La historia de Boeing: de monoplano a gigante aeroespacial

Con una producción anual promedio de alrededor de 380 aviones comerciales, aproximadamente 230 aviones militares y hasta dos satélites, Boeing se encuentra entre los mayores fabricantes aeroespaciales del mundo.  

Pero, ¿cómo se constituyó la empresa? ¿Y qué aviones trajeron el éxito global de la compañía? AeroTime echa un vistazo a una breve historia de The Boeing Company.  

historia de origen 

El gigante aeroespacial es famoso en todo el mundo y ha estado activo durante más de un siglo, habiendo celebrado 100 años en 2016. Y sus orígenes son una lectura interesante.  

William E. Boeing, un empresario maderero estadounidense, visitó la Exposición Alaska-Yukon-Pacífico en Seatle en 1909, donde más de tres millones de asistentes pudieron explorar el desarrollo cultural y tecnológico del noroeste del Pacífico en el oeste de América del Norte.  

Boeing, que ya era un rico ejecutivo maderero, quedó fascinado con los aviones después de ver uno en la exposición. Un año después, Boeing compró una planta de fabricación de botes de madera con sede en Green River, que más tarde se convertiría en su primera planta de aeronaves personales. El empresario quedó tan cautivado por la idea de los viajes aéreos que, en 1915, le pidió a Gleen Martin, uno de los primeros desarrolladores de aviones con sede en EE. UU., que le enseñara a volar. 

Cautivado por la idea de volar solo, Boeing compró su primer avión privado, llamado Flying Birdcage, que fue desarrollado por Martin. Sin embargo, el avión resultó dañado durante un vuelo de prueba.  

Los aviones eran un invento relativamente nuevo en ese momento, por lo que a Martin y Boeing les resultó difícil encontrar repuestos. Dado que Boeing ya ha establecido una planta de fabricación, decidió intentar producir las piezas él mismo.  

Pronto Boeing se dio cuenta de que incluso podía trabajar en el diseño de un nuevo avión. Entonces, en colaboración con su amigo, el ingeniero de la Marina de los EE. UU. George Conrad Westervelt, Boeing comenzó un nuevo proyecto, un nuevo hidroavión B&W, que llevaba las iniciales de sus dos diseñadores. 

¿Cómo obtuvo su nombre la Compañía Boeing? 

El primer B&W, un hidroavión biplano monomotor, también reconocido como Boeing Model 1, se completó, y realizó su primer vuelo, en 1916, solo un año después del accidente de Flying Birdcage.  

El primer intento de despegar en su propio avión reforzó el deseo de Boeing de convertir el concepto en un negocio de fabricación de aeronaves. Boeing lanzó su empresa más tarde ese mismo año, bajo el nombre de Pacific Aero Products Co.  

Boeing ofreció el B&W de madera a la Marina de los EE. UU., pero el servicio no tomó el avión. Entonces, Boeing contrató al ingeniero chino Wong Tsu, quien ayudó a la compañía a desarrollar un nuevo hidroavión de entrenamiento de dos plazas Boeing Model 2. 

En 1917, cuando EE. UU. entró en la Primera Guerra Mundial, Boeing predijo que la Armada de EE. UU. necesitaría hidroaviones con fines de entrenamiento y vendió dos aviones Model 2 al servicio, lo que supuso el primer éxito financiero de la empresa. La compañía pasó a llamarse Boeing Airplane Company el mismo año.  

Sin embargo, después del final de la Primera Guerra Mundial en 1918, la demanda del Boeing Model 2 disminuyó a medida que el mercado se llenó de modelos de aviones mucho más baratos. Boeing volvió al negocio de los aviones en 1919 con el nuevo hidroavión Boeing Model 6, que fue el primer diseño comercial de Boeing.

El Modelo 6 fue seguido por una serie de modelos adicionales, ampliando la cartera de la empresa. 

Despegando con correo aéreo 

Boeing dominó el mercado del servicio de correo aéreo en los EE. UU. durante la década de 1920 con su biplano monomotor Modelo 40. El avión podía volar tanto carga como pasajeros por correo aéreo y se convirtió en un gran éxito, lo que alentó a Boeing a desarrollar aviones que pudieran usarse para el servicio de pasajeros.  

Reconociendo el interés del público en los viajes aéreos y su futuro prometedor, Boeing lanzó su primera aerolínea, Boeing Air Transport, que se fusionó con el negocio de fabricación en 1927. El lanzamiento fue seguido por la introducción del primer avión de pasajeros de Boeing, el Boeing 80, que fue capaz de llevar 12 pasajeros a bordo. 

En 1928, el fabricante pasó a llamarse Boeing Airplane & Transport Corporation. Sin embargo, la empresa no mantuvo el nombre por mucho tiempo. Tras la adquisición de varios fabricantes de aviones, como Avion, Chance Vought, Sikorsky Aviation, Stearman Aircraft, Pratt & Whitney y Hamilton Metalplane, la empresa cambió de nombre y pasó a llamarse United Aircraft and Transport Corporation. 

