Aerolíneas y NFT: mirando más allá del caos criptográfico

No todos los días te sientas con el director ejecutivo de una importante aerolínea para acuñar NFT, pero eso fue precisamente lo que me llevó a la moderna y reluciente sede central de airBaltic junto al aeropuerto internacional de Riga, en Letonia.

Durante el último par de años, los NFT (abreviatura de “tokens no fungibles”), activos esencialmente digitales cuya prueba de propiedad reside en la cadena de bloques, han adquirido una importancia particular y no solo dentro del ecosistema más amplio de la cadena de bloques, sino también en la imaginación del público.

Mientras que algunos hablan de ellos con un fervor casi religioso, otros los descartan rotundamente como poco más que una estafa. Los mercados de NFT sin duda han atraído a un buen número de especuladores y no han sido afectados por la reciente implosión de varios operadores y mercados criptográficos importantes.

Pero, así como la economía de Internet actual surgió de las cenizas del colapso de las puntocom, ¿podría haber algún valor fundamental en la tecnología que sustenta la moda de la cadena de bloques?

Como alguien que no tiene experiencia en esta área, decidí abordar mi reunión con Martin Gauss, director general de airBaltic, con la mente abierta.

Sabía que la aerolínea letona había sido pionera en la experimentación con cadenas de bloques y emitió sus primeros NFT en 2021, una colección de obras de arte digitales que representan ciudades letonas. Esto fue seguido, en octubre pasado, por una empresa NFT mucho más grande y de mayor alcance: los “Planies”, una colección de dibujos animados digitales coloridos con temas de aviones construidos en la cadena de bloques Ethereum.

Pero volvamos a la sede central de airBaltic, donde Gauss, tarjeta de crédito en mano, estaba listo para mostrarme cómo acuñar un “Planie”.

Todo el proceso fue bastante rápido y no muy diferente al de cualquier otro sitio web de comercio electrónico. Completamos un formulario en línea en el sitio web dedicado Planies de airBaltic e intercambiamos 0.05 ETH (un poco más de $ 100 en ese momento) por un avión digital de aspecto divertido que, unos segundos después, apareció en la pantalla.

“Si ahora lo vinculo a mi programa de viajero frecuente airBaltic [una acción llamada “replanteo” que se puede completar en el mismo sitio web donde habíamos adquirido anteriormente el Planie], acumularé 20 millas todos los días, incluso si no lo hago. No hagas nada más con eso. En un año habré acumulado 7.300 millas, que es suficiente para conseguirte un billete económico gratis con nosotros a la mayoría de nuestros destinos europeos”, explica mientras señala uno de los ganchos más evidentes del proyecto Planies.

Siempre que airBaltic continúe ejecutando su programa de viajero frecuente más o menos de la misma manera, tener un Planie le garantizaría un boleto gratis cada año a cambio de un pago inicial único de 0.05 ETH. Entonces, puedes hacer los cálculos.

La colección de Planies tiene un límite técnico de 10.000 unidades (de las cuales unas 3.600 ya se han acuñado en el momento de escribir estas líneas), una escasez especialmente diseñada que pretende equiparar la propiedad de un Planie con la pertenencia a un programa de fidelización de nivel superior. , pero con numerus cláusulas. El Sr. Gauss también insinuó que en el futuro se pueden otorgar algunos beneficios adicionales a la comunidad propietaria de Planie para aumentar su valor.

El ángulo de la lealtad es uno con el que otras aerolíneas también están incursionando.

Etihad, por ejemplo, está otorgando automáticamente el estatus de plata de su programa Etihad Guest a todos aquellos que adquieran uno de sus NFT. Cada uno de los 1600 NFT de la colección EY-ZERO1, como se le llama, representa un Boeing 787 adornado con una de las 10 libreas especiales diferentes de Etihad.

La aerolínea australiana Qantas también ofrecerá beneficios de viajero frecuente a quienes compren su colección NFT (que se anunció en marzo de 2021 pero aún no se ha presentado públicamente).

En los EE. UU., Kinectair, una startup que está construyendo una red descentralizada de viajes aéreos bajo demanda, ha hecho de los NFT una característica central de su programa de fidelización, vinculando diferentes niveles de beneficios a la compra de NFT específicos. Y Flycoin, una startup vinculada a los propietarios de la aerolínea regional Ravn Alaska y Northern Pacific Airways, que aún no se ha lanzado, está trabajando en un programa de fidelización basado en blockchain que planea abrir a múltiples operadores en el ecosistema de viajes más amplio.

Luego, está el lado, digamos, más artístico y lúdico de las NFT.

En el caso de los Planies de airBaltic, dado que cada uno es único, creado algorítmicamente a través de la combinación de 180 rasgos visuales diferentes predefinidos, la expectativa es que en algún momento habrá una especie de mercado de coleccionables, en el que se buscan Planies específicos no solo por su valor utilitario, pero también por su estética.

La tecnología NFT también permite cobrar la tarifa de un creador en transacciones sucesivas del mercado secundario. Piense en ello como las regalías que se acumulan de una obra de arte. En este caso particular, las ganancias irían a parar a la aerolínea.

En este sentido, no es ningún secreto que la aerolínea quiere convertir a los Planie en una marca por derecho propio. La creación de contenido audiovisual y el merchandising son otras de las vías que airBaltic está considerando para aumentar el valor de la franquicia Planies.

Ya sea que airBaltic tenga éxito o no en este intento, Gauss ve el proyecto Planies como una forma de que airBaltic desarrolle experiencia en una tecnología que tiene un potencial verdaderamente transformador en otras áreas de interés para la industria. Los NFT son, después de todo, una forma de contrato inteligente y esto podría tener aplicaciones en otros tipos de transacciones, desde la adquisición hasta la emisión de boletos.

A principios de este año, la aerolínea española Air Europa subastó lo que se afirma que es el primer NFTicket de la historia, o para ser más exactos, 10 de ellos.

Estos NFTickets, diseñados y acuñados en colaboración con la firma de tecnología blockchain TravelX, consisten cada uno en una obra de arte creada por un artista reconocido, que a su vez está vinculada a un billete de clase ejecutiva para el vuelo Madrid-Miami de Air Europa del 29 de noviembre. La elección de la ruta se debe a la apertura de la feria Art Miami, donde se espera que estos titulares de NFTicket también disfruten de algunos beneficios adicionales.

En caso de que se lo pregunte, aquellos que viajen con NFTickets aún deberán recuperar una tarjeta de embarque “tradicional” para subir al avión.

Muchos en la industria, sin embargo, ven la tecnología NFT como una plataforma para una nueva generación de “boletos inteligentes” que podrían, por ejemplo, volverse negociables en el mercado abierto, dando un significado completamente nuevo al concepto de precios dinámicos de boletos aéreos.

 

Fuente: https://www.aerotime.aero/articles/airlines-and-nfts-looking-beyond-the-crypto-mayhem

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