Las negociaciones del contrato de piloto con las aerolíneas se vuelven amargas

Las aerolíneas estadounidenses vuelven a ser rentables y sus pilotos quieren una mayor parte de la recuperación de la industria.

Las aerolíneas más grandes del país están negociando nuevos contratos de pilotos, y hasta ahora las negociaciones con los sindicatos no han ido bien. Solo esta semana, los sindicatos que representan a unos 30.000 pilotos combinados en American Airlines y United Airlines rechazaron posibles contratos.

Las tensiones surgen cuando la industria se recupera de la pandemia de Covid-19, que devastó la demanda de viajes y llevó a las aerolíneas a pérdidas récord de alrededor de $ 35 mil millones en 2020. La pandemia también descarriló las negociaciones contractuales con pilotos, asistentes de vuelo y otros grupos, preparando el escenario para negociaciones generalizadas en toda la industria este año.

Las aerolíneas enfrentan el doble desafío de combatir la escasez de pilotos y al mismo tiempo controlar los costos. Mientras tanto, los sindicatos de pilotos están exigiendo salarios más altos y mejores horarios, como una montaña rusa de dos años .

Ambas partes contemplan los riesgos de una inflación persistentemente alta.

“Nos ha aplastado la inflación. El dinero está llegando, no hay dudas al respecto”, dijo Dennis Tajer, capitán de un Boeing 737 de American Airlines y vocero de la Asociación de Pilotos Aliados, que representa a unos 15.000 pilotos en la aerolínea. “De lo que se trata realmente es del equilibrio entre el trabajo y la vida y de restaurar la confiabilidad de las aerolíneas, y hacerlo no a costa de los pilotos”.

Los nuevos acuerdos laborales seguramente aumentarán los costos en las aerolíneas, dicen los analistas. La compensación de los empleados rivaliza con el combustible como el mayor gasto de los transportistas. Pero los pilotos son escasos y los aviadores de las aerolíneas más pequeñas han recibido grandes aumentos salariales en respuesta, por lo que asegurar acuerdos es de interés para las principales aerolíneas mientras luchan por los aviadores.

El pago de los pilotos varía ampliamente según la experiencia y el tipo de aeronave, pero los capitanes senior de fuselaje ancho en las principales aerolíneas pueden ganar más de $ 300,000.

The biggest U.S. airlines are negotiating pilot contracts, and talks are turning rocky

Las aerolíneas más grandes de EE. UU. están negociando contratos de pilotos y las conversaciones se están volviendo difíciles.© Proporcionado por CNBC

“Tengo la sensación en este momento de que esto es lo mejor que se obtiene de una posición de negociación” para los pilotos, dijo Savanthi Syth, analista de la aerolínea Raymond James.

Los intentos de negociación fracasan

La Asociación de Pilotos Aliados dijo el miércoles que su junta directiva rechazó un acuerdo tentativo de American Airlines. La aerolínea con sede en Fort Worth, Texas, ofreció aumentos piloto de alrededor del 19% en la última propuesta de contrato de dos años. American había ofrecido aumentos del 17% a principios de este año.

Más allá del pago, Tajer de APA dijo que el sindicato quiere mejores reglas de trabajo, como la posibilidad de dejar y agregar viajes más fácilmente. Los principales sindicatos de aerolíneas han dicho que los cambios de horario frecuentes y los viajes largos han perjudicado la calidad de vida de los miembros.

A principios de esta semana, los pilotos de United Airlines rechazaron abrumadoramente un acuerdo por aumentos de casi el 15% durante aproximadamente 18 meses. United dijo que ya está trabajando con su sindicato de pilotos, la Air Line Pilots Association “en un nuevo acuerdo líder en la industria que esperamos incluya mejores tarifas salariales y otras mejoras”.

Los pilotos de Delta Air Lines también votaron esta semana para autorizar una posible huelga si el sindicato no puede llegar a un acuerdo con la aerolínea, un proceso largo. Delta señaló que la votación no afectará su funcionamiento.

La aerolínea con sede en Atlanta ha dicho que, a pesar de la votación, las dos partes han “hecho un progreso significativo en nuestras negociaciones y solo les quedan algunas secciones del contrato por resolver”.

Los sindicatos de pilotos de Delta, Southwest Airlines y FedEx han recurrido a la mediación federal para resolver los puntos muertos.

Los asistentes de vuelo también están negociando salarios más altos y mejores horarios de trabajo en American, Southwest y United. Los pilotos fuera de servicio y los asistentes de vuelo han realizado piquetes en los aeropuertos y en la sede de la compañía para exigir mejoras en los contratos, y se dice que se están preparando más demostraciones.

Las aerolíneas ahora están tratando de cerrar acuerdos sin asustar a los inversores sobre las finanzas de la empresa.

“Negociamos pensando en asegurarnos de que cuidamos a nuestro equipo y también a la compañía”, dijo el director ejecutivo de American Airlines, Robert Isom, en una llamada de ganancias trimestrales a fines del mes pasado. “Y es lo mejor para los intereses de nuestros pilotos y asistentes de vuelo y de todos en esta compañía. Por lo tanto, habrá acuerdos en los que todos salgan ganando”.

Aumentos salariales de dos dígitos

Los pilotos de Alaska Airlines ratificaron un nuevo contrato el mes pasado, una rara historia de éxito este año. Según el acuerdo, algunos pilotos obtienen aumentos de más del 20% al firmar el contrato.

Y los pilotos han estado tomando nota de los aumentos salariales masivos en las aerolíneas regionales, incluidas algunas de propiedad de aerolíneas estadounidenses más pequeñas donde la escasez de personal es más aguda.

El analista de la aerolínea JPMorgan, Jamie Baker, escribió en una nota del 27 de octubre que “hemos asumido durante mucho tiempo que los aumentos salariales en toda la industria se mantendrían cómodamente por debajo del nivel de dos dígitos. Ese ya no parece ser el caso”.

Cuanto más tarden las negociaciones, dijo, mayores podrían ser los aumentos en la fecha de firma.

Si los sindicatos rechazan acuerdos en un esfuerzo por presionar por mejores términos, la industria podría enfrentar una recesión económica. El CEO de FedEx, Raj Subramaniam, en septiembre inquietó a los inversores cuando predijo que se avecinaba una “recesión mundial”.

Mientras tanto, los ejecutivos de las aerolíneas de pasajeros se han mostrado mucho más optimistas sobre la continua demanda de viajes, pero el aumento del costo de vida podría animar aún más a los sindicatos a pedir un mejor trato.

“Piden las estrellas y esperan obtener la luna”, dijo Syth sobre los sindicatos.

Fuente: https://www.msn.com/en-us/money/news/the-biggest-us-airlines-are-negotiating-pilot-contracts-and-talks-are-turning-rocky/ar-AA13GwZ2

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