La inflación y los precios del petróleo no atenúan el lanzamiento de la aerolínea islandesa Play en EE. UU.

Al director ejecutivo de la startup islandesa Play, Birgir Jónsson, no le preocupan las posibles consecuencias de la guerra en Ucrania o Covid en la realización de las ambiciones transatlánticas de la aerolínea . Sus tres destinos iniciales en EE. UU. (Baltimore-Washington, Boston y Nueva York Stewart) están cumpliendo con las expectativas y no se espera que la inflación disuada a los viajeros estadounidenses de sus tan esperadas vacaciones en Europa.

“Si te vas de vacaciones, no vas a abortar tus vacaciones de verano si tienes que pagar $30 más por el pasaje aéreo, especialmente si vas a viajar al otro lado del Atlántico”, dijo Jónsson en una entrevista. “De hecho, la forma en que se comportan los consumidores es el precio de una cerveza”.

La cerveza en su analogía es equivalente a los gastos adicionales de combustible que Play estima que necesita recuperar desde que los precios del petróleo se dispararon después de la invasión rusa de Ucrania en febrero. E incluso entonces, dijo Jónsson, las estimaciones de la aerolínea se realizaron en marzo, cuando los precios del crudo Brent superaban los 120 dólares por barril. Brent ahora ronda los $ 100 por barril.

Play es parte de una nueva cosecha de empresas emergentes de bajo costo y larga distancia con la vista puesta en el transatlántico. Norse Atlantic Airways planea comenzar vuelos entre su base de Oslo y tres destinos de EE. UU. para fines de junio con los antiguos Boeing 787 de Norwegian Air. Tanto Play como Norse siguen los pasos de predecesores fallidos. Play abraza su semejanza con la desaparecida Wow Air, mientras que Norse se distancia de la antigua operación de larga distancia de Norwegian Air, a la que imita cada vez más .

Las nuevas empresas ingresan a un mercado competitivo donde los operadores de red están acumulando vuelos para el verano. Está previsto que la capacidad de la industria entre Europa y América del Norte disminuya solo un 10 por ciento en el tercer trimestre en comparación con 2019, según los datos de programación de Cirium. La disminución es significativamente menor que el 38 por ciento de Asia y el 22 por ciento de América del Sur, pero un poco más que el 8 por ciento de África.

Pero las probabilidades son altas para Play. Ninguna aerolínea de bajo costo y larga distancia ha tenido éxito en volar el transatlántico. Norwegian Air y Wow Air fracasaron , al igual que sus predecesores que se remontan a Laker Airways Skytrain a fines de la década de 1970 y principios de la de 1980.

El primer vuelo transatlántico de Play aterriza en Baltimore el 20 de abril. Operado con un Airbus A321neo, el lanzamiento marca el comienzo oficial del centro de Reykjavik de la aerolínea y la realización de su modelo de negocio como una aerolínea central que transporta a viajeros conscientes de su presupuesto a través del Atlántico Norte con escala en Islandia. Play solo ha volado a Europa desde que despegó en junio pasado.

“En mayo o junio volaremos tantos pasajeros en un mes como lo hicimos todo el año pasado. Estamos viendo un crecimiento saludable en la utilización y el factor de carga”, dijo Jónsson. La aerolínea reportó un factor de ocupación del 66,9 por ciento en marzo, su mejor nivel desde el lanzamiento, pero aún por debajo del objetivo del 72 por ciento que estableció para 2021. El mismo mes, la aerolínea pronosticó su primera ganancia operativa en la segunda mitad de 2022, una perspectiva que sostiene Jónsson.

Para su lanzamiento en EE. UU., Play ve aproximadamente el 70 por ciento de las reservas provenientes de viajeros estadounidenses. Este equilibrio es inusual para las aerolíneas europeas que tienden a ver puntos de venta más altos en Europa que en los EE. UU. Jónsson dijo que la mayoría de estas reservas son para viajar a Europa en lugar de visitar Islandia.

Después de Baltimore, los vuelos de Boston comienzan el 11 de mayo y los vuelos de Stewart el 9 de junio. Este último es algo así como un movimiento innovador dada la distancia de casi 70 millas del aeropuerto, o un viaje de casi hora y media. del centro de Manhattan. Jónsson dijo que la aerolínea “observó mucho” a Stewart. Dada la gran captación de neoyorquinos suburbanos de Stewart y las conexiones de Play en Europa, confiaba en el mercado. Esto contrasta con los vuelos punto a punto fallidos que Norwegian Air intentó en Stewart entre 2017 y 2019.

Play ya está buscando un crecimiento más allá de la próxima temporada de verano. La aerolínea ha anunciado tres destinos de clima frío: Ginebra, Liverpool y Orlando, para los viajeros que buscan un escape durante los meses de invierno, cuando la demanda transatlántica este-oeste está históricamente en su punto más bajo.

En cuanto a Orlando, que es el aeropuerto más concurrido de Florida y un destino de ocio por derecho propio, un nuevo enlace ferroviario con el sur de Florida que se abrirá a finales de año o principios de 2023 influyó en la decisión del servicio aéreo de Play. La aerolínea es una de las primeras en reconocer públicamente el papel que desempeñó Brightline. Brightline es el primer enlace ferroviario interurbano en los EE. UU. que realmente se detiene en una terminal de aeropuerto .

“Lo más importante es que al aterrizar en [Orlando] tienes la mejor conexión con muchos puntos de interés en Florida a través de esta línea de tren”, dijo Jónsson, quien agregó que Play consideró varios destinos de Florida antes de seleccionar Orlando. Brightline inicialmente conectará el aeropuerto con West Palm Beach, Fort Lauderdale y Miami, pero está planeando una extensión a Disney World y Tampa en los próximos años.

Cuando se le preguntó si Play podría ofrecer conexiones de boleto único con Brightline, Jónsson dijo que la aerolínea lo consideraría si surgiera la oportunidad.

Fuente: https://airlineweekly.com/2022/04/inflation-oil-prices-dont-dim-icelandic-airline-plays-u-s-launch/

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