Cómo las aerolíneas planean crear una nueva generación de pilotos en medio de los temores de una crisis de cabina de una década

  • Aguda escasez de pilotos para las principales aerolíneas, incluidas United, Delta, American y Southwest, está obligando a la industria a repensar cómo capacita a los pilotos y recluta a la próxima generación de mano de obra de aviación en la cabina.
  • United ahora tiene su propia escuela de vuelo, mientras que sus competidores y las aerolíneas regionales se han vinculado con escuelas de vuelo independientes y marcan sus propios programas.
  • Las aerolíneas han contratado a más pilotos este año que en cualquier año desde 1990, y en medio de negociaciones difíciles entre la gerencia y los sindicatos de pilotos, pero no está a la altura de la demanda, especialmente después de todas las jubilaciones anticipadas de Covid, y se espera que aumente la necesidad de más pilotos. crecer en los próximos años hasta 18.000 nuevas contrataciones al año.
Incluso antes de que la pandemia de coronavirus dejara en tierra a las aerolíneas estadounidenses en marzo de 2020, se avecinaba una escasez de pilotos calificados. Hoy, a pesar de que los viajes aéreos han regresado mucho más fuertes y antes de lo esperado, y las principales aerolíneas están volviendo a ser rentables , la lucha por mantener suficientes tripulaciones de cabina se ha convertido en un problema agudo que muchos viajeros están experimentando en forma de vuelos cancelados.
Para ayudar a solucionarlo, los transportistas están compitiendo agresivamente por los pilotos disponibles. Sin embargo, con un enfoque más a largo plazo, las aerolíneas están impulsando los programas de capacitación a niveles sin precedentes y tratando de atraer a una próxima generación de aviadores más joven y diversa.

En diciembre pasado, United Airlines inauguró su Academia Aviate en Goodyear, Arizona, la primera gran escuela de vuelo propiedad de una aerolínea en los EE. UU. Otras grandes, incluidas American Airlines, Delta Air Lines, Southwest, Hawaiian, JetBlue y Frontier, han establecido programas de capacitación de marca afiliado a docenas de escuelas de vuelo independientes en todo el país. Esa fórmula también ha sido adoptada por aerolíneas regionales, como Mesa Air Group, Republic, Envoy, Cape Air y SkyWest. La tubería piloto sigue dependiendo de las fuerzas armadas, aunque últimamente en menor grado, y de las universidades que ofrecen programas de aviación.

Según la Oficina de Estadísticas Laborales , había 135 300 pilotos comerciales y de líneas aéreas empleados en 2021, un número que se espera que crezca un 6 % durante la próxima década, lo que se traduciría en más de 18 000 nuevas contrataciones al año. A principios de julio, las aerolíneas habían contratado a más de 5500 pilotos este año, más que en cualquier año completo desde al menos 1990, según Future & Active Pilot Advisors, una firma de consultoría profesional para pilotos.

Los baby boomers, los drones y la carrera de pilotos se vieron afectadas por los costos

Antes de Covid, la oferta de pilotos satisfacía la demanda del público volador, pero las nubes de tormenta se acumulaban en varios frentes. La cohorte de pilotos de la generación del baby boom se acercaba a la edad de jubilación exigida por el gobierno federal de 65 años. El rápido crecimiento de la industria de las aerolíneas a nivel mundial atraía a los pilotos estadounidenses con mejores salarios y beneficios. El camino tradicional de la transición de pilotos militares a aviones civiles se estaba desacelerando, debido a menos despliegues y al aumento de drones autónomos. Mientras tanto, el costo cada vez mayor (alrededor de $ 100,000) y el tiempo requerido (mínimo 1,500 horas) para obtener un certificado de piloto de transporte de línea aérea (ATP) disuadía a las personas de ingresar a la profesión.

Entonces llegó la pandemia. La demanda de viajes aéreos cayó más del 90%, lo que llevó a las aerolíneas a exacerbar inadvertidamente la escasez de pilotos. Para compensar los ingresos en picada y reducir las nóminas, mejoraron los acuerdos de jubilación para miles de pilotos senior. Otros fueron suspendidos o simplemente abandonaron la profesión.

