Vecino de San Francisco: una breve historia del Aeropuerto Internacional de Oakland

Una historia del Aeropuerto Internacional de Oakland, un aeropuerto histórico con viajes largos y renovación controvertida.

Desde sus humildes comienzos como un esfuerzo de la década de 1920 para albergar el punto de partida de una Dole Air Race hasta ser hoy un aeropuerto internacional de 32 puertas con cuatro pistas de asfalto, el Aeropuerto Internacional de Oakland , a pesar de contratiempos ocasionales y su poderoso vecino San Francisco International (SFO) , sido un aeropuerto de gran importancia histórica y de gran crecimiento, a pesar de las dificultades.

Inicialmente un lugar de partida para vuelos de larga distancia

El Aeropuerto Internacional de Oakland comenzó a construirse en junio de 1927 con una pista de aterrizaje de 7,020 pies de largo, la más larga. La idea era perseguir después de lanzar la Dole Air Race para vuelos a Honolulu, Hawaii. Para el 14 de julio de 1927, el aeropuerto estaba listo para que el piloto Ernie Smith y el navegante Emory Bronte despegaran en esa dirección. El vuelo de 2,100 millas tomaría 26 horas por un Travel Air 5000 llamado City of Oakland – negado debido a las regulaciones del Ejército de los EE. UU. El uso del aeródromo militar de San Francisco, Chrissy Field.

El problema, según Historynet.com, fue que el período del premio comenzó el 12 de agosto de 1927, pero tratando de llamar la atención de la prensa para su viaje, Smith y Bronte decidieron lanzarse temprano. Se fueron con 367 galones de combustible, que se cree que es más que suficiente para llegar a Honolulu. Sin embargo, entre problemas de radio, problemas con el motor que resultaron en tener que volar lo suficientemente bajo como para arrancar la antena de radio y combustible inadecuado para avanzar hacia Honolulu en Oahu, se decidió realizar un aterrizaje forzoso en Molokai. La tripulación aérea fue rescatada, pero los problemas de calcular el combustible transoceánico adecuado y tener comunicaciones de largo alcance adecuadas se hicieron dolorosamente evidentes.

No obstante, las carreras de Dole comenzarían correctamente el 16 de agosto de 1927. Se admitieron quince aviones en la carrera. Después de que las dificultades del fuselaje y el motor eliminaron la mayor parte del campo, solo cuatro continuarían hacia Honolulu. Solo dos aviones lo lograrían; los otros dos se perdieron en el mar.

El 17 de septiembre de 1927, Charles A. Lindbergh inauguró el Aeropuerto de Oakland. A esto le seguiría unos pocos meses en diciembre la llegada de su primera aerolínea, una predecesora de United Airlines, que era Boeing Air Transport. Proporcionó una conexión de pasajeros y correo aéreo a la ciudad de Nueva York. Unos meses más tarde, se agregó el servicio al sur de California.

En mayo de 1928, el as australiano de la Primera Guerra Mundial, Sir Charles Kingsford-Smith, partió de Oakland vía Hawái hacia Australia. Hoy en día, el viaje se puede hacer sin escalas desde San Francisco.

En febrero de 1930, el aeropuerto de Oakland creció hasta tener cinco hangares, una terminal con oficinas administrativas, un restaurante y la primera posada de aeropuerto de Estados Unidos. Hoy en día, las posadas del aeropuerto se encuentran a unas pocas millas de la carretera, pero esto se convertiría en un precursor de los hoteles de tránsito de hoy .

Siete años después, los DC-3 de United Airlines conectarían el aeropuerto de Oakland con la ciudad de Nueva York. Los vuelos llevarían 14 pasajeros, viajarían durante 15 horas y tendrían paradas en Salt Lake City, Cheyenne y Chicago, para empezar. De hecho, el aeropuerto de Oakland se convertiría en un centro de vuelos de larga distancia.

Uno de los aeropuertos regulares de Amelia Earhart

Oakland era un centro tan importante para los vuelos de larga distancia que Amelia Earhart , una aviadora, haría que varios de sus vuelos pioneros comenzaran, terminaran o terminaran en Oakland. El primero fue tomar un avión Beech-Nut Packing Company Pitcairn Auto-Gyro de Newark, Nueva Jersey, a Oakland y de regreso en un ejercicio de marketing a fines de junio de 1931. Irónicamente, ambos aeropuertos cumplen un papel similar como aeropuertos principales secundarios a las principales ciudades. Este Dia. Pero el autogiro fue un intento de la década de 1930 de combinar las habilidades de un avión con un helicóptero.

