De carga a gigante de pasajeros: la historia de Jet2

La aerolínea ha recorrido un largo camino desde su fundación.

Jet2 es una de las aerolíneas más grandes del Reino Unido. La compañía opera viajes regulares y chárter de bajo costo de corta y media distancia con un enfoque en viajes de placer. Con una historia que se remonta a principios de la década de 1970, la aerolínea ha pasado de ser un humilde distribuidor de flores a una aerolínea internacional que atiende a más de 14 millones de pasajeros al año.

Su historia se remonta a principios de la década de 1970, cuando el empresario Art Carpenter lanzó un par de empresas de distribución de flores, el negocio creció hasta convertirse en una potencia de carga conocida como Channel Express. Jet2 luego lanzó servicios de pasajeros en el cambio de milenio, obteniendo ingresos anuales de hasta más de $ 3 mil millones.

50 años en la fabricación

En 1971, Art Carpenter formó Carpenter’s Air Services y Carpenter’s Transport Ltd. La primera se creó para transportar flores desde Guernsey al Reino Unido continental, mientras que la segunda enviaba las flores a mayoristas por todo el país.

Cuatro años más tarde, Carpenter colaboró ​​con exportadores en Guernsey para lanzar Express Air Freight. El Douglas DC-3 ayudó a la empresa a transportar vegetación fresca, flores y otros cargamentos entre las Islas del Canal y el Reino Unido.

La empresa no tardó mucho en mostrar una vez más su habilidad para elegir aviones prácticos. En 1978, la empresa adquirió su primer Handley Page Dart Herald, que utilizó para viajar entre las Islas del Canal y Bournemouth. Al año siguiente, Carpenter mostró su confianza para seguir creciendo al crear Express Air Services para manejar los servicios de aviones de carga de Express Air Freight.

Triunfos domésticos

El nuevo equipo pronto obtuvo un contrato notable, con Royal Mail confiando en sus servicios para entregar correo de primera clase entre Bournemouth, Bristol y Liverpool. En 1983, el piloto Phillip Meeson se hizo cargo de las empresas Express, lo que dio origen a una nueva marca, Channel Express. Meeson sigue siendo parte del liderazgo de la operación en la actualidad.

Channel Express continuó su desarrollo con la ayuda de la llegada de nuevos aviones, como el confiable Lockheed Electra en 1989. En 1991, la empresa cotizó en la Bolsa de Valores de Londres como Dart Group plc. El aumento de la carga continuó a lo largo de la década, especialmente con la entrega de un Airbus A300-B4 en 1996. Este avión birreactor de fuselaje ancho se convirtió luego en un carguero.

Un nuevo mercado

El nuevo siglo marcó un cambio considerable para la empresa. Los servicios de pasajeros ahora eran parte de la imagen en medio del lanzamiento oficial de Jet2. Mirando hacia atrás en sus años formativos de transporte de pasajeros, la aerolínea explica que:

“Dart Group plc compró dos aviones Boeing 737-300QC ‘Quick Change’ en mayo de 2001. Este nuevo avión continuaría inspirando el lanzamiento de Jet2.com, ya que su sistema ‘Quick Change’ (QC) puede transformarse de un avión de 148 pasajeros a un avión de carga útil de 16 toneladas en minutos 30. También agregamos nueva aviónica ACAS a nuestro avión Fokker F27 e introdujimos un sistema de TI de seguimiento para Fowler Welch “.

El transportista finalmente se lanzó en 2002. Posteriormente señaló que:

“Tras el éxito de nuestro servicio chárter, anunciamos que el primer vuelo Jet2 despegará en febrero de 2003. Dart Group plc compró otros ocho Boeing 737-300QC. También compramos un cuarto Airbus A300-B4 para carga. Jet2.com abrió sus puertas el 11 de diciembre de 2002, [vendiendo] 12.000 asientos en línea en las primeras 24 horas.

Aprovechando el auge de Internet en el hogar, el primer vuelo de Jet2 partió hacia Ámsterdam desde Leeds Bradford en febrero de 2003. La expansión pronto estuvo en las cartas, con siete destinos agregados antes de fin de año. En los años siguientes, Manchester, Belfast y Newcastle vieron la presencia de Jet2 en sus aeropuertos.

Más transiciones

Hubo cambios significativos a mediados de la década de 2000, cuando Channel Express trasladó sus oficinas centrales de Bournemouth a Leeds en 2006. A esto le siguió el lanzamiento del proveedor de paquetes de vacaciones Jet2Holidays en 2007.

A pesar de la reubicación de la oficina en Yorkshire, Jet2 abandonó su etiqueta de “Aerolínea de bajo costo del norte” en favor de “tarifas bajas amigables” en 2008. Este fue el mismo año en que se lanzaron los primeros vuelos de la aerolínea a Nueva York, que se convirtió en una temporada. tradicion. El primero de ellos conectaba Leeds Bradford (LBA) con Newark (EWR).

El crecimiento continuó en la década de 2010, lo que llevó a Jet2 a realizar un pedido considerable de 30 nuevos aviones Boeing 737-800. Hoy, la flota del portaaviones ha superado la marca de 100 aviones, como examinaremos con más detalle en breve.

Al igual que el resto de la industria de la aviación, la crisis sanitaria mundial pasó factura a las operaciones. No obstante, la compañía ha mostrado determinación para recuperarse, ordenando 36 Airbus A321neos en septiembre de 2021 , pedido que luego aumentó en 15 unidades. En abril de 2022 sumó seis pedidos en firme más, con lo que su total asciende a 57.

La flota y la red de Jet2 en la actualidad

Al observar la red actual de la aerolínea con sede en Leeds, los datos de ch-aviation.com muestran que la aerolínea actualmente opera 79 destinos repartidos en 22 países. Sus bases principales se encuentran en Alicante, Belfast International, Birmingham, Bristol, East Midlands, Edimburgo, Glasgow, Leeds-Bradford, Londres Stansted, Manchester, Newcastle y Palma de Mallorca.

En lo que respecta a la flota de Jet2, el Boeing 737-800 sigue siendo la fuerza dominante, representando 77 de los 107 aviones de la aerolínea. También tiene siete 737-300 a su disposición , así como tres aviones de fuselaje ancho Airbus A330-200 alquilados. El resto de su flota está compuesta por 10 Airbus A321-200 y 10 Boeing 757-200. En el futuro, será interesante ver que el A321neo desempeñe un papel más importante en Jet2.

 

Fuente: https://simpleflying.com/jet2-history/

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