“Luego, cuando los viajes aéreos se recuperaron más rápido de lo que la gente había planeado y las aerolíneas comenzaron a aumentar la capacidad en el mercado, las aerolíneas lucharon por conseguir suficientes pilotos para satisfacer la demanda”, dijo Jonathan Kletzel, líder de prácticas de aerolíneas y viajes en PwC. “Por eso estamos donde estamos”.

Donde están las aerolíneas, con respecto a los pilotos, es territorio desconocido.

Según un análisis publicado en agosto por Oliver Wyman , una firma de consultoría de gestión con sede en Nueva York, la industria en América del Norte enfrenta un déficit de 8.000 pilotos este año, o alrededor del 11% de la fuerza laboral total. Se estima que esa brecha crecerá a más de 29,000 para fines de la década.

A fines de octubre, la firma redujo un poco su pronóstico de escasez, “producto del hecho de que las aerolíneas regionales han reducido drásticamente sus vuelos de 50 asientos” en un 50% en relación con la capacidad anterior a Covid, con disminuciones más modestas en todo el sector en general. , dijo Geoff Murray, experto en aviación de Oliver Wyman y coautor de su informe de agosto. Los regionales siempre han sido un punto de entrada para los pilotos de las principales líneas aéreas, brindándoles la cantidad necesaria de horas de vuelo necesarias antes de avanzar.

Pero a medida que esos operadores regionales declinan, la tubería piloto también sufre, al igual que los clientes de las aerolíneas. “La escasez de pilotos ha disminuido hasta cierto punto”, dijo Murray, “pero a expensas de frecuencias más bajas y menos oportunidades de conexión para los viajeros”. De hecho, los molestos retrasos y cancelaciones de vuelos del verano pasado a menudo se atribuyeron a la escasez de pilotos y otro personal de aviación.

Una gran razón por la que los regionales están sufriendo es que las aerolíneas principales están cazando furtivamente a sus pilotos, especialmente a los capitanes que pueden deslizarse directamente al asiento del copiloto de la cabina y eventualmente pueden hacer la transición al asiento izquierdo (es decir, capitanes) cuando tienen el experiencia y antigüedad. “Rara vez hemos visto casos en los que una aerolínea [importante] contrate pilotos de una de sus regionales no afiliadas, y ahora eso se está volviendo común”, dijo Murray. “Era más despiadado a principios de año, pero con los niveles más bajos de vuelos regionales ahora, se ha vuelto un poco más civilizado”.

Las economías regionales y las ciudades pequeñas sufren

Si bien las aerolíneas como United tienen planes a largo plazo para aumentar el servicio en ciudades más pequeñas de los EE. UU. a través de avances en aviones eléctricos de bajo costo, una consecuencia actual de la escasez de pilotos es que muchas comunidades pequeñas y medianas atendidas por los regionales están viendo su las economías tambalean, dijo Helane Becker, analista de la industria de la aviación en Cowen. Los regionales estaban volando aviones de 50 pasajeros en esas áreas, y ahora que sus pilotos están siendo atraídos, han tenido que cancelar el servicio. “Eso tiene enormes implicaciones para el crecimiento económico en esas comunidades más pequeñas”, dijo Becker. “Desde mi punto de vista”, dijo, hablando de manera más general, “para tener una economía sólida, se necesita una industria de la aviación sólida”.

Aunque los ejecutivos de las aerolíneas y los observadores de la industria coinciden en que existe una escasez de pilotos, la Asociación de Pilotos de Aerolíneas (ALPA), un sindicato con sede en McLean, Virginia, que representa a la mayoría de los aviadores comerciales, sostiene todo lo contrario. ALPA ha publicado un informe , en parte titulado “Desmentir el mito de la escasez de pilotos”, citando datos federales para transmitir que EE. UU. “ha producido más que suficientes pilotos certificados para satisfacer las demandas de contratación de las aerolíneas y compensar las jubilaciones”.

El informe continúa afirmando: “Entonces, aunque no tenemos escasez de pilotos, sí tenemos escasez de ejecutivos de aerolíneas dispuestos a defender sus decisiones comerciales de cortar el servicio aéreo y ser sinceros sobre sus intenciones de eludir las reglas de seguridad y contratar trabajadores sin experiencia por menos paga”.

