El aeropuerto de Knoxville revelará una nueva aerolínea. ¿Podría ser Southwest, JetBlue o Spirit?

Una nueva aerolínea y un nuevo destino llegan a McGhee Tyson en un momento de increíble crecimiento y cambios para el aeropuerto.

El anuncio que se realizará el 6 de febrero coincide con el rápido crecimiento del tráfico de pasajeros en el aeropuerto de Knoxville. Con 2,81 millones de pasajeros, 2023 fue el año más ocupado registrado en el aeropuerto.

También está ampliando la oferta. Un nuevo estacionamiento de seis pisos valorado en 180 millones de dólares agregará 3500 espacios más en 2026, y el aeropuerto agregará seis puertas adicionales en una expansión de la terminal que se espera esté terminada para 2029.

Las novedades de la aerolínea se anunciarán el 6 de febrero en un evento a las 10:30 am en la terminal. Puedes unirte a nosotros en vivo viendo la transmisión a continuación una vez que comience.

Un aviso de prensa que provocaba el anuncio decía que la nueva aerolínea agregaría un nuevo destino a la oferta del aeropuerto.

Atraer una nueva aerolínea significa que el aeropuerto puede convencer a más pasajeros de volar desde Knoxville en lugar de ir a Nashville o Atlanta.

El aeropuerto está esperando hasta el 6 de febrero para decir qué aerolínea llegará.

¿Mcghee Tyson obtendrá Southwest Airlines?

El aeropuerto de Knoxville ofrece vuelos sin escalas a 27 destinos en cinco aerolíneas: Allegiant, American, Delta, Frontier y United. La mayoría de sus vuelos se realizan a través de Allegiant, que convirtió a Knoxville en un centro en 2018, y nueve de sus destinos se ofrecen solo por temporada.

Southwest Airlines encabeza la lista de deseos, aunque la aerolínea ha experimentado retrasos en la entrega de nuevos aviones, lo que también podría retrasar una posible introducción a Knoxville . Los líderes aeroportuarios han cortejado a Southwest durante años, argumentando que Knoxville sería un gran mercado nuevo para la querida aerolínea económica.

Incluso representantes de la aerolínea han visitado el aeropuerto para comprobarlo.

“Sabemos que están interesados; simplemente no sabemos cuándo será”, dijo Patrick Wilson, presidente de la Autoridad del Aeropuerto Metropolitano de Knoxville, a Knox News en 2023. “Estamos en contacto continuo para promover y recordarle a Southwest sobre el potencial de este mercado, y son muy buenos para tener tiempo para nosotros y escucharnos con regularidad”.

Southwest instaló una nueva base de tripulación en el Aeropuerto Internacional de Nashville en agosto pasado, invirtiendo en el vecino mucho más grande de Knoxville. McGhee Tyson superó a Nashville y a todos los demás mercados de Tennessee en tasa de crecimiento de pasajeros el año pasado.

La flota de Southwest está compuesta exclusivamente por Boeing 737, un modelo que ha enfrentado retrasos de fabricación que podrían durar años.

En 2019, Southwest puso en tierra sus aviones Boeing 737 Max después de que dos accidentes mortales en otras aerolíneas llevaron a una suspensión en tierra a nivel nacional y a una investigación por parte de la Administración Federal de Aviación. Los aviones volvieron a estar en servicio en 2021.

Southwest no vuela aviones Boeing 737 Max 9, que ahora están bajo investigación de la FAA después de que una puerta explotara en el aire en un vuelo de Alaska Airlines el 5 de enero.

No hay vuelos desde Knoxville en aviones Max 9, dijo un portavoz del aeropuerto en enero.

¿Podría Knoxville conseguir otra aerolínea económica?

La clave para la recuperación de McGhee Tyson de la pandemia han sido las aerolíneas de bajo coste como Allegiant y Frontier , que han crecido más rápido que las llamadas “Tres Grandes”: American, Delta y United. A medida que más pasajeros buscan vacaciones nacionales baratas, han recurrido a aerolíneas de bajo coste.

Tendría sentido que McGhee Tyson consiguiera otra aerolínea de bajo coste, tal vez Spirit o JetBlue. Si ese fuera el caso, el aeropuerto podría ver más destinos agregados por la nueva aerolínea a medida que pasa el tiempo.

Cuando una aerolínea actual agrega un nuevo destino, como Allegiant que expandió su servicio a Orlando en noviembre pasado, el aeropuerto no organiza un evento de anuncio.

Spirit y JetBlue están peleando con el gobierno federal, después de que el Departamento de Justicia de Estados Unidos impidiera a JetBlue comprar su competidor más pequeño por 3.800 millones de dólares. Un tribunal federal escuchará la apelación de las aerolíneas en junio después de que un juez de distrito federal se puso del lado del gobierno y bloqueó la fusión, diciendo que violaba la ley antimonopolio.

En el mundo de la aviación, JetBlue se considera una aerolínea “híbrida”, junto con Alaskan Airlines y Hawaiian Airlines. Los tres no son tan baratos como Frontier o Spirit ni tan grandes como las aerolíneas estadounidenses dominantes.

Fuente: https://www.yahoo.com/news/knoxvilles-airport-reveal-airline-could-211848256.html

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