El centro más grande de American Airlines: la historia del aeropuerto internacional de Dallas/Fort Worth

La historia de cómo el Aeropuerto Internacional de Dallas/Fort Worth (DFW) se convirtió en el centro de operaciones más grande de American Airlines.

Como le dirá cualquier cliente leal de American Airlines, el Aeropuerto Internacional de Dallas/Fort Worth (DFW) es un eje de la red nacional de la aerolínea. El aeropuerto y la aerolínea han crecido en conjunto, y las instalaciones ahora se han expandido hasta convertirse en un enorme y dinámico centro global de transporte con conexiones a cientos de destinos en todo el mundo.

No obstante, es fascinante explorar la historia de la relación conjunta entre American y DFW. En este artículo, analizaremos más de cerca cómo el aeropuerto de Dallas/Fort Worth se convirtió en un centro operativo clave para American y en una de las instalaciones más grandes del país a lo largo del camino.

Fondo del aeropuerto

Antes de entrar en la historia de cómo DFW se convirtió en el centro de operaciones más grande de American Airlines, primero debemos analizar por qué American Airlines decidió trasladar su sede corporativa de Nueva York a Texas. Según Britannica , el cuento popular cuenta que American Airlines se fundó en Fort Worth en 1930 tras la fusión de varias aerolíneas pequeñas en una llamada “American Airways”.

Con sede en Chicago y no en Fort Worth, American Airways cambió su nombre a American Airlines después de ser comprada por el ejecutivo comercial estadounidense Errett Lobban Cord en 1935. En 1939, American Airlines comenzó a cotizar en la Bolsa de Valores de Nueva York y trasladó su sede corporativa de Chicago a Midtown Manhattan, donde permaneció durante los siguientes 40 años.

Antes de DFW, cada ciudad tenía aeropuertos competidores.

Antes de que Dallas/Fort Worth abriera como aeropuerto regional en 1973, los dos aeropuertos operaban en competencia entre sí, según el sitio web de la ciudad de Fort Worth . El aeropuerto Love Field (DAL) estaba en Dallas y Meacham Field (FTW) estaba en Fort Worth. Si bien se habló de construir un nuevo aeropuerto entre las dos partes, ninguna de las partes pudo ponerse de acuerdo sobre su ubicación.

No dispuesta a invertir más dinero federal en los dos aeropuertos en 1964, la Junta de Aeronáutica Civil (CAB) dijo a Dallas y Fort Worth que tenían 180 días para acordar la ubicación del nuevo aeropuerto. La CAB también dijo que si no lograban llegar a un acuerdo, el gobierno decidiría dónde estaría el aeropuerto.

Cuando Dallas-Fort Worth International realizó su primer vuelo el 13 de enero de 1974 , la FAA cerró las pistas de GSW. American Airlines siguió utilizando su hangar en GSW durante varios años como centro de reservas antes de ser demolido. El antiguo aeropuerto es ahora un parque comercial/industrial ligero que presta servicios a DFW.

DFW quería atraer una aerolínea de renombre

Queriendo una aerolínea de renombre con base en el aeropuerto DFW, el director Ernest Dean y el presidente de la Junta del Aeropuerto, Henry Stuart, fueron a Nueva York para hablar con American Airlines. La pareja le dijo a American Airlines que si trasladaba sus oficinas corporativas a DFW, el aeropuerto construiría un nuevo centro de reservas y una sede de la empresa.

104.000 pasajeros por día transfirieron entre vuelos estadounidenses en Dallas en los primeros cinco meses del año.

Todo el proyecto se financiaría con bonos corporativos libres de impuestos que American podría reembolsar en lugar de pagar el alquiler del aeropuerto. Según Fort Worth Report , las negociaciones que condujeron a este acuerdo resultaron extremadamente polémicas.

Si bien esta por sí sola fue una oferta generosa, otras razones empujaron aún más a American Airlines a mudarse a Texas. Como sabe cualquiera que haya vivido o trabajado en la ciudad de Nueva York, vivir y trabajar allí es muy caro.

Mudarse a DFW fue una buena decisión de American Airlines

El contrato de arrendamiento también finalizó pronto para sus oficinas corporativas de 250,000 pies cuadrados en la Tercera Avenida, y DFW estaba directamente en el medio del sistema de rutas de la aerolínea. American había estado observando el crecimiento de Braniff operando vuelos desde el centro de su sistema de rutas y quería replicar su éxito.

Los políticos de la ciudad de Nueva York estaban furiosos porque American los estaba abandonando por Texas. Aun así, la aerolínea respondió diciendo que los impuestos municipales y estatales estaban perjudicando su crecimiento. Señalaron que al mudarse a Texas, podrían implementar una semana laboral de 40 horas en lugar de la semana laboral de 37 horas en Nueva York, una medida que aumentaría la productividad y los ingresos.

DFW hoy

En 2024, Dallas/Fort Worth se erige como uno de los centros de tránsito más grandes del país y sigue siendo una importante base operativa para American Airlines y para toda la alianza Oneworld en su conjunto. Según Community Impact , más de 80 millones de pasajeros cruzaron las puertas del aeropuerto en 2023.

A lo largo de 50 años de operaciones , American ha emergido naturalmente como líder del mercado en DFW, capturando una participación de mercado del 65% en 2023, según el Departamento de Transporte . Otros actores del aeropuerto, como Frontier Airlines, continúan ampliando sus operaciones, ya que la aerolínea de ultra bajo costo lanzó 14 nuevas rutas desde las instalaciones esta primavera . La ruta nacional más popular desde el aeropuerto es al Aeropuerto Internacional de Los Ángeles (LAX), y el destino internacional más popular es el Aeropuerto Internacional de Cancún (CUN).
Fuente: https://simpleflying.com/dallas-fort-worth-international-airport-story/
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