ALPA rechazó las solicitudes de CNBC para una entrevista o comentarios sobre el asunto y, en cambio, proporcionó enlaces al informe y un comunicado de prensa que contiene datos actualizados.

La Asociación de Pilotos Aliados (APA), el sindicato que representa solo a los pilotos de American Airlines, es menos vociferante con respecto a lo que el portavoz de la APA, el Capitán Dennis Tajer, denominó un “debate forense” sobre la escasez. “Los números dicen que hay suficientes pilotos con licencia”, dijo, haciéndose eco de ALPA. Sin embargo, Tajer admitió que “hay pilotos con ATP que eligen no volar” para las aerolíneas, una refutación común a la posición de ALPA.

Ambos sindicatos están en negociaciones contractuales con las principales aerolíneas para no solo aumentar sustancialmente el salario de los pilotos, sino también ofrecer una gama más amplia de beneficios de calidad de vida, especialmente horarios más flexibles que les permitan estar en casa por la noche. “Además, algo nuevo en la industria [principal] es volar horas extras”, dijo Tajer. Los pilotos más jóvenes han sido criados para volar para las regionales, “y están interesados ​​en continuar haciéndolo y criar a sus familias. El equilibrio entre el trabajo y la vida es el problema número uno para los pilotos, porque el salario se convertirá en un producto básico”.

Otras sugerencias para llenar el vacío de los pilotos incluyen aumentar la edad de jubilación a 67 años, como se propone en un proyecto de ley presentado por el senador republicano de Carolina del Sur Lindsey Graham en julio, y respaldado por la Asociación de Aerolíneas Regionales, presumiblemente para mantener a los pilotos en las aerolíneas principales por más tiempo y, por lo tanto, reducir el dilema de la caza furtiva. Otra noción es reducir el requisito de 1500 horas para un APT, establecido por la Autoridad Federal de Aviación (FAA) en 2013 como medida de seguridad después del accidente de Colgan Air en 2009 en Buffalo, Nueva York, que mató a 50 personas y fue atribuido a una tripulación de vuelo sin experiencia. La mayoría de los demás países, incluidos los de la UE, requieren un mínimo de solo 250 horas de vuelo, que era el estándar anterior en los EE. UU. No se espera que se apruebe ninguna de esas acciones.

El negocio de las escuelas de vuelo está en auge

Sin embargo, los expertos están de acuerdo en que reclutar y capacitar a un nuevo cuadro de pilotos es una solución segura. Si bien las escuelas de vuelo independientes han sido una red alimentadora confiable para las aerolíneas, muchas aerolíneas ahora están estableciendo asociaciones más estrechas con las escuelas, ofreciendo a los aspirantes a aviadores sin experiencia de vuelo un camino directo a un asiento en sus cabinas de vuelo.

Desde 2018, American ha fomentado las relaciones con los estudiantes de las escuelas de vuelo en Arizona, Florida y Texas, atrayéndolos con opciones de financiamiento y tutoría. En marzo, Alaska Airlines y su filial regional, Horizon Air, lanzaron Ascend, un programa similar. La aerolínea regional Republic tiene su propia escuela de vuelo, la Academia de Entrenamiento de Liderazgo en Vuelo, en Indianápolis. Otros programas similares incluyen Destination 225° de Southwest, Propel de Delta, Pilot Cadet de Frontier y Spirit’s Direct. Allegiant administra dos instalaciones de entrenamiento, en Las Vegas y Sanford, Florida.

Quizás el mayor beneficiario de la afluencia de pilotos novatos es la ATP Flight School, la más grande del país. Con sede en Jacksonville Beach, Florida, ATP actualmente opera 75 ubicaciones en todo el país y cuenta con 37 aerolíneas asociadas. “La inscripción disminuyó durante la pandemia, pero desde entonces ha regresado y superado los niveles previos a la pandemia”, dijo Michael Arnold, director de marketing, en un correo electrónico. “Desde el año pasado, la ATP ha abierto tres nuevos centros de formación y ha aumentado las inscripciones en casi un 50 %, con el objetivo de formar a 20.000 pilotos de líneas aéreas para 2030”, dijo.

