El aeropuerto canadiense establece una cabeza de playa logística para el comercio electrónico de EE. UU.

A primera vista, Edmonton, Canadá, parece un destino poco probable para los envíos aéreos internacionales con destino a los compradores en línea en los Estados Unidos. 

Luego de algunas pruebas prometedoras con proveedores de comercio electrónico, el Aeropuerto Internacional de Edmonton confía en su ubicación geográfica a lo largo de rutas circumpolares, instalaciones libres de congestión y las normas aduaneras favorables al comercio de Canadá para promover una aldea de logística aérea multimillonaria y convertirse en un importante centro de carga.

“Los aviones que normalmente se habrían detenido en otro punto [están usando] Edmonton no solo como un lugar para detenerse y cargar gasolina, sino como punto final. Y luego estamos transportando las mercancías, por aire, por carretera o por ferrocarril a partes de los Estados Unidos”, dijo Myron Keehn, vicepresidente de servicios aéreos y desarrollo comercial del aeropuerto, en una entrevista. “Estamos viendo un crecimiento espectacular de la carga porque las empresas se están dando cuenta de la eficiencia de usar Edmonton como su punto de partida hacia los EE. UU. y luego, a la inversa, de regreso a Asia o Medio Oriente”. 

A fines de julio, Transport Canada anunció una subvención de hasta CA $ 100 millones ($ 77,3 millones) para mejorar las operaciones de carga y logística en el Aeropuerto Internacional de Edmonton. El dinero proviene de un programa de infraestructura nacional destinado a mejorar el comercio transfronterizo y hacer que Canadá sea más competitivo.

Todo el desarrollo, que cubre 2,000 acres con 60 millones de pies cuadrados de centros logísticos y de cumplimiento de comercio electrónico en plena construcción, tiene un precio de $ 2,7 mil millones a $ 3,9 mil millones, dijo Keehn. Se están realizando consultas y estudios preliminares y la autoridad aeroportuaria planea comenzar a explorar conceptos de diseño y cronogramas en los próximos meses. Una vez que el acceso a la carretera esté en su lugar, el desarrollo del sitio puede comenzar, con el objetivo de arrendar lotes a los desarrolladores en dos años. Aún no se ha determinado cuándo se abrirá una sección inicial para la ocupación, al igual que la fecha para la construcción final.

La construcción comenzó en las últimas semanas en un nuevo intercambio de carreteras, una pieza de infraestructura de apoyo financiada por el gobierno de Alberta, para mejorar el acceso al aeropuerto.

EIA está mejorando la zona de carga existente incluso antes de que se ponga en marcha el nuevo plan de desarrollo. Los equipos de construcción comenzaron este mes a verter concreto para seis posiciones adicionales de cargueros de fuselaje ancho, lo que permitirá que la instalación acomode 11 aviones de carga de fuselaje ancho a la vez.

Además de la plataforma de carga ampliada, el proyecto de CA $ 36 millones ($ 28 millones), financiado en la mitad por el gobierno federal, incluye una nueva conexión a la pista, la instalación de un nuevo sistema de abastecimiento de combustible hidrante dedicado a aviones de carga y la triplicación de almacenamiento en frío espacio. 

El sistema de hidrante completo se une a dos grandes tanques de combustible de aviación de Shell, lo que elimina la procesión constante de camiones desde la granja de combustible y hace que el reabastecimiento de combustible sea más rápido, más eficiente, más limpio y más seguro. 

Constrúyelo y ellos vendrán

Los volúmenes de carga de Edmonton aún son pequeños según los estándares de los principales aeropuertos, pero han crecido constantemente en los últimos seis años. El año pasado, el tonelaje de carga de EIA aumentó un 12,8% frente a 2019, a 53.000 toneladas, y un 5% por encima del nivel de 2020. El tráfico en junio aumentó un 20% año tras año a pesar de una disminución global en la carga aérea. El tráfico de carga chárter en EIA aumentó un 165 % desde principios de 2020 hasta finales de 2021.

Los funcionarios dicen que se necesitan más capacidades para posicionar a la región metropolitana como un importante centro logístico.

La nueva instalación de carga es una empresa especulativa porque hasta ahora se ha limitado el uso de Edmonton como un punto de transbordo aéreo de comercio electrónico. Pero la autoridad aeroportuaria confía en que puede atraer una gran cantidad de carga e inquilinos con destino a EE. UU.

“Ha habido un poco de ‘constrúyelo y vendrán’. Pero también ha sido muy estratégico para asegurarnos de que tuviéramos los activos que la gente necesitaba”, dijo Keehn.

