United Airlines invierte en un fabricante de baterías para impulsar la electrificación de las operaciones en tierra

United Airlines anunció una nueva inversión en Natron Energy, un fabricante de baterías, para impulsar la electrificación de los equipos terrestres de la aerolínea.

Aunque la compañía ha invertido anteriormente en esfuerzos para reducir las emisiones de los aviones, la medida es la primera que tiene el potencial de reducir la huella de gases de efecto invernadero de United en sus operaciones terrestres, dijo United en un comunicado.

Natron Energy produce baterías de iones de sodio de alto rendimiento que, en comparación con las baterías de iones de litio, son más seguras y tienen una mayor densidad de potencia y velocidad de recarga, según la compañía. Las baterías de iones de litio son comunes en la electrónica de consumo, pero tienen tendencia a sobrecalentarse. Las baterías de iones de sodio de Natron no son inflamables.

La inversión es parte de United Airlines Ventures, un fondo que se enfoca en invertir en nuevas tecnologías y soluciones sostenibles para ayudar a United Airlines a cumplir su objetivo de cero emisiones netas para 2050. El fondo se lanzó en 2021.

“Al principio, nos enfocamos principalmente en la tecnología diseñada para ayudar a reducir las emisiones de carbono de nuestros aviones”, dijo Michael Leskinen, presidente de United Airline Ventures, en un comunicado.

“Las baterías de iones de sodio de vanguardia de Natron presentaron una oportunidad ideal tanto para expandir potencialmente nuestra cartera de inversiones de sostenibilidad a nuestras operaciones terrestres como para ayudar a que nuestras operaciones aeroportuarias sean más resistentes”.

United cuenta actualmente con más de 12.000 piezas de equipo terrestre motorizado, aproximadamente un tercio de los cuales ya son eléctricos. Las baterías de iones de sodio podrían usarse para cargar equipos eléctricos en tierra y futuros aviones eléctricos como taxis aéreos, así como para mejorar la resistencia durante las inclemencias del tiempo, dijo la compañía.

“Las baterías de iones de sodio de Natron ayudarán a la industria de la aviación a lograr sus objetivos de descarbonización y [vehículos eléctricos]”, dijo Colin Wessells, director ejecutivo de Natron Energy. “Nuestras baterías proporcionan la alta potencia en distancias cortas que necesita el equipo de servicio terrestre”.

Las baterías de iones de sodio también tienen un rendimiento y una vida útil superiores a las de las baterías de litio, según la empresa. Su naturaleza no inflamable proporciona una protección para el alto uso y la potencia requerida para ciertas operaciones.

Además, la demanda de materias primas para fabricar baterías de litio está creciendo y ya se reportan desabastecimientos, especialmente en elsector del vehículo eléctrico.

Por el contrario, los materiales utilizados para fabricar baterías de iones de sodio sonabundante y de fácil obtención.

“Hechas de materiales básicos como aluminio, hierro, manganeso e iones de sodio (~68 % de la superficie terrestre está cubierta de agua salada), las celdas, los módulos y la batería de Natron representan una alternativa responsable a las baterías de plomo y litio”. de la empresael sitio web lee.

Los nuevos fondos de United Airlines ayudarán a impulsar la producción en las instalaciones de fabricación de Natron en Michigan. La compañía planea escalar las operaciones para comenzar la producción en masa deListado en ULbaterías de iones de sodio en 2023.

Fuente: https://www.yahoo.com/video/united-airlines-invests-battery-manufacturer-120000433.html

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