¿Puede la “oxidación” por covid-19 hacer que los pilotos estén menos preparados?

Si la pandemia ha hecho que casi olvides cómo es el interior de un avión, no eres el único. El covid-19 ha dejado en tierra a las flotas de las aerolíneas comerciales de todo el mundo, lo que dificulta la recuperación de la industria de la aviación.

La variante ómicron frenó su regreso, y la vuelta completa a los niveles de tráfico aéreo anteriores a la pandemia puede tardar entre uno y dos años y medio, según diversas estimaciones. Sin embargo, los viajes internacionales se están recuperando, las fronteras están reabriendo y cada vez hay más aviones que vuelven a volar.

Muchos trabajadores de aerolíneas y aeropuertos han sido despedidos o suspendidos en los últimos dos años, y para algunos ahora eso significó volver al trabajo después de una pausa forzada, una propuesta especialmente delicada para los pilotos. ¿Pueden los largos periodos de ausencia en la cabina de mando afectar a la confianza o al rendimiento de los pilotos?

Aproximaciones inestables

En un reporte sobre un incidente ocurrido en septiembre de 2021 en el aeropuerto de Aberdeen (Escocia), la Oficina de Investigación de Accidentes Aéreos del Reino Unido (AAIB por sus siglas en inglés) sugiere que esto es posible.

Un Boeing 737 que se aproximaba al aeropuerto recibió la orden de realizar un “go around”, es decir, un aterrizaje abortado en el que el avión vuelve a subir, da una vuelta y lo intenta de nuevo. Puede ocurrir por varias razones, como el mal tiempo o los obstáculos en la pista.

El avión debería haber subido hasta los 3.000 pies antes de volar en círculo para acercarse de nuevo a la pista, pero en su lugar “se desvió significativamente de la trayectoria de vuelo prevista”, según el informe, descendiendo rápidamente y con un aumento “indeseable” de la velocidad del aire que no se corrigió lo suficientemente pronto. Los pilotos tardaron cerca de un minuto en corregir el error, antes de aterrizar con seguridad.

El informe señala que la tripulación no había volado siempre con regularidad en los 18 meses anteriores, aunque se utilizaron simuladores de vuelo para ayudar a mantener las habilidades. “El entorno del mundo real”, se lee, “crea diferentes demandas en las tripulaciones, y es posible que este evento ilustre que la falta de exposición reciente al entorno del mundo real puede erosionar la capacidad de las tripulaciones para hacer frente eficazmente a esos desafíos”.

El informe también afirma que “los beneficios en materia de seguridad de la formación en simuladores están bien establecidos”, y subraya que no se ha establecido una relación “entre este suceso y la falta de vuelos en línea”, pero dice que es “claramente una posibilidad”.

Aunque el informe solo sugiere una conexión entre el suceso y la falta de vuelo, Paul Dickens, psicólogo de Core Aviation Psychology, que presta servicios psicológicos a las aerolíneas, cree que eso es más que nada para situarse en el lado diplomático: “Ciertamente, me parece que este y otros incidentes ocurridos anteriormente en la pandemia estaban muy directamente relacionados con la falta de práctica de vuelo en la vida real”.

En julio de 2020, la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA por sus siglas en inglés) publicó un aviso para informar a la industria de la aviación de un número creciente de “aproximaciones inestables”, o intentos de aterrizaje en los que la velocidad, la dirección o la tasa de descenso del avión eran incorrectas. Se habían duplicado con creces en comparación con los niveles anteriores a la pandemia.

En un memorando que se filtró y que fue obtenido por la prensa australiana, la aerolínea nacional Qantas detalló los errores cometidos por sus pilotos tras largos periodos de inactividad debido al covid, como iniciar un despegue con los frenos aún puestos.

Han aparecido informes similares en todo el mundo, muchos de ellos a través del Sistema de Informes de Seguridad Aérea de la NASA, una plataforma en la que los profesionales del sector pueden registrar incidentes de forma anónima, para que la comunidad en general pueda debatirlos. Un análisis de la plataforma realizado por CNN encontró varios errores relacionados con covid, uno de los cuales implicaba el aterrizaje de un avión sin haber obtenido permiso para hacerlo. “Desde la irrupción del covid-19, no volaba con tanta frecuencia como antes”, escribió uno de los pilotos de ese vuelo. “Creo que esto influyó en este incidente”.

 

Fuente: https://cnnespanol.cnn.com/2022/02/22/oxidacion-covid-pilotos-menos-preparados-vuelos-trax/

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