El frenesí de los cargueros de Air Canada Cargo

Para una aerolínea que se despojó de aviones combinados de carga y pasajeros en la cubierta principal y cargueros en la década de 1990, Air Canada ciertamente está recuperando el tiempo perdido.

La actual cartera de pedidos de cargueros de la aerolínea representa una fuerte inversión financiera.

Air Canada Cargo tiene actualmente tres cargueros Boeing B767 que se han convertido de su propia flota de pasajeros y recibirá el cuarto en breve como parte de un plan para convertir ocho de sus aviones B767.

A principios de 2021, se anunció que la subsidiaria Cargo Aircraft Management de Air Transport Services Group (ATSG) había acordado comprar los dos primeros aviones B767-300ER para su conversión por parte de Israel Aerospace Industries (IAI) y arrendarlos a Air Canada.

Air Canada también ordenó dos B767-300F construidos en fábrica en abril del año pasado que deben entrar en servicio a principios de este año.

Además, la aerolínea debe recibir dos B777F de nueva construcción en 2024, con unos meses de diferencia.

Esto hará que Air Canada Cargo pase de tres a siete cargueros desde ahora hasta junio de 2023. La compañía espera tener 12 cargueros para fines de 2024.

Estos esfuerzos para más que triplicar la flota de carga permitirán que Air Canada Cargo planifique y opere vuelos de carga de manera más eficiente, dice Jason Berry, vicepresidente de carga de Air Canada (hablando con Air Cargo News en noviembre).

Berry, quien anteriormente trabajó para las aerolíneas de carga Alaska Airlines y Cargolux, se unió a Air Canada en enero de 2021 y recientemente renunció para reincorporarse a la subsidiaria de Alaska Air, Horizon Air, como vicepresidente senior de operaciones, explica: “Actualmente, es muy difícil equilibrar. no es realmente una flota cuando tienes unos cuantos aviones.

“Necesitamos obtener algunos aviones más para poder incluir algunos interruptores de circuito en el cronograma, porque actualmente estamos utilizando aviones casi 14 horas al día. Para un 767 eso es bastante alto”.

Si bien los cargueros “aportan un nuevo nivel de complejidad”, son clave, ya que la capacidad de carga no ha vuelto a los niveles de 2019, dice Berry.

Air Canada retiró 30 aviones 767 de fuselaje ancho de su flota durante la pandemia.

Pero los cargueros también satisfacen una necesidad que no satisfacen los aviones de pasajeros, señala.

“Vemos que los viajes de placer son un enfoque frente a los negocios. Esos lugares no siempre están donde están los carriles de carga.

“Entonces, si bien hay mucha capacidad en el mercado, es posible que no esté necesariamente donde nosotros en el mundo de la carga necesitamos que esté”.

Berry confía en que los cargueros demostrarán su valía en un mercado desafiante actual con más capacidad que desde que comenzó la pandemia.

“El 50% de los cargueros del mundo tienen hoy más de 30 años. La cantidad de capacidad será superada por la cantidad de aeronaves que se retiran.

“Incluso con todos los pedidos en los libros hoy, todavía tendremos un déficit de cargueros para 2030”.

Agrega: “No estoy preocupado por nuestros cargueros. Históricamente, los transportistas combinados lo han hecho bien, incluso durante las recesiones porque pueden aprovechar ambos (los mercados de carga y pasajeros).

“Podremos construir con nuestra red de pasajeros y nuestra red de carga combinadas. Podremos ser creativos con nuestra flota. Y debemos seguir aguantando”.

Y la aerolínea no ha descartado agregar aún más cargueros.

“Diría que en este momento 12 es suficiente”, dice Berry. Pero eso no significa que hayamos terminado. Todavía estamos viendo opciones. Tenemos mucho que hacer para crecer y construir nuestra red”.

Fuente: https://www.aircargonews.net/airlines/air-canada-cargos-freighter-frenzy/

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