Cómo el 11 de septiembre cambió la industria de la aviación

La experiencia de viajar en avión de hoy es prácticamente irreconocible en comparación con 2001.

El 11 de septiembre de 2001, 19 secuestradores tomaron el control de cuatro aviones Boeing , dos operados por American Airlines y dos por United , y los utilizaron para llevar a cabo actos de terrorismo que acabaron con la vida de cerca de 3.000 personas. Dos de los aviones se estrellaron contra las torres del World Trade Center en la ciudad de Nueva York. Otro se estrelló contra el Pentágono y el cuarto avión se estrelló en un campo cerca de Shanksville, Pensilvania.

Los ataques del 11 de septiembre tuvieron profundos impactos económicos, especialmente en la industria de la aviación. Los cambios en los principales actores de la aviación comercial, además de nuevos procedimientos de seguridad intensificados, cambiaron por completo el panorama de la industria. Hoy en día, muchos aspectos de la experiencia del transporte aéreo serían irreconocibles para los viajeros antes del 11 de septiembre de 2001.

Agitación financiera sin precedentes

La industria de la aviación comercial en los Estados Unidos había capeado recesiones económicas y caídas predecibles en los ingresos asociadas con la naturaleza estacional de los viajes de placer, pero no había visto una crisis de la magnitud de los ataques del 11 de septiembre. Según la Asociación Internacional de Transporte Aéreo, las líneas aéreas de pasajeros de los Estados Unidos experimentaron una pérdida neta de 8.000 millones de dólares en 2001 y los ingresos no superaron las cifras de 2000 hasta 2004.

Desafortunadamente, la recuperación de la industria duró poco. El inicio de la Gran Recesión en los Estados Unidos en 2008 asestó otro golpe a la aviación comercial. La grave agitación financiera llevó a algunas de las aerolíneas más grandes a declararse en bancarrota, incluidas Delta , Northwest, United y US Airways. Las consecuencias darían como resultado la reducción de varios operadores principales a solo cuatro.

La fusión de 2008 entre Delta y Northwest Airlines fue el primer acto significativo de consolidación durante este período. La fusión de United y Continental siguió en 2010, y Southwest y AirTran se fusionaron poco después en 2011. Finalmente, en 2013, American Airlines se fusionó con US Airways. Para 2018, American, United, Delta y Southwest Airlines controlaban el 75 % del mercado de viajes aéreos comerciales estadounidenses.

Las aerolíneas identificaron nuevos flujos de ingresos sostenibles a raíz de la agitación. Muchos comenzaron a cobrar por las comidas y el equipaje facturado y dividieron la cabina económica en subclases que venían con beneficios pagados, como el embarque prioritario. También agregaron más asientos para maximizar los ingresos de cada vuelo, lo que resultó en una reducción de la comodidad de los pasajeros.

Revisión de los procedimientos de seguridad

No hubo cambios importantes en los procedimientos de seguridad del aeropuerto entre 1973 y 2001. La seguridad estuvo a cargo de contratistas privados contratados por las aerolíneas. Los viajeros pasaban por detectores de metales simples y el examen de equipaje era mínimo. Los pasajeros podían llegar a la puerta de embarque sin mostrar una tarjeta de embarque o incluso una identificación.

Pero en noviembre de 2001, el presidente George W. Bush firmó la Ley de seguridad de la aviación y el transporte, estableciendo la Administración de seguridad del transporte ( TSA ). La inspección de pasajeros se convirtió entonces en competencia del gobierno federal.

En los años siguientes se implementaron una serie de nuevas normas de seguridad. En respuesta a un intento de bomba en los zapatos en diciembre de 2001, se pidió a los pasajeros que se quitaran los zapatos para que pudieran ser inspeccionados por separado. No se permitían objetos afilados en la cabina, incluidos artículos como limas de uñas y cortaplumas. Los detectores de metales básicos finalmente fueron reemplazados por escáneres de cuerpo completo de alta resolución.

Después de la conspiración de la bomba transatlántica de 2006, la TSA impuso nuevas reglas que establecen que cualquier líquido o gel que se lleve en la aeronave debe limitarse a 3,4 onzas y debe caber en una bolsa única, transparente y resellable de no más de un cuarto de galón. Las computadoras portátiles y otros dispositivos electrónicos tuvieron que retirarse del equipaje de mano al pasar por las nuevas máquinas de rayos X de imágenes en 3D.

A partir de marzo de 2008, los pasajeros pudieron ver a los equipos caninos de la TSA ayudando en el control del equipaje e incluso de los pasajeros en los principales aeropuertos de los Estados Unidos. En diciembre de 2011, la TSA introdujo el programa Precheck, que permitía a los viajeros seleccionados evitar las largas colas de seguridad a cambio de una cuota de membresía de $85 por cinco años.

Los efectos de los trágicos eventos del 11 de septiembre de 2001 probablemente definirán para siempre la experiencia de viajar en avión, tanto en los Estados Unidos como en todo el mundo, ya que los gobiernos buscan prevenir actos de terrorismo.

Fuente: https://simpleflying.com/how-911-changed-the-aviation-industry/

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