Este no sería el único vuelo de larga distancia de Amelia usando Oakland. Amelia terminaría un vuelo de 18 horas y 15 minutos desde Honolulu como el primer vuelo en solitario desde Hawái, para ser recibida por más de 15 000 fanáticos en un aterrizaje seguro el 12 de enero de 1935, como se muestra a continuación:

Oakland también sería el comienzo del último vuelo de Amelia: un segundo intento de mayo de 1937 en una primera circunnavegación femenina . Lamentablemente, ese vuelo terminaría alrededor de la isla Howland en el Océano Pacífico Sur en el camino de regreso.

La Segunda Guerra Mundial cambia la historia del aeropuerto de Oakland

Con el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, el aeropuerto de Oakland sufriría algunos cambios. Por ejemplo, la Base del Ejército de Oakland tendría miles de soldados y 25 millones de toneladas de suministros. También había un depósito de suministros navales de Oakland ubicado en el área de Middle Harbor del puerto.

En 1943, el aeropuerto de Oakland se convirtió en el punto de control de todos los aviones con destino a las fuerzas estadounidenses en el Pacífico. A cambio, todos los vuelos comerciales de Oakland se desvían al Aeropuerto Municipal de San Francisco durante la guerra. Podría decirse que esto comenzaría un patrón para convertir a San Francisco International en el aeropuerto estrella del Área de la Bahía con mucho servicio internacional en la actualidad. Oakland se utiliza menos, con los únicos destinos internacionales en América Latina y las Azores. Al menos Oakland ganó una nueva pista este-oeste de 6,200 pies paralela a la pista original para aceptar más tráfico aéreo en 1945, justo cuando concluyó la Segunda Guerra Mundial.

Cambios posteriores a la Segunda Guerra Mundial en un aeropuerto internacional

En 1946, el aeropuerto de Oakland obtendría el servicio de Western Airlines a Los Ángeles y, al año siguiente, American Airlines. Pero el aeropuerto necesitaría una campaña de “Vuele a Oakland” que continúa hoy en día, ya que la mayoría de los pasajeros seguían siendo enviados al aeropuerto de San Francisco incluso después de la Segunda Guerra Mundial.
Para el 15 de septiembre de 1962, el Aeropuerto de Oakland se convertiría en un aeropuerto internacional. Se construyó una nueva terminal comercial y Pan Am dejó un elefante para el zoológico de Oakland ese año. Su expansión se vio favorecida por la construcción de una pista de 10.520 x 150 pies – Pista 12/30 – al sur de las instalaciones existentes del aeropuerto. También se construyeron una nueva terminal de pasajeros, una torre de control aéreo de 10 pisos, un edificio de carga aérea separado y un hangar para aviones. Claramente, el Aeropuerto Internacional de Oakland estaba invirtiendo en el crecimiento: estas instalaciones todavía se utilizan en la actualidad.

Las inversiones valdrían la pena al contratar a Trans World Airlines (TWA) en 1963 y Pacific Southwest Airlines (PSA) en 1965 para utilizar el aeropuerto. Ambas aerolíneas ahora han sido absorbidas por American Airlines.

En 1973, el Aeropuerto Internacional de Oakland ganó un edificio de arribos internacionales y una instalación de mantenimiento de 16,000 pies cuadrados. El Edificio de Llegadas Internacionales requeriría varias ampliaciones, la última inaugurada el 12 de diciembre de 2017.

Para 1985, también contaba con una Terminal Ejecutiva para el campo norte y una Terminal Dos. El Aeropuerto Internacional de Oakland también sería un centro para los viajes de negocios.

Un controvertido conector BART

Uno de los puntos de inflexión más significativos en la historia reciente del Aeropuerto de Oakland fue el esfuerzo por conseguir un conector ferroviario para el Tránsito Rápido del Área de la Bahía (BART). Según un comunicado del Aeropuerto de Oakland, el conector prometía una conexión a la red BART más fluida, cómoda, respetuosa con el medio ambiente y más rápida. El conector del aeropuerto contó con el apoyo de muchas aerolíneas. Permitiría que Oakland se uniera a otros importantes centros metropolitanos como Atlanta, Boston, Chicago, Minneapolis, Nueva York/JFK, San Francisco y Seattle para ofrecer una conexión directa del sistema de tránsito ferroviario regional entre el aeropuerto y el centro de la ciudad. Sin embargo, según un informe completo sobre la situación del Instituto de Transporte Mineta, el autobús lanzadera AirBART al que reemplaza transportaba 85 000 pasajeros al mes o 1 020 000 al año.

Sin embargo, algunos grupos progresistas de derechos civiles se opusieron. Opuesto debido a las altas tarifas del proyecto, inicialmente $ 6 por trayecto, y al hecho de que las únicas paradas del conector serían en el aeropuerto y la estación Coliseum. Como tal, el 3 de septiembre de 2009, se presentó una denuncia de derechos civiles ante la Administración Federal de Tránsito (FTA).

