Sin el Boeing 737 MAX 10, ¿cómo llenaría United Airlines el vacío?

Como parte de las consecuencias del incidente del 5 de enero del vuelo AS1282 de Alaska Airlines, United Airlines está reevaluando sus planes para operar el Boeing 737 MAX 10. Si bien el incidente involucró una variante MAX 9, se cree ampliamente que un mayor escrutinio y supervisión de las operaciones de Boeing provocará más retrasos, no sólo en las entregas de aviones, sino también en la certificación de otras dos variantes del 737: el MAX 7 y el 10. Teniendo todo esto en cuenta, parece una buena oportunidad para examinar las capacidades del variante más larga del 737 MAX y qué opciones tienen aerolíneas como United para reemplazarla.

Un plan sin el MAX 10

Hablando con CNBC el 23 de enero, el director ejecutivo de United, Scott Kirby, puso en duda si su aerolínea operaría o no el MAX 10. Inicialmente esperando la primera entrega del avión en 2020, la aerolínea era el cliente de lanzamiento planificado para la variante. De hecho, ya hay dos fuselajes aún por certificar que vuelan con los colores de United .

En la entrevista de CNBC, Kirby comentó sobre los retrasos de MAX 10 y dijo:

“Creo que la suspensión del Max 9 es probablemente la gota que colmó el vaso para nosotros… Al menos vamos a construir un plan que no incluya el Max 10”.

El 24 de enero, la Administración Federal de Aviación (FAA) emitió un mensaje claro de que tomaría medidas enérgicas para tratar con Boeing y abordar las dudas sobre la seguridad de los aviones. En una sección titulada “ACCIONES DE LA FAA PARA HACER RESPONSABLE A BOEING DEL MÁS ALTO ESTÁNDAR DE SEGURIDAD”, enumeró la siguiente serie de acciones para aumentar la supervisión de las líneas de producción de Boeing:

  • Limitando la producción ampliada del nuevo avión 737 MAX
  • Lanzamiento de una investigación para examinar el cumplimiento de Boeing de los requisitos de fabricación.
  • Ampliar agresivamente la supervisión de nuevos aviones con una mayor presencia en todas las instalaciones de Boeing
  • Monitorear de cerca los datos para identificar riesgos.
  • Lanzar un análisis de posibles reformas centradas en la seguridad en torno al control de calidad y la delegación.

Estas medidas limitarán o reducirán la producción de Boeing, lo que tendrá un impacto en los plazos de entrega para los clientes de las aerolíneas.

Reconfigurando la futura flota

En realidad, no es la primera vez que Kirby y su aerolínea consideran un futuro sin el MAX 10. De hecho, al discutir los retrasos del MAX 10 y las dudas sobre las extensiones o exenciones de certificación en 2022, FlightGlobal citó al CEO diciendo lo siguiente:

“Convertiríamos [pedidos] de aviones a Max 9, terminaríamos comprando más [Airbus] A321, recibiríamos una compensación de Boeing y, por lo tanto, financieramente, no sería un gran problema para United. Tenemos un plan razonable”.

Por lo tanto, está claro que United ya ha pensado en medidas de contingencia en caso de que los plazos de entrega del MAX 10 se retrasen aún más.

La siguiente tabla ofrece una comparación rápida de métricas relevantes del MAX 9 y 10:

737 MAX 9 737 MÁX 10 Airbus A321neo
Capacidad (2 clases) 178 – 193 188 – 204 180 – 220
Alcance nm (km) 3.300 (6.110) 3.100 (5.740) 4.000 (7.400)

Las nuevas alternativas al MAX 10 no son sustituciones perfectas. Si United opta por más MAX 9, entonces podemos ver que el alcance no será un problema. Sin embargo, la aerolínea perderá alrededor del 5% de la capacidad que habría ofrecido el MAX 10. Si la aerolínea opta por desplegar un A321neo en lugar del MAX 10, entonces el avión ofrecería un poco más de capacidad y alcance.

En muchos casos , una mayor variedad puede considerarse un beneficio. Sin embargo, si United planeara utilizar el MAX 10 en rutas más cortas, entonces el A321neo no sería óptimo en términos de eficiencia, ya que es un avión más pesado. Como referencia, Airbus afirma que el A321neo pesa 213.800 libras (97 toneladas métricas), mientras que el 737 MAX 10 pesa 197.900 libras (89,8 toneladas métricas).

Por lo tanto, United tendría que elegir entre un avión de menor capacidad (y quizás frecuencias adicionales para compensar) u operar un avión más pesado con capacidad similar. Esta sería una situación similar para Delta Air Lines y su pedido MAX 10. La aerolínea ya opera el A321neo, pero es posible que deba considerar el MAX 9.

La situación de Ryanair sería más desafiante, considerando que es un operador exclusivamente 737. Sus operaciones de bajo costo capitalizan la simplicidad de la flota, lo que significa que está esencialmente bloqueada con Boeing y tendrá que esperar por el MAX 10 o conformarse con el MAX 9, lo que genera mayores costos por asiento.

¿Airbus está haciendo algo por United?

Parece que Airbus podría estar tratando de posicionarse a sí mismo y a sus A321neos como la mejor opción a la luz de las dudas de United en torno al MAX 10. Como informó View From The Wing , Airbus está descubriendo cómo arrebatar el pedido, a pesar de tener un A320neo largo. un retraso familiar que se prolonga durante años.

En “condiciones normales”, United estaría mejor si convirtiera sus pedidos a MAX 9, especialmente si un nuevo pedido de A321neo llegara al mismo tiempo que los (más) retrasados ​​MAX 10. Con esto en mente, se informa que Airbus se está acercando a sus clientes actuales, intentando recomprar sus espacios de entrega para ofrecérselos a United.

Bloomberg arroja más luz sobre esta astuta medida, diciendo que Airbus está hablando con empresas de arrendamiento de aviones y aerolíneas y proponiendo recomprar espacios para A321neos. Al mismo tiempo, los informes sugieren que United está “explorando cómo podría potencialmente salir de su acuerdo con Boeing” para los MAX 10.

Línea de fondo

Dado que United es una de las aerolíneas más grandes del mundo y un importante cliente de Boeing, parece que Airbus está ansioso por ganar aún más negocios con la aerolínea. Por supuesto, queda por ver si el fabricante de aviones europeo podrá convencer a otros clientes de que renuncien a sus plazas. United podría adoptar un enfoque de esperar y ver y esperar que la certificación MAX 10 no se retrase mucho más, pero esto los dejaría solo con MAX 9 como la nueva opción de reemplazo más cercana.

Fuente: https://simpleflying.com/united-airlines-operating-without-boeing-737-max-10/

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