Spirit Airlines y JetBlue luchan contra los reclamos de congestión del aeropuerto de Newark de United

Spirit Airlines tiene problemas con United Airlines en el Aeropuerto Internacional Newark Liberty. La tienda de descuento ha buscado durante mucho tiempo 16 horarios de pista en horas pico que no se han utilizado desde que Southwest Airlines dejó el aeropuerto en 2019, y no va a aceptar las renovadas quejas de la principal aerolínea.

“Creo que United se está tomando muchas libertades para culparnos [a nosotros] por sus operaciones en Newark”, dijo el vicepresidente de planificación de redes de Spirit, John Kirby.

United, con sede en Chicago, ha destacado en las últimas semanas que las malas operaciones en Spirit, así como JetBlue Airways, en Newark tienen un efecto negativo en sus propias operaciones allí. Tal como lo ve, los competidores más pequeños son la razón por la que hay demasiados vuelos programados durante las horas pico, y United está presionando a la FAA de EE. UU. para que haga algo al respecto.

Los amplios argumentos de United (que los competidores más pequeños son un problema en los aeropuertos congestionados) provienen de un libro de jugadas usado por las aerolíneas establecidas en todo el mundo. Las aerolíneas globales usan argumentos similares para defender sus posiciones de monopolio en los aeropuertos de Frankfurt a Hong Kong y Londres Heathrow. Según su medida, han construido sus posiciones de tragamonedas durante décadas con y sin ayuda del gobierno, y no deberían verse obligados a reducirse simplemente porque una nueva aerolínea quiere acceder.

La FAA limita Newark a 79 operaciones de vuelo por hora bajo una clasificación de “programa facilitado” de Nivel 2. Sin embargo, ese límite actúa más como un máximo suave, con varias horas del día programadas regularmente para más de 79 vuelos, que como un tope rígido. Newark estaba controlado por tragamonedas con un límite máximo de 81 operaciones por hora hasta 2016.

No importa lo que haga la FAA, Newark es siempre uno de los aeropuertos estadounidenses más propensos a demoras. Durante la última década, la instalación ocupó el último lugar en las clasificaciones oficiales de salidas a tiempo en 2011, 2012, 2016, 2017 y 2020, y entre las de peor desempeño en otros años, según muestran los datos de la Oficina de Estadísticas de Transporte. El desempeño de Newark ha cambiado poco durante enero y febrero, los meses más recientes para los que hay datos disponibles.

“La FAA tiene reglas que limitan el aeropuerto a 79 operaciones por hora, y están permitiendo que las aerolíneas violen esas reglas”, dijo el director ejecutivo de United, Scott Kirby, el 21 de abril. las normas. Los dos mayores infractores son Spirit Airlines y JetBlue”.

Su crítica siguió a un memorando publicado públicamente por el director de operaciones de United, Jon Roitman, el 11 de abril, que destacaba los desafíos operativos. Roitman dijo que la aerolínea le ha pedido a la FAA “transparencia en los horarios aprobados” en Newark, y que las reglas del regulador “se apliquen de manera justa y consistente en todas las aerolíneas”.

El comentario de United es solo la última salva en una larga lucha por el acceso a Newark. Los horarios de las pistas de Southwest ahora en cuestión fueron despojados por la aerolínea como condición de su fusión de 2010 con Continental Airlines. Tras la salida de Southwest de Newark, United presionó a los reguladores para que retiraran los horarios, citando la congestión. Sin embargo, Spirit demandó a fines de 2019 y ganó el caso el año pasado. La tienda de descuento solicitó los 16 tiempos en una subasta a ciegas en febrero y está esperando una decisión del DOT.

“Creemos que United no quiere competencia”, dijo John Kirby cuando se le preguntó sobre las quejas. Según lo ve Spirit, United domina Newark y, si quieren asegurarse de que el número de vuelos permanezca por debajo del límite de operaciones de 79 horas, deben reducir las frecuencias en una cantidad proporcional en función de su participación.

JetBlue comparte la opinión de Spirit de que United está tratando de acabar con la competencia. Un portavoz de la aerolínea con sede en Nueva York calificó los comentarios de United como parte de un esfuerzo continuo de las aerolíneas principales para “apuntar a las aerolíneas de bajo costo, que se esfuerzan por introducir tarifas más asequibles y la competencia necesaria en sus centros de fortaleza”. El portavoz dijo que JetBlue sigue las pautas de la FAA y ha ajustado su horario en consecuencia. Sin embargo, algunas de las reducciones de la aerolínea son parte de una ronda más amplia de recortes de vuelos que realizó en respuesta a sus propios problemas de personal .

El viernes 6 de mayo, Newark está programado con más de 79 vuelos durante dos horas: 4 pm y 7 pm, según los horarios de Cirium. United domina ambas horas con el 73 por ciento de las operaciones durante el primero y el 70 por ciento durante el segundo. JetBlue opera el 6 por ciento de los vuelos durante ambas horas y Spirit menos del 2 por ciento.

United está programado para operar casi el 72 por ciento de todas las salidas desde Newark en el segundo trimestre, según muestra Cirium. JetBlue ocupa el segundo lugar con el 6 por ciento de las salidas y Spirit el quinto con casi el 4 por ciento.

“Si la FAA cree que es necesaria una reducción para garantizar buenas operaciones en Newark, lo apoyamos”, dijo John Kirby. “Simplemente sea equitativo entre las aerolíneas”.

Fuente: https://airlineweekly.com/2022/05/spirit-airlines-jetblue-fight-back-against-uniteds-newark-airport-congestion-claims/

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