Desafíos y oportunidades para la carga aérea descritos en la Cumbre Mundial de Carga

Las cosas van “bien” para la carga aérea, según se dijo a los delegados en la Cumbre Mundial de Carga celebrada en Bangkok el 30 de enero.

Steve Saxon, socio de McKinsey que dirige su práctica de aerolíneas en Asia Pacífico, describió cuatro razones por las que el sector está boyante a pesar de una situación mundial cada vez más tensa, pero también señaló cierta preocupación.  

La principal razón para estar alegre es que “la demanda es increíblemente resistente”.

El crecimiento general, dijo, se había reducido a cifras bajas, pero si bien sería persistente, no estaría en el rango del 5% al ​​10%.

Interrupciones geopolíticas contrarias a la intuición, como el conflicto en Medio Oriente y los misiles hutíes contra barcos occidentales, habían servido para subrayar la utilidad de la carga aérea para transportar bienes necesarios.

“El lado de la demanda se ve respaldado por la disrupción”, dijo Saxon en la Cumbre. “Por todas estas razones duraderas, somos optimistas”. 

Otra razón para las expectativas positivas es el actual y, en palabras de Saxon, “gravemente subestimado” boom del comercio electrónico.

El impulsor aquí es lo que repetidamente denominó “enorme crecimiento explosivo” generado por minoristas chinos de Internet como Temu, Shein y Alibaba.

El auge ha llevado a una situación en la que hay 8.000 millones de pedidos al día, informó, de los cuales el 16% se mueven transfronterizos.

En China, esto ha generado el equivalente a unos setenta cargueros por día sólo para el comercio electrónico.   

Esto fue corroborado desde el podio por Wilson Kwong, director ejecutivo de la empresa de manipulación de carga Hong Kong Air Cargo Terminals Limited (Hactl), quien informó un crecimiento de la carga en el aeropuerto de Hong Kong durante el año pasado del 3,2% a 4,3 millones de toneladas con “mucho crecimiento en el cuarto trimestre”.

“Lo que realmente impulsa esto es el comercio electrónico”, dijo. Kwong también enfatizó que esto no es un problema puntual, sino un cambio estructural a medida que disminuye la actividad comercial en las calles principales.

“A largo plazo, las perspectivas de crecimiento son definitivamente positivas”, añadió Kwong.

Un relato más extenso de esto proviene de Thomas Yu, director de operaciones globales y desarrollo de productos, Cainiao Network/Alibaba Group.

Citando estadísticas del gobierno chino, Yu, que llama reveladoramente a Alibaba “una empresa global con mucho espacio para crecer”, informó que las empresas de paquetería de China movieron 132.000 millones de piezas el año pasado, de las cuales 3.100 millones van al extranjero.

Lo interesante, y es otra señal de cómo ha cambiado el mundo, es que todo esto lo hacen en China empresas chinas, los Cuatro Fantásticos, como los llamaba Yu: Shein, Temu, TikTok Shop y Alibaba.  

Incluso si el comercio electrónico es efectivamente la nueva norma, existen algunas frustraciones y preocupaciones en su seno.

Uno que podría ser un problema a largo plazo es la falta de cifras fiables. Como el comercio electrónico comprende paquetes pequeños, que se consolidan con otros tipos de carga, nadie sabe qué parte es comercio electrónico propiamente dicho. Todos tienen una estimación pero no hay un consenso definido.    

Saxon expresó algunas preocupaciones al igual que otros sobre este tarro de miel.

“Todos debemos estar atentos a lo que sucede con la regulación”, dijo, señalando que la Unión Europea recientemente exigió el pago de impuestos a las importaciones.

Estados Unidos todavía permite envíos sin dichos impuestos, pero eso podría cambiar, añadió. 

A pesar de ello, existe una sensación general de que se necesita más capacidad, ya que la falta de ella podría acabar siendo un problema.

Una de las preocupaciones señaladas por Martin Drew, director de estrategia y transformación de Atlas Air Worldwide, es el límite que podría alcanzar la capacidad para el comercio electrónico.

Temu está moviendo entre 1.500 y 2.00 toneladas diarias y se espera que mueva 5.000 toneladas diarias para fin de año.

Eso es el equivalente a 50 747 por día, suponiendo que puedan conseguir los aviones y el personal para procesarlo todo.  

Además de esto, hay capacidad que regresa, pero no necesariamente donde se necesita ni en las manos adecuadas.

Europa, África y América han vuelto a la normalidad, pero es en Asia donde los pasajeros se mantienen cautelosos, lo que limita la capacidad de la cabina.

“Vemos que todavía hay una importante oferta por llegar”, dijo Saxon antes de agregar que algunas líneas navieras habían estado encargando aviones “pero sin saber qué hacer con ellos”.

Esto significa que es probable que los rendimientos se mantengan estables. Actualmente, están un 30% por encima de lo que estaban en 2019, pero costos como el combustible son un 20% más que el mismo año.

Este no es el único problema que la industria tiene que enfrentar, dijo Saxon, antes de mencionar la digitalización -o la falta de ella- y el verdadero obstáculo para la sostenibilidad, aunque destacó avances en ambos.

El ex Saxon fue tajante al decir que el sector estaba “todavía en su infancia” y tal vez hasta 10 años por detrás del lado de los pasajeros.

Por muy drástico que parezca, reconoció que las reservas electrónicas “finalmente estaban comenzando a aumentar”, e instó a la industria a aprovechar más las otras oportunidades que ofrece, como un mejor seguimiento, mejores operaciones e incluso un “mantenimiento predictivo”.

La otra cuestión en la que se necesita más acción es la sostenibilidad. Se trata de un problema mayor que simplemente atender a los clientes que quieren comprar productos de envío más ecológicos (alrededor del 60% lo hace según Saxon), pero también es una cuestión de necesidad económica.

Las emisiones son de 435 kg por tonelada-kilómetro para mercancías que se transportan en un avión, pero menos de 100 kg cuando las mismas mercancías van en un contenedor.

“Esto es lo que está impulsando el cambio modal a largo plazo”, afirmó Saxon. “Los transportistas no sólo tienen presiones de costos, sino que muchos están comprometidos con los objetivos”.   

Fuente: https://www.aircargonews.net/airlines/challenges-and-opportunities-for-air-cargo-outlined-at-world-cargo-summit/

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