‘Eso no tiene sentido’: el CEO de American Airlines pide a EE. UU. que elimine el requisito de prueba de Covid antes del viaje

El director ejecutivo de American Airlines Group Inc., Robert Isom , no se contuvo el viernes de criticar una política estadounidense que, según él, impide que la industria de las aerolíneas se recupere por completo.

Hablando en la conferencia anual “Decisiones estratégicas” de AllianceBernstein en Nueva York, Isom dijo a los inversionistas de Wall Street que los viajes nacionales se han recuperado por completo y superan los niveles previos a la pandemia de 2019. Por otro lado, los viajes corporativos e internacionales continúan rezagados. Isom culpa de la recuperación más lenta al requisito de que los viajeros internacionales vacunados se hagan una prueba de covid-19 antes de volar a EE. UU.

“Eso es algo que como industria, como país, tenemos que superar”, dijo Isom.

Isom, quien se convirtió en director ejecutivo de American (NASDAQ: AAL), con sede en Fort Worth, en marzo luego de la jubilación de Doug Parker , dijo que pasó el jueves en Washington, DC, reuniéndose con políticos para implorarles que eliminaran el requisito de las pruebas. Su visita se produjo dos días después de que los funcionarios de la Casa Blanca se reunieran con representantes de Airlines for America, que representa a las principales aerolíneas estadounidenses, incluidas American y la Asociación de Viajes de EE. UU., para escuchar las preocupaciones sobre el requisito de prueba.

La política solo se aplica a quienes viajan en vuelos internacionales y afecta los cruces terrestres, lo que, según Isom, “no tiene sentido en el mercado”. Señaló cómo los Medias Rojas de Boston decidieron tomar un viaje en autobús de dos horas de Toronto a Buffalo, a principios de este año, en lugar de volar porque el equipo quería evitar el riesgo de tener que dejar atrás a los jugadores o miembros del personal en Canadá si hacían la prueba. positivo para el coronavirus.

“Eso no tiene sentido”, dijo Isom.

Isom describió el problema como exclusivo de los EE. UU. y agregó que el 75% de los países a los que sirve American Airlines no tienen requisitos de prueba para ingresar.

“Creo que todos estamos frustrados, estamos realmente frustrados”, dijo Isom. “Y esto es algo que está dañando no solo a los viajes estadounidenses, sino que simplemente no tiene sentido”.

En otro tema relacionado con el gobierno, Isom también defendió la sociedad de American con JetBlue (NASDAQ: JBLU). Las aerolíneas celebraron un acuerdo de código compartido y lanzaron Northeast Alliance en febrero de 2021. Su objetivo era crear un competidor viable para quitarle participación de mercado a Delta Airlines y United Airlines en los tres aeropuertos del área de Nueva York y en Boston.

Si bien el Departamento de Transporte de EE. UU. permitió que la alianza los transportistas siguieran adelante con la alianza, se enfrentan a una demanda antimonopolio del Departamento de Justicia, seis estados y Washington, DC. La demanda desafía el acuerdo de código compartido y alega que la alianza perjudica a los pasajeros al suprimir la competencia. , lo que conduce a tarifas más altas.

Isom dijo que la Alianza del Noreste “forma una competencia real por posiciones arraigadas”, dijo Isom. Señaló como ejemplo el anuncio de American de un nuevo vuelo de John F. Kennedy International en Nueva York a Doha, Qatar, algo que no hubiera sido posible sin la alianza.

“Sé que vamos a prevalecer, y sé que esto es algo que los hechos prueban”, dijo Isom en relación con la demanda. “Me siento bien acerca de dónde estamos, y JetBlue ha sido un socio fantástico y, al mismo tiempo, un competidor increíble en aquellos lugares donde no tenemos intereses alineados”.

Isom también dijo a los inversionistas que no le preocupa el impacto del intento en curso de JetBlue de una adquisición hostil de Spirit Airlines (NYSE: SAVE) en Northeast Alliance. El CEO de JetBlue, Robin Hayes , ha argumentado que puede comprar Spirit y continuar la alianza con American, mientras que otros han dicho que la compañía tendría que retirarse de la alianza.

Isom dijo que Hayes ha asegurado que JetBlue sigue comprometida con Northeast Alliance.

“Simple y llanamente”, dijo Isom. “No estamos trabajando en planes alternativos porque sabemos que, independientemente de lo que haga JetBlue, y eso depende de ellos, se han comprometido con Northeast Alliance como algo de lo que quieren ser parte durante mucho, mucho tiempo en el futuro. Eso es lo que es importante para mí”.

Fuente: https://www.bizjournals.com/triad/news/2022/06/06/american-airlines-robert-isom-covid-testing.html

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