Recortes de vuelos de verano: algunas aerolíneas con problemas de personal están reduciendo los horarios para evitar cancelaciones

TLos viajeros que visitaban el sur de Florida tenían todo el derecho de estar de mal humor esta temporada de vacaciones de primavera, ya que las aerolíneas cancelaron o retrasaron cientos de vuelos durante los fines de semana, citando la escasez de personal, el mal tiempo y problemas de control del tráfico aéreo.

Ahora, algunas compañías aéreas que prestan servicios en el área de los tres condados están reduciendo los vuelos para que su personal reducido pueda manejar lo que la industria espera que sea un aumento continuo en la demanda de viajes aéreos por parte de los consumidores. El objetivo, al parecer, es menos cancelaciones y mejores relaciones con los clientes.

JetBlue Airways, una de las aerolíneas más activas en el Aeropuerto Internacional de Fort Lauderdale-Hollywood, dice que está recortando vuelos entre un 8% y un 10% para mayo y reducciones similares para el resto del verano.

“A pesar de la contratación de casi 3.000 nuevos miembros de la tripulación este año, como muchas empresas, seguimos con limitaciones de personal”, dijo la compañía en un comunicado enviado por correo electrónico el miércoles. “La escasez de personal hace que sea más difícil para nosotros recuperarnos cuando los viajes aéreos se ven interrumpidos por el mal tiempo y los retrasos en el control del tráfico aéreo. Al reducir nuestro horario de vuelos para el verano y continuar contratando nuevos miembros de la tripulación, esperamos tener más espacio para respirar en el sistema para ayudar a aliviar algunos de los retrasos y cancelaciones recientes que hemos visto en la industria”.

La aerolínea de ultra descuento Spirit Airlines, con sede en el sur de Florida, dijo que la compañía está “evaluando” sus horarios de verano ante los desafíos, pero aún no ha anunciado ningún plan, según el portavoz Erik Hofmeyer.

Las aerolíneas más pequeñas como Alaska Airlines, Allegiant y Sun Country, la última de las cuales sirve al centro pero no al sur de Florida, han dicho que tienen la intención de reducir ligeramente sus horarios, según analistas de la industria.

Desde el otoño pasado y hasta la primavera de este año, la mayoría de las aerolíneas han tenido problemas para llevar a sus clientes a sus destinos a tiempo, y en muchos casos para que lleguen allí, debido a problemas que van desde el mal tiempo y problemas de control del tráfico aéreo hasta fallas técnicas detuvieron muchas operaciones de vuelo en seco. Los contratiempos pusieron a prueba severamente al personal escaso de personal que no pudo volver a reservar a los pasajeros debido a la escasez de tripulación y/o vuelos alternativos no disponibles.

Las aerolíneas más grandes como American y Delta parecen haber capeado mejor la tormenta de cancelaciones debido a su gran tamaño y cantidad de recursos. De hecho, una de las razones por las que los observadores y ejecutivos citan a Spirit como un objetivo de adquisición de Frontier y JetBlue es que los dos últimos están hambrientos de aviones y trabajadores experimentados.

Americano, ¿Delta listo para el verano?

American Airlines, que sirve a los tres aeropuertos del sur de Florida con un importante centro internacional y estadounidense en el Aeropuerto Internacional de Miami, dijo que modificó sus horarios de verano hace dos meses, pero no dijo si los recortes de vuelos eran parte de las medidas.

“En febrero, ajustamos nuestro horario de verano para brindar a los clientes certeza al planificar sus vacaciones de verano y cambiamos nuestros vuelos internacionales de larga distancia de fuselaje ancho a destinos donde los clientes quieren ir”, dijo la portavoz Laura Masvidal en un comunicado.

Delta Air Lines, otra importante aerolínea que opera en Fort Lauderdale, Miami y West Palm Beach, dice que se ha abstenido de recortar vuelos.

Para 2021, Delta fue la aerolínea mejor clasificada entre las principales aerolíneas en las métricas mantenidas por el informe de consumidores de viajes aéreos del Departamento de Transporte de EE. UU., que encontró que tuvo el 0,58 % del total de vuelos nacionales cancelados y 1,29 quejas de consumidores por cada 100 000 pasajeros embarcados durante el año .

