La alianza JetBlue-American otorga mayor control de aerolíneas en JFK, dice Spirit

Una alianza de American Airlines Group Inc. con JetBlue Airways Corp. ha puesto la mayoría de los vuelos de las aerolíneas estadounidenses en los principales aeropuertos de Nueva York en manos de dos aerolíneas importantes, testificó el jueves un ejecutivo de la aerolínea rival Spirit Airlines Inc.

Spirit se opuso a la asociación entre American y JetBlue, conocida como Northeast Alliance, en enero de 2021, presentando sus preocupaciones ante el Departamento de Transporte de EE. UU. Esa queja inicial ayudó a que se presentara una demanda federal antimonopolio, que ahora busca deshacer el acuerdo. 

John Kirby, vicepresidente de planificación de redes de Spirit, dijo que la opinión de la aerolínea económica sobre la alianza no ha cambiado. 

“JetBlue es, en esencia, ahora una aerolínea alimentadora de American y hará lo que American quiera que haga”, dijo en un tribunal federal en Boston. “American les está dando cientos de millones de dólares en tragamonedas y acceso al programa de viajero frecuente más grande del mundo”.

Pendiente del juicio está la adquisición planeada de Spirit por US$3.800 millones por parte de JetBlue, que también debe pasar la prueba antimonopolio antes de que sea definitiva. A Kirby no se le preguntó sobre la compra pendiente de Spirit en su testimonio. Un abogado del Departamento de Justicia testificó el martes que la adquisición permitiría a American “cooptar a dos competidores disruptivos por el precio de uno”. 

La oferta en efectivo de JetBlue descarriló una fusión planificada de Spirit y Frontier Group Holdings Inc., que habría combinado las dos aerolíneas de ultra bajo costo más grandes del país.

JetBlue se ha hecho cargo del uso de algunas franjas horarias, o autorizaciones estadounidenses para vuelos, en poder de American en los aeropuertos John F. Kennedy y LaGuardia, utilizando sus aviones más grandes para reemplazar los jets regionales que American tenía en muchas de las rutas. La combinación de American y JetBlue, junto con Delta Air Lines Inc, controlan el 84% de los espacios de vuelo en Kennedy según las cifras de diciembre de 2019, dijo Kirby. También operan el 81% de las franjas horarias de vuelo en el aeropuerto de LaGuardia, según los mismos datos. 

Los espacios controlados por transportistas más grandes han impedido que Spirit obtenga suficiente espacio para una operación viable en Kennedy durante una década, dijo Kirby. Spirit ha asegurado puertas de vuelo adicionales en LaGuardia.

Ese tipo de concentración de mercado está detrás de las afirmaciones del Departamento de Justicia de EE. UU. de que la alianza de JetBlue y American viola las leyes antimonopolio y otorga a las dos aerolíneas demasiado control en el noreste de EE. UU. Las aerolíneas afirman que el vínculo, que les permite compartir rutas, reservas y pasajeros, les da la sustancia para competir de manera más efectiva contra Delta y United Airlines Holdings Inc.

 

Fuente: https://ajot.com/news/jetblue-american-alliance-gives-larger-airline-control-at-jfk-spirit-says

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