Un puñado de entidades han probado el aeropuerto de Edmonton como cabeza de puente para servir a los mercados de EE. UU., pero Keehn no reveló ningún minorista o distribuidor específico porque no quieren dar una propina a los competidores.

Una empresa conocida por haber utilizado el aeropuerto de Edmonton como centro de consolidación para las exportaciones chinas a América del Norte es EHL International Logistics Co. porque EIA anunció un acuerdo a fines de 2018. 

EHL, una subsidiaria del gobierno provincial de Henan, operó temporalmente una serie de vuelos chárter Boeing 747-400 dedicados desde el aeropuerto de Zhengzhou a Edmonton, con movimiento posterior a los EE. UU.  

Varias compañías internacionales ahora están alquilando espacio en EIA para importar y exportar bienes, incluida mercancía de comercio electrónico, en vuelos dedicados y programados, dijo la portavoz Elizabeth Dwernychuk. Transfiera los movimientos de carga por aire y tierra, según los niveles de servicio, utilizando las extensas redes de entrega urgente de las empresas de logística integrada y las rutas de camiones.

Edmonton está vendiendo velocidad y menor costo. 

Desde la pandemia, los proveedores de logística y los transportistas externos recurren cada vez más a aeropuertos secundarios menos concurridos en los EE. UU. que ofrecen tiempos de respuesta más rápidos en comparación con las puertas de enlace internacionales congestionadas como el aeropuerto O’Hare de Chicago, Los Ángeles, Nueva York y Atlanta. 

Los agentes de carga pueden tardar varios días, y hasta dos semanas durante los períodos más ocupados, en recuperar los envíos entrantes de las terminales de carga en estos lugares, donde los recursos se concentran más en el negocio de los pasajeros. Los grandes aeropuertos están recibiendo una mayor proporción de aeronaves exclusivamente de carga, lo que pone a prueba la capacidad de las terminales de carga para desconsolidar y clasificar la carga debido al espacio limitado y la escasez de mano de obra. El personal de la Aduana de EE. UU. también se encuentra al límite en los centros de pasajeros. Y es común que los camiones de reparto esperen en colas durante varias horas por una carga debido a la falta de información compartida, las vías de acceso desactualizadas y las pequeñas áreas de atraque.

La capital de Alberta se encuentra esencialmente en medio de un reloj de arena donde los grandes aviones de carga de Europa y Asia se entrecruzan en su camino hacia la costa oeste y la costa este de EE. UU., respectivamente.

Keehn dice que los transportistas aéreos pueden descargar y mover mercancías más rápido a través de Edmonton que directamente a los EE. UU. Y el sistema permite que los aviones grandes regresen al aire y se embarquen en sus próximas misiones de ingresos sin demora.

“Me gusta lo que están haciendo. Que tiene sentido. Definitivamente es algo que estamos analizando”, dijo Brian Bourke, director de crecimiento de Seko Logistics.

Seko, con sede en Chicago, ha hecho del comercio electrónico transfronterizo una oferta de servicios central en los últimos años. Bourke dijo que el Aeropuerto Internacional de Edmonton tiene una estrategia y un liderazgo “muy creativos” que hacen de la carga una prioridad.

“Cuando tienes un aeropuerto que dedica sus recursos, enfoque e intensidad a la carga, a menudo ves el éxito. Está a la par con Rickenbacker” en Columbus, Ohio, en términos de aeropuertos centrados en la carga que Seko considera para respaldar su negocio de comercio electrónico de rápido crecimiento, dijo.

Clúster multimodal

Edmonton también tiene otras ventajas locales, como una mano de obra joven y un costo de vida más bajo que hace que la contratación sea más fácil que en muchas metrópolis pobladas y precios inmobiliarios más bajos. El costo de la tierra para el desarrollo industrial es más barato que en la costa este de EE. UU. Los desarrolladores estadounidenses también pueden ahorrar dinero gracias a la fortaleza del dólar estadounidense frente a la moneda canadiense, explicó Keehn.  

Pero las tarifas de arrendamiento industrial en Edmonton, en pies cuadrados, no son una ganga en comparación con muchas ciudades de EE. UU., según los datos compartidos por los servicios inmobiliarios y la firma de inversión CBRE. Los arrendamientos son significativamente menores que en otras ciudades canadienses, Nueva Jersey y el sur de California, pero a la par o más que en otras áreas metropolitanas de los EE. UU.

Fuente: https://www.freightwaves.com/news/canadian-airport-sets-up-logistics-beachhead-for-us-e-commerce

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