Buttigieg anuncia norma propuesta para garantizar que los pasajeros que utilizan sillas de ruedas puedan volar con dignidad

La norma propuesta sería la mayor ampliación de derechos para los pasajeros que utilizan sillas de ruedas desde 2008.

El secretario de Transporte de EE.UU., Pete Buttigieg, ha anunciado una nueva norma propuesta por el Departamento de Transporte de EE.UU. (DOT) que garantizaría que los pasajeros de aerolíneas que utilizan sillas de ruedas puedan viajar de forma segura y con dignidad.

La regla propuesta requeriría que las aerolíneas cumplan con estándares rigurosos para acomodar a pasajeros con discapacidades de manera segura y con dignidad. La propuesta establecerá nuevos estándares para una asistencia rápida, segura y digna, exigirá una mejor capacitación para los empleados y contratistas de las aerolíneas que ayudan físicamente a los pasajeros con discapacidades y manejan las sillas de ruedas de los pasajeros y especificará las acciones que las aerolíneas deben tomar para proteger a los pasajeros cuando una silla de ruedas sufre daños durante transporte. En particular, la regla propuesta también facilitaría que el DOT responsabilice a las aerolíneas cuando dañan o retrasan la devolución de una silla de ruedas al convertir el mal manejo de las sillas de ruedas en una violación automática de la Ley de Acceso a los Transportistas Aéreos (ACAA).

Más tarde esta mañana, el secretario Buttigieg estará acompañado por el asistente del presidente y director de la Oficina de Participación Pública de la Casa Blanca, Stephen Benjamin, la senadora estadounidense Tammy Duckworth, defensores de las personas con discapacidades, trabajadores de la aviación y otras partes interesadas en una charla informal y un ayuntamiento en la Casa Blanca sobre la norma propuesta, que representaría la mayor ampliación de derechos para los pasajeros de aerolíneas que utilizan sillas de ruedas desde 2008. Este evento será transmitido en vivo por la Casa Blanca.

“Hay millones de estadounidenses con discapacidades que no viajan en avión debido a prácticas inadecuadas de las aerolíneas y regulaciones gubernamentales inadecuadas, pero ahora nos proponemos cambiar eso”, dijo el secretario de Transporte de Estados Unidos, Pete Buttigieg. “Esta nueva regla cambiaría la forma en que operan las aerolíneas para garantizar que los viajeros que usan sillas de ruedas puedan viajar de manera segura y con dignidad”.

Se estima que 5,5 millones de estadounidenses utilizan silla de ruedas y muchos encuentran barreras cuando se trata de viajar en avión. En 2023, 11,527 sillas de ruedas y scooters fueron maltratados por transportistas obligados a informar estos datos al DOT.

La norma propuesta tomaría medidas importantes en tres áreas clave:

