Mandato de mascarilla para aerolíneas y trenes: ¿Terminará o se extenderá?

El requisito federal de usar máscaras faciales en aviones y transporte público está programado para expirar el 18 de abril, y los ejecutivos de las aerolíneas y los legisladores republicanos están instando a la administración Biden a dejar morir el mandato . Pero un funcionario de Biden dijo que extender el mandato aún es una posibilidad.

El destino de la regla, y la consideración de un “marco” alternativo de medidas para limitar la propagación de COVID-19 , se discutió el lunes en los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU. Los funcionarios lo describieron como una llamada cercana.

“Esta es una decisión que tomará la directora de los CDC, la Dra. (Rochelle) Walensky”, dijo el lunes el asesor de políticas de coronavirus de la Casa Blanca, el Dr. Ashish Jha . “Sé que los CDC están trabajando en el desarrollo de un marco científico sobre cómo responder a eso. Creo que veremos ese marco en los próximos días”.

Extensión de regla de máscara “sobre la mesa”

Jha dijo que extender el mandato de máscara nuevamente está “sobre la mesa”.

La administración otorgó a la regla un aplazamiento de un mes en marzo para dar tiempo a los funcionarios de salud pública a desarrollar métodos alternativos para limitar la transmisión de COVID-19 durante los viajes.

El mandato de las mascarillas es el vestigio más visible de las restricciones gubernamentales para controlar la pandemia, y posiblemente el más controvertido. Una oleada de incidentes abusivos y, a veces, violentos en aviones se ha atribuido principalmente a disputas sobre el uso de mascarillas.

Las aerolíneas han informado de 1.081 incidentes de pasajeros rebeldes en lo que va de 2022, según la  FAA . Alrededor de 700 de esos incidentes involucraron máscaras faciales, dijo la agencia.

Los críticos han aprovechado el hecho de que los estados han anulado las normas que exigen el uso de mascarillas en restaurantes, tiendas y otros entornos interiores y, sin embargo, los casos de COVID-19 han disminuido drásticamente desde que la variante Omicron alcanzó su punto máximo a mediados de enero.

“El pueblo estadounidense ha visto a través de la falsa lógica de que el COVID-19 solo existe en los aviones y el transporte público”, dijeron el viernes los republicanos de los comités de transporte de la Cámara y el Senado en una carta a la administración.

Y los directores ejecutivos de casi una docena de aerolíneas, incluidas American, Delta, JetBlue y United, enviaron una carta a la Casa Blanca instando a la administración Biden a deshacerse  de las precauciones de seguridad de la era COVID  para los vuelos, incluida la regla de la máscara más el requisito de que los viajeros internacionales den negativo para COVID-19 antes de volar a EE. UU. 

“No tiene sentido que todavía se requiera que las personas usen máscaras en los aviones, pero se les permite congregarse en restaurantes llenos de gente, escuelas y eventos deportivos sin máscaras, a pesar de que ninguno de estos lugares tiene el sistema de filtración de aire protector que tienen los aviones”. escribieron los ejecutivos. 

Aumento reciente de COVID-19

Sin embargo, un aumento reciente en los casos podría proporcionar una razón para que los CDC mantengan la regla de la máscara un poco más.

Después de una fuerte caída de dos meses, el promedio móvil de siete días en EE. UU. de nuevos casos informados de COVID-19 ha aumentado ligeramente en los últimos días, aunque desde niveles relativamente bajos.

Varios funcionarios destacados han contraído recientemente el virus, incluida la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata por California, de 82 años, quien dio positivo por el virus la semana pasada después de aparecer, sin máscara, en un evento en la Casa Blanca con el presidente Joe Biden. . También la semana pasada, el fiscal general Merrick Garland y la secretaria de Comercio Gina Raimondo revelaron que habían dado positivo después de una reunión que rápidamente se denominó un evento de superpropagación.

El aumento del número de casos también ha llevado a la ciudad de Filadelfia y a un puñado de colegios y universidades a restablecer los mandatos de máscara en el futuro previsible. 

Las aerolíneas comenzaron a exigir máscaras en 2020, meses antes de que se emitiera el mandato del gobierno luego de la toma de posesión del presidente Joe Biden. En ese momento, las aerolíneas se enfrentaban a la ruina financiera debido a la pandemia, y las máscaras y otras medidas, como bloquear los asientos del medio, estaban destinadas a asegurar a los pasajeros asustados que volar era seguro.

En diciembre, el director ejecutivo de Southwest Airlines se vio obligado a retractarse de un comentario de que las máscaras no hacían mucho para mejorar la seguridad de la salud en la cabina porque los aviones tienen filtros de aire fuertes.

Los viajeros han regresado: la cantidad de estadounidenses que subieron a los aviones superó los 2 millones por día en marzo, y las aerolíneas creen que pueden vender muchos asientos sin la regla de la máscara.

“Mis asistentes de vuelo nos ruegan que detengamos esto”, dijo el director ejecutivo de Frontier Airlines, Barry Biffle. “Todos los días está causando todos estos incidentes a bordo, y es frustrante y peligroso. Le estás pidiendo a una azafata de 24 años que se lo explique a alguien que está enojado” por la regla.

Los sindicatos que representan a los asistentes de vuelo alguna vez apoyaron la regla de la máscara, pero ahora son neutrales. Los funcionarios sindicales dicen que sus miembros están divididos.

Fuente: https://www.cbsnews.com/news/mask-mandate-federal-airlines-trains-transit/

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