Reenfocarse en la fabricación de aviones totalmente metálicos

Una tendencia común en la fabricación de aviones a principios de la década de 1930 era construir monoplanos totalmente metálicos. Con el objetivo de convertirse en líder en el negocio de los aviones comerciales, United Aircraft and Transport Corporation se convirtió en la primera en desarrollar un fuselaje de baja resistencia con alas en voladizo y tren de aterrizaje retráctil. En 1932, presentó el Modelo 248, el primer caza monoplano totalmente metálico, que fue utilizado por el Cuerpo Aéreo del Ejército de EE. UU. entre 1934 y 1938. 

Sin embargo, uno de los aviones más destacados construidos por Boeing durante 1930 y 1940 fue el monoplano de pasajeros bimotor Boeing 247. Los primeros 59 247 se fabricaron exclusivamente para United Airlines.  

El modelo fue desarrollado más tarde por Douglas Aircraft. Otros aviones comerciales famosos producidos por Boeing durante este tiempo incluyeron el hidroavión Modelo 314 y el Modelo 307 Stratoliner, siendo este último el primer avión equipado con una cabina presurizada. 

Explorando el mercado de aviones militares 

El fabricante desempeñó un papel clave en el mercado de aviones militares durante la Segunda Guerra Mundial, presentando bombarderos como el B-17 Flying Fortress y el B-29 Superfortress, que entraron en servicio en 1935 y 1942, respectivamente.  

En ese momento, los fabricantes de aviones rivales como Douglas y Lockheed habían estado inundando el mercado, lo que provocó que la participación de Boeing en el mercado de aviones comerciales se redujera. 

Sin embargo, después de la guerra, la compañía continuó desarrollando aviones militares, como los bombarderos B-47 Stratojet de seis motores y B-52 Stratofortress de ocho motores. Al volver a centrarse en los aviones militares, el fabricante siguió recibiendo pedidos. 

El énfasis renovado en el mercado de aviones comerciales tuvo lugar a fines de la década de 1950 cuando Boeing desarrolló un nuevo turborreactor capaz de volar sobre el Atlántico Norte. El Boeing 707 fue el primer avión de pasajeros de fuselaje estrecho de largo alcance e ingresó al servicio comercial de pasajeros en 1958 en una ruta transatlántica panamericana. Al 707 le siguieron otros dos modelos de aviones, el 727 trijet y el 737 twinjet, que entraron en servicio en 1964 y 1968 respectivamente. 

Los helicópteros y la carrera espacial 

Boeing comenzó a producir helicópteros después de 1960, cuando compró Vertol Corporation, que era el fabricante de helicópteros más grande del mundo en ese momento. Los dos primeros torbellinos construidos por Boeing fueron el CH-47 Chinook en 1931 y el CH-46 Sea Knight en 1962, ambos dedicados a servir como aviones militares. 

La compañía, que cambió su nombre a The Boeing Company en 1961, también ingresó a la industria espacial al presentar la primera nave espacial de la NASA, el Lunar Orbiter, que realizó el primer vuelo a la órbita de la Luna en 1966. Más tarde, en 1974, otro Boeing- sonda espacial robótica diseñada, el Mariner 10, despegó en una misión espacial para tomar imágenes de Mercurio.  

Estos lanzamientos marcaron la entrada de Boeing en el desarrollo tecnológico y la fabricación de componentes espaciales.  

El éxito de la moderna familia de aviones Boeing 737 

Boeing presentó su legendario avión 737 en 1964. El avión de fuselaje estrecho fue diseñado para complementar la antigua generación de Boeing 727 en rutas de corta distancia. Habiendo realizado su primer vuelo en 1967, la versión original del Boeing 737-100 entró en servicio en 1968, realizando su primer vuelo con la aerolínea de bandera alemana, Lufthansa ( LHAB ) ( LHA ).  

Al darse cuenta de la demanda, Boeing construyó algunas versiones más grandes del avión, agregando gradualmente más capacidad a la cabina de pasajeros. Durante las siguientes cinco décadas, Boeing convirtió el primer 737-100 en la familia 737 completa, que incluía ocho versiones de aviones adicionales: el 737-200, el 737-300, -400, -500, -600, -700, -800, y –900.

A esos aviones también se unió la familia de aviones 737 MAX de cuarta generación, que ahora incluye el 737 MAX 7, MAX 8, MAX 9 y MAX 10. El 737 sigue siendo uno de los aviones más vendidos del mundo hasta el día de hoy.  

Según Boeing, se han pedido un total de 15.302 aviones de la familia Boeing 737, 11.117 de los cuales se entregaron hasta agosto de 2022.  

Sería difícil enumerar todos los modelos de aviones desarrollados y construidos por Boeing durante el siglo pasado. Y aunque no todos los conceptos de Boeing tuvieron la oportunidad de despegar, ciertamente han dejado su huella en el legado del fabricante. 

 

Fuente: https://www.aerotime.aero/articles/32338-story-of-boeing-from-single-plane-to-aerospace-giant

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