American Airlines puede convertirse en ‘una aerolínea mucho más grande’, dice el CEO Robert Isom

Después de atravesar un “verano rocoso” y reducir los vuelos en el otoño, el director ejecutivo de American Airlines, Robert Isom, dice que la aerolínea tiene la capacidad de “ser mucho más grande”.

Un jet de American Airlines se está preparando para un vuelo en la Terminal C del Aeropuerto Internacional DFW.© Juan Figueroa/The Dallas Morning News/TNS

Pero a la aerolínea con sede en Fort Worth todavía le faltan piezas clave, a saber, suficientes pilotos , a pesar de que la demanda de los viajeros sigue siendo alta, dijo Isom en la Conferencia de Movilidad Sostenible y Transporte Global de Cowen el miércoles.

“De hecho, contamos con los activos necesarios para volar una aerolínea mucho más grande”, dijo Isom, quien asumió como director ejecutivo en marzo del antiguo líder Doug Parker.

Después de ser criticado por su propio sindicato de pilotos por tener un horario más grande de lo que puede manejar, American realizará un 18% menos de vuelos este año que en 2019, el último año antes de la pandemia de COVID-19.

Y a medida que la crisis de COVID y los viajes retrocedieron, surgieron nuevos desafíos. Hay una escasez de pilotos en toda la industria que está obligando a las aerolíneas como American a reducir los vuelos regionales, vuelos que alimentan las operaciones principales.

“Nos gustaría recuperar la flota regional tanto como podamos”, dijo Isom. “Hablamos de tener alrededor de 150 aviones en tierra en el segundo trimestre, y nuestro objetivo es hacerlos volar tan pronto como podamos”.

American y otras aerolíneas están luchando para saber qué tan rápido pueden reconstruir sus redes después de los severos recortes de empleos, licencias y recortes de gastos en 2020 y principios de 2021. Mientras tanto, los precios de los boletos se han disparado más allá de los niveles de 2019 y las aerolíneas están obteniendo ingresos récord a pesar de operar menos vuelos . .

Agregue $ 36 mil millones en deuda a la ecuación, y American simplemente necesita poner más aviones en el aire para sacar provecho de la demanda de los viajeros.

“Hay mucha demanda”, dijo el director financiero estadounidense Derek Kerr. “Es la oferta que nos gustaría aumentar”.

La industria de las aerolíneas ha sufrido en ocasiones este año cuando ha intentado programar más vuelos . Ha habido períodos de fuertes cancelaciones durante períodos clave de viaje, como junio . Las aerolíneas han culpado a las restricciones climáticas y de control del tráfico aéreo, pero los políticos y los líderes sindicales han vuelto a culpar a las aerolíneas. El secretario de Transporte, Pete Buttigieg, ha amenazado con impulsar nuevas regulaciones si las aerolíneas no reducen las cancelaciones y los retrasos y cuidan mejor a los clientes.

American Airlines canceló el 3,88% de sus vuelos durante la primera mitad del año, la mayor parte de cualquiera de sus principales competidores y una tasa superior a la de 2019.

Al mismo tiempo, American se encuentra en medio de tensas negociaciones contractuales con los pilotos, quienes exigen aumentos salariales del 20 % y cambios en las prácticas de programación que, según los aviadores, están arruinando su calidad de vida.

Isom dijo que los pilotos deberían estar contentos con los planes para aumentar los vuelos porque hay más oportunidades de ascender a capitán o a aviones más grandes y mejor pagados. La Asociación de Pilotos Aliados no está de acuerdo y dice que la programación excesiva provoca retrasos y cancelaciones, lo que deja a sus miembros con exceso de trabajo, estresados ​​y, a menudo, varados.

“La compañía todavía está enfrentando una crisis tras otra cada vez que hay algún problema climático”, dijo Andy Gómez, portavoz del sindicato, durante una protesta piloto en la sede estadounidense la semana pasada . “Simplemente no tienen el personal para cumplir con el cronograma agresivo que hicieron”.

American ha contratado a unos 20.000 empleados durante el último año, dijo Isom, incluidos 12.000 puestos adicionales. Ha llevado tiempo capacitar a esos trabajadores y lograr que adquieran una competencia total, lo que debería ayudar a que la aerolínea funcione mejor a medida que los nuevos empleados adquieren experiencia. La aerolínea todavía tiene alrededor de 5,000 trabajadores menos que en este momento en 2019, según la Oficina de Estadísticas de Transporte.

“Ya sea que se trate de pilotos y asistentes de vuelo y la capacitación que se requiere, no se puede accionar un interruptor y hacer que la gente regrese”, dijo Isom.

También hay problemas con la dotación de personal en los aeropuertos y con los contratistas, dijo.

“Salieron y encontraron otros trabajos cuando las cosas empeoraron durante un par de años”, dijo Isom.

Fuente: https://www.msn.com/en-us/travel/news/american-airlines-can-become-e2-80-98a-much-larger-airline-e2-80-99-ceo-robert-isom-says/ar-AA11zJgi

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