A pesar de que la FTA encontró que el BART Airport Connector violó el Título VI de la Ley de Derechos Civiles de 1964 al proponer una tarifa de ida de $6 en comparación con los $3 cobrados por el autobús lanzadera AirBART, los $70 millones en fondos federales retirados se destinaron a mantener los servicios de tránsito. y puestos de trabajo para varios tránsitos del Área de la Bahía, incluido AC Transit, que sirve y sigue prestando servicio al aeropuerto de Oakland con múltiples conexiones de autobús que también hacen paradas entre la estación Coliseum y el aeropuerto.

Después de que BART encontró financiamiento alternativo y considerando la alta tasa de desempleo en Oakland, BART inició la construcción el 20 de octubre de 2010. El conector comenzó a funcionar el 22 de noviembre de 2014, con un corte de cinta.

Sin embargo, durante las reuniones públicas sobre la fijación de tarifas en 2014, uno de los grupos que protestaban contra el conector exigió que la tarifa se fijara en $6 para reducir la presión sobre los libros de BART, según SFGate. BART estableció una tarifa de ida de $6 (ahora $6,70 a partir de agosto de 2022) para ayudar a cubrir los altos costos proyectados.

Al final, el BART Oakland Airport Connector ha sido moderadamente popular entre los usuarios del aeropuerto. En 2015, tuvo un pico de 477.335 ciclistas confirmados. Vale la pena señalar que el viaje del autor en el BART Airport Connector fue agradable y rápido, pero para llegar a su hotel de Oakland y del hotel al aeropuerto en su última visita al Área de la Bahía, tuvo que tomar la ruta 73 de AC Transit varias veces.

Aeropuerto de Oakland hoy

Hoy en día, el Aeropuerto Internacional de Oakland sirve a muchos destinos nacionales de EE. UU., algunos en América Latina y las Azores. Tampoco en el mapa de alrededor de enero de 2022 hay una conexión de Spirit Airlines a Newark, Nueva Jersey, que se produjo desde entonces.

Además, Federal Express (FedEx) llegó en 1988 con una instalación de clasificación regional para pasar por lo menos 250.000 paquetes diarios. El aeropuerto señala que se procesaron 1.247.753 millones de libras de carga aérea y correo aéreo en 2021.

Southwest Airlines , una aerolínea de tarifas bajas, llegaría en 1989 y, para 1995, haría una base de su red en Oakland. Esa base permanece hoy, y la aerolínea usa varias puertas en Oakland para conectarse a muchos destinos.

Dos intentos de tributo para circunnavegar la Tierra se lanzaron y concluyeron con éxito desde Oakland, el primero por Linda Finch en 1997, el segundo por Amelia Rose Earhart, sin relación biológica.

El aeropuerto también recibiría una nueva torre de control de aire el 22 de noviembre de 2013. La nueva torre fue construida para ser ecológica, mide 236 pies de altura y reemplaza dos torres de control de aire antiguas.

El Aeropuerto Internacional de Oakland en 2021 tuvo un total de 8.142.320 pasajeros en el aeropuerto, tanto para el embarque como para el desembarque. Para la escala, 24 325 479 utilizaron San Francisco International (SFO) en 2021.

El Aeropuerto Internacional de Oakland tiene tres conexiones de ruta de autobús de AC Transit : la 21, la 73 y la 805, que funciona toda la noche. Esto se suma al conector BART mencionado anteriormente. En lo que va de 2022, según un portavoz de BART, el conector tenía más de 19 000 pasajeros confirmados en junio mientras BART continúa con la recuperación del número de pasajeros de la pandemia de COVD-19. Según el Mineta Transportation Institute, el servicio de autobús AirBART al que reemplaza transportaba 85.000 pasajeros mensualmente. El fiasco del conector también ayudó a inspirar al menos a dos directores actuales de BART a buscar esos puestos: Robert Raburn y Rebecca Saltzman, la actual presidenta de la junta. Tanto Raburn como Saltzman querían que BART se enfocara en rehabilitar su red central en lugar de construir más expansiones, y su Junta claramente está logrando este objetivo.

En general, el Aeropuerto Internacional de Oakland tiene una rica historia como punto de partida para viajes largos y renovación controvertida. El Aeropuerto Internacional de Oakland se recuperará bien. Para citar a Bryant L. Francis, Director de Aviación del Puerto de Oakland, en una declaración del 15 de febrero de 2022,

“Los viajeros pueden contar con OAK para seguir avanzando en 2022 a medida que nuestra industria continúa recuperándose”.

 

Fuente: https://simpleflying.com/oakland-international-airport-history/

 

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