“Resumiendo, no hemos realizado ningún ajuste de programación basado en la dotación de personal como lo han hecho algunos de nuestros competidores esta semana”, dijo el portavoz Morgan Durrant en un correo electrónico.

La aerolínea dijo el miércoles que está viendo una demanda sin precedentes de viajes de verano e incluso espera una ganancia en el segundo trimestre después de sufrir enormes pérdidas trimestrales durante la pandemia.

Pero la compañía, que está en negociaciones contractuales con sus 13.500 pilotos sindicalizados, está en una batalla de relaciones públicas con el contingente de la aerolínea de la Asociación de Pilotos de Línea Aérea sobre la dotación de personal y los horarios de vuelo.

Los miembros del sindicato están realizando piquetes informativos para hacer llegar su mensaje al público en aeropuertos seleccionados, diciendo que están sobrecargados de impuestos por los tiempos de respuesta rápidos entre las asignaciones de viajes.

“Estamos cansados ​​y frustrados porque hemos estado trabajando una cantidad récord de tiempo extra solo para mantener ese horario”, dijo el líder de los pilotos de Delta, Evan Baach, en una entrevista telefónica. “Tenemos noches más cortas entre los períodos de trabajo y estamos trabajando en nuestros días libres”.

Afirmó que la aerolínea está tratando de dotar de personal a “demasiados vuelos con muy pocos pilotos”, una disputa de la gerencia de alegaciones.

“Evaluamos continuamente nuestros modelos de dotación de personal y planificamos con anticipación para que podamos recuperarnos rápidamente cuando surgen circunstancias imprevistas, y la resiliencia de la gente de Delta es incomparable en ese sentido”, dijo Durrant. “Los horarios de los pilotos se mantienen en línea con todos los requisitos establecidos por la FAA, así como con los descritos en nuestro contrato piloto”.

El analista de la industria Henry Harteveldt de Atmosphere Research en San Francisco dijo que las reducciones de horarios que las aerolíneas están contemplando ahora son algo bueno para los viajeros que estarán en el aire más adelante.

“La buena noticia es que JetBlue está haciendo un movimiento muy audaz y, sin duda, muy costoso para reducir sus vuelos en una cantidad significativa”, dijo Harteveldt. “Lo están haciendo antes del verano y es mejor hacerlo ahora”.

Mercado laboral ajustado

Parte del problema es la reducción de personal durante la pandemia, que obligó a la industria a reducir los vuelos entre un 85 % y un 90 % en toda la industria cuando el COVID estaba teniendo su impacto más severo. A pesar del repunte de los negocios, las empresas aún tienen que restaurar por completo su fuerza laboral.

Agregó que algunos empleados de aerolíneas que no perdieron sus trabajos por licencias “se fueron de todos modos porque encontraron otros trabajos”.

Un tercer elemento es la pura competencia que las aerolíneas están librando contra otras industrias por los trabajadores. “Los buscadores de empleo pueden elegir cualquier tipo de trabajo en cualquier tipo de empresa”, dijo. “Por lo general, hay más personas buscando trabajo en las aerolíneas que trabajos disponibles”.

Dijo que los transportistas están actuando frente a “una enorme demanda de viajes”, así como el deseo de las compañías de recuperar el dinero que perdieron durante las primeras etapas de la pandemia de COVID-19, que casi anuló el aerolíneas de la nación.

“No sé si hemos terminado de ver posibles cambios en los horarios de las aerolíneas”, dijo. “Las aerolíneas están analizando todos sus grupos de empleados clave, incluidos pilotos, asistentes de vuelo, trabajadores de aeropuertos y empleados de reservas y servicio al cliente”, dijo.

El objetivo: asegurarse de que tengan suficientes personas de servicio para cubrir varias interrupciones “antes de que lleguen al verano”.

Fuente: https://www.msn.com/en-us/travel/news/summer-flight-cuts-some-staff-challenged-airlines-are-dialing-back-schedules-to-avert-cancellations/ar-AAWexho

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