ATP ha colocado a 1.219 graduados en aerolíneas en los últimos 12 meses, dijo Arnold. Los estudiantes obtienen su certificación de piloto y se gradúan de su Airline Career Pilot Program en siete meses, luego trabajan como instructores de vuelo durante aproximadamente 18 meses para adquirir experiencia y cumplir con los requisitos mínimos de contratación de las aerolíneas. “Recientemente, la ATP introdujo programas directos con Avelo, Breeze, Frontier, Spirit y Sun Country, que permiten a los graduados ir directamente a un puesto de primer oficial [copiloto] con estas especializaciones en 1500 horas de vuelo”, dijo Arnold.

Se necesitan más mujeres y pilotos de minorías

Las aerolíneas, cuyos pilotos tradicionalmente han sido mayores, blancos y hombres, reconocen que para ampliar su cartera necesitan atraer a más mujeres y minorías. Sus programas de capacitación reflejan ese alcance diverso. “Derribar las barreras de entrada es realmente la solución para nosotros en el futuro”, dijo Nancy Hocking, directora de programas de desarrollo de pilotos y AMT para el programa Gateways de JetBlue, que se asocia con CAE y otras escuelas de vuelo, así como con programas universitarios de aviación. Gateways ofrece varios caminos diferentes a la cabina de vuelo tanto para candidatos externos, a través de su programa Select, como para sus asistentes de vuelo internos, mecánicos y otros empleados.

“Se trata de lanzar una red más amplia”, dijo Hocking. “Hemos tenido un éxito increíble en la diversificación de nuestro grupo de candidatos. Más del 50 % de las personas en Select pertenecen a grupos subrepresentados y son mujeres”. En conjunto con la Fundación JetBlue, que se enfoca en la educación STEM para jóvenes, la aerolínea está promoviendo Gateways en las escuelas secundarias y preparatorias, dijo.

Cuando United lanzó su propia escuela de vuelo Aviate, se fijó el objetivo de capacitar a 5000 nuevos pilotos para 2030, la mitad de los cuales serían mujeres o personas de color. “En nuestra clase actual de 220 estudiantes, más del 70 % son mujeres o personas de color”, dijo el director de Aviate, el capitán Michael Bonner. “Y en nuestro grupo de más de 20,000 solicitantes, más del 80% son mujeres o personas de color”.

Reducir el alto costo de la educación de los pilotos también se considera fundamental para lograr la diversidad. Muchas de las aerolíneas brindan reembolso de matrícula, préstamos privados a bajo interés y becas para ayudar a los estudiantes de la escuela de vuelo. “A través de JP Morgan Chase, ofrecemos $2 millones en becas y múltiples programas de préstamos”, dijo Bonner.

Murray sugirió que los patrocinios serían otra opción para sufragar los costos de la escuela de vuelo. “Lo que significa el patrocinio es que una entidad (podría ser una institución pública, una aerolínea, una asociación de pilotos) identifique a los candidatos muy temprano en su carrera y los lleve a la escuela a cambio de una parte de sus ingresos” como un vuelo certificado. instructor, dijo. “Europa y casi todas las demás partes del mundo han tenido estos modelos durante décadas”.

La inflación persistente ha llevado a tarifas aéreas más altas, lo que modera un poco el regreso de la industria, pero el impulso para capacitar a más pilotos sigue siendo alto. La tubería ya está mejorando, dijo Murray, señalando el aumento de estudiantes en escuelas de vuelo y programas universitarios.

“Es un gran trabajo, paga bien y la conciencia al respecto está aumentando”, dijo. “La pregunta es, ¿será suficiente para abordar la escasez? La respuesta corta es no, porque todavía hay mucha demanda de vuelos. Prevemos una escasez de pilotos que continuará durante los próximos 10 años”.

 

Fuente: https://www.msn.com/en-us/travel/news/how-airlines-plan-to-create-a-new-generation-of-pilots-amid-fears-of-decade-long-cockpit-crisis/ar-AA140tj5

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