  1. Sanciones y remedios por el mal manejo de la silla de ruedas
    • Mal manejo de sillas de ruedas como violaciones automáticas de la ACAA: Propone convertir el mal manejo de dispositivos de asistencia, como sillas de ruedas, por parte de una aerolínea, en una violación automática de la Ley de Acceso a Transportistas Aéreos, lo que permitirá al DOT penalizar más fácilmente a las aerolíneas y responsabilizarlas cuando se dañe el dispositivo de movilidad de un pasajero. .
      • La norma propuesta define “mal manejo” como pérdida, retraso, daño o robo.
      • También propone exigir a las aerolíneas que notifiquen de inmediato a los pasajeros afectados sobre su derecho a presentar un reclamo ante la aerolínea, recibir una silla de ruedas individual de la aerolínea, elegir un proveedor preferido para las reparaciones o reemplazos de dispositivos y tener disponible un Oficial de Resolución de Quejas.
    • Reparación o reemplazo inmediato de sillas de ruedas dañadas: Propone exigir que los pasajeros tengan dos opciones para reparar o reemplazar sus sillas de ruedas si la aerolínea las maneja mal:
      • El transportista se encarga de la reparación o reemplazo de la silla de ruedas con una función y seguridad equivalentes o mayores dentro de un plazo razonable y paga el costo asociado; o
      • El pasajero organiza la reparación o reemplazo de la silla de ruedas con una función y seguridad equivalente o mayor a través de su proveedor preferido y la aerolínea paga los costos asociados.
    • Adaptaciones para sillas de ruedas en préstamo: Propone exigir a las aerolíneas que proporcionen sillas de ruedas en préstamo mientras las personas con discapacidades esperan la reparación o el reemplazo de una silla de ruedas mal manejada y propone exigir a las aerolíneas que consulten con el pasajero que recibe la silla en préstamo para asegurarse de que se ajuste lo más posible a sus necesidades.
  2. Asistencia segura, digna y pronta
    • Capacitación mejorada de los empleados de las aerolíneas: Propone capacitación anual, incluida capacitación práctica, de los empleados y contratistas de las aerolíneas que ayudan físicamente a los pasajeros con discapacidades de movilidad o manejan las sillas de ruedas de los pasajeros.
    • Devolución inmediata de silla de ruedas retrasada: Propone exigir a las aerolíneas que transporten una silla de ruedas retrasada al destino final del pasajero dentro de las 24 horas siguientes a su llegada por cualquier medio posible.
    • Asistencia segura y digna: Propone exigir que toda la asistencia de las aerolíneas brindada a personas con discapacidad sea segura y digna. Los defensores de los derechos de las personas con discapacidad han informado al Departamento que las aerolíneas frecuentemente brindan asistencia insegura e indigna que resulta en lesiones físicas y angustia emocional a los pasajeros con discapacidades.
    • Asistencia inmediata: Propone exigir a las aerolíneas que brinden asistencia inmediata a los pasajeros con discapacidad al abordar, desembarcar o desplazarse por la terminal del aeropuerto. La propuesta define que la asistencia inmediata para una persona que utiliza una silla de embarque para desembarcar de un avión significa: 
      1. El personal y la silla de ruedas de embarque están disponibles para desembarcar al pasajero cuando el último pasajero que no solicita asistencia desembarca de la aeronave; y
      2. La silla de ruedas personal del pasajero está disponible lo más cerca posible de la puerta del avión en la mayor medida posible, si así lo solicita.
  1. Estándares mejorados en los aviones.
    • Estándares mejorados para sillas de ruedas a bordo: Propone nuevos estándares de desempeño mejorados para sillas de ruedas a bordo en aviones de doble pasillo y aviones pequeños, consistentes con los estándares existentes para aviones de pasillo único con 125 o más asientos.
    • Notificaciones después de la carga y descarga: Propone exigir a las aerolíneas que notifiquen oportunamente a los pasajeros cuando sus sillas de ruedas hayan sido cargadas y descargadas del compartimento de carga de sus vuelos y que notifiquen inmediatamente a los pasajeros al enterarse de que la silla de ruedas del pasajero no cabe en el avión. 

La regla propuesta también busca comentarios sobre dos cuestiones adicionales:

  • Estándares de tamaño para baños en aviones de doble pasillo: La propuesta busca comentarios sobre si se debe especificar que un baño en aviones de doble pasillo debe tener el tamaño suficiente para permitir que tanto un pasajero con discapacidad como un asistente ingresen y maniobren en él.
  • Reembolso de la diferencia de tarifa aérea: La propuesta busca comentarios sobre si se debería exigir a las compañías aéreas estadounidenses y extranjeras que reembolsen la diferencia entre la tarifa de un vuelo que tomó un usuario de silla de ruedas y la tarifa de un vuelo que el usuario de silla de ruedas habría tomado si su silla de ruedas hubiera sido podido caber en el avión.

El secretario Buttigieg ha hecho de mejorar los viajes aéreos para las personas con discapacidad una prioridad. En julio de 2023, el DOT finalizó una norma que exige que los baños de las aerolíneas sean accesibles para personas con discapacidades. El Departamento también estableció la primera Declaración de Derechos de los Pasajeros de Líneas Aéreas con Discapacidades para ayudar a educar a los pasajeros con discapacidades sobre sus derechos cuando viajan. El DOT también ha comenzado el trabajo preliminar para una posible regla futura que abordaría a los pasajeros que permanecen en sus propias sillas de ruedas cuando vuelan.

El Departamento alienta a los miembros del público y a las partes interesadas a enviar comentarios sobre la regla propuesta. Los comentarios deben recibirse dentro de los 60 días siguientes a la fecha de publicación del aviso en el Registro Federal. 

Fuente: https://www.aviationpros.com/ground-handling/press-release/53097864/us-department-of-transportation-buttigieg-announces-proposed-rule-to-ensure-passengers-who-use-wheelchairs-can-fly-with-dignity

 

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