A medida que aumentan los viajes de vacaciones, casi 60 aeropuertos de EE. UU. ven el servicio reducido a la mitad

Los cortes en el servicio de las líneas aéreas que aumentaron este verano no muestran signos de ceder en esta temporada navideña, lo que hace que más viajeros paguen tarifas más altas por aviones más completos en aeropuertos abarrotados.

El servicio se ha reducido a la mitad desde los niveles previos a la pandemia en 59 aeropuertos pequeños y regionales de EE. UU., según la Asociación Regional de Aerolíneas, en gran parte debido a la escasez de pilotos y los altos costos de combustible. Hasta el mes pasado, 112 aeropuertos habían perdido al menos un tercio de sus vuelos, según muestra la revisión de los horarios de vuelo de la RAA, de los 430 aeropuertos de EE. UU. con servicio de pasajeros programado.

“La drástica disminución entre 2019 y 2022 es dramática y, si no sin precedentes, solo rivaliza con la pérdida posterior al 11 de septiembre”, dijo Faye Malarkey Black, presidenta y directora ejecutiva de RAA. Y aunque docenas de ciudades pequeñas reciben subsidios federales para apoyar los viajes aéreos a través del programa Essential Air Service de larga duración, Malarkey Black dijo que incluso 29 de esas comunidades enfrentan posibles recortes debido a la escasez de pilotos.

“Y creo que el cuchillo sigue cayendo”, agregó, y se esperan más reducciones para fin de año.

Los estadounidenses ya enfrentan tarifas aéreas más caras esta temporada. La plataforma de viajes Hopper ha pronosticado que las tarifas aéreas de Acción de Gracias y Navidad serán las más altas en cinco años, con boletos nacionales de ida y vuelta con un promedio de $350 durante el Día de Acción de Gracias y $463 en Navidad. En general, las tarifas aéreas aumentaron un 43% en octubre con respecto al mismo mes hace un año, según muestran los últimos datos de inflación .

Los pasajeros acostumbrados a volar desde aeropuertos regionales que han perdido todo el servicio, como en Dubuque, Iowa , y Ogden, Utah, enfrentan nuevos dolores de cabeza este año.

“Los viajeros que necesitan conducir lejos para llegar a otro aeropuerto y pagar estacionamiento a corto o largo plazo mientras están en su viaje probablemente verán un aumento en los costos totales de los viajes de vacaciones este año”, dijo Hayley Berg, economista principal de Hopper. Las estadías en hoteles y las comidas adicionales antes o después de esos vuelos también afectarán las billeteras.

Para los vuelos regionales que quedan, “las tarifas subieron notablemente como resultado de los cortes en el servicio”, dijo Scott Keyes, fundador de Scott’s Cheap Flights.

El Aeropuerto Internacional Ithaca Tompkins en Nueva York, por ejemplo, perdió su vuelo dos veces al día de American Airlines a Filadelfia el 6 de septiembre. En la ruta restante de United Airlines a Newark, Nueva Jersey, y la ruta de Delta Air Lines a Detroit, Hopper encontró el las tarifas para el Día de Acción de Gracias y Navidad en Tompkins sean alrededor del doble del promedio nacional para vuelos domésticos de ida y vuelta. La tarifa aérea de ida y vuelta del Día de Acción de Gracias desde Ithaca a destinos en los EE. UU. tiene un promedio de $ 552, un 39% más que en el mismo período en 2019, según Hopper. Y los vuelos navideños desde la ciudad cuestan un 10% más que en 2019, a $605.

Las principales aerolíneas de EE. UU. han citado la escasez de pilotos para sus recortes en los aeropuertos regionales, y algunos de ellos dijeron que la escasez de mano de obra tardaría años en resolverse.

United no comentó sobre el potencial de más ajustes. Dijo que “regularmente ajusta su horario por una variedad de razones, incluida la demanda, las necesidades más amplias de nuestra red y más”.

American, que ha dejado 15 ciudades desde 2020, todavía tiene 100 aviones regionales en tierra que no tiene suficientes pilotos para volar, dijo la portavoz Andrea Koos, quien agregó que la aerolínea está trabajando con sus tres aerolíneas regionales de propiedad total “para asegurarnos de que podamos operar un horario regional más confiable en el futuro”.

Delta dijo que no se ha retirado por completo de ningún aeropuerto desde 2020 y que sus desafíos de personal están en línea con los de la industria.

Sin embargo, hasta ahora, los consumidores no parecen inmutarse. Casi la mitad de los viajeros de vacaciones planean volar , o el 46%, frente al 37% del año pasado, según la encuesta de viajes de vacaciones de Deloitte de 2022. Aquellos que buscan ahorrar algo de dinero deberían considerar cambiar sus fechas de celebración unos días, dicen los expertos en viajes, o al menos evitar los días más ocupados para esquivar las tarifas más altas en los aeropuertos regionales y los centros más grandes por igual.

Hopper dijo que espera precios de boletos comparativamente más bajos el lunes antes del Día de Acción de Gracias, el Día de Acción de Gracias y el viernes posterior en comparación con el martes y el miércoles de esa semana. Y para Navidad, Hopper sugiere buscar vuelos el lunes o martes antes del feriado, que cae en fin de semana este año.

Si conduce a un aeropuerto, busque cupones de estacionamiento con descuento allí o en lotes cercanos. Y haz una reserva de estacionamiento para que no te arriesgues a que te rechacen un lote completo. Si necesita reservar un hotel para poder tomar un vuelo temprano, explore las tarifas “Estacione, quédese, vuele” en hoteles cerca de su aeropuerto, que a menudo combinan una semana o más de estacionamiento con una estadía de una noche.

Los viajeros de vacaciones también deben escanear las ventas de Black Friday, Cyber ​​Monday y Travel Tuesday publicadas por plataformas de reserva de viajes, cadenas hoteleras y propiedades individuales, muchas de las cuales ya están activas. Si bien habrá fechas restringidas, algunas de las promociones pueden incluir estadías mejoradas o con descuento en hoteles del aeropuerto durante las vacaciones.

Mientras tanto, algunos aeropuertos en ciudades que sufren recortes dicen que están luchando para restaurar el servicio perdido.

“La pérdida de vuelos ha afectado a las empresas e instituciones educativas de nuestra área”, dijo Roxan Noble, director del Aeropuerto Internacional Tompkins en Ithaca. Dijo que pasa mucho tiempo al teléfono y en Zoom pidiendo a los principales operadores que regresen o aumenten su servicio.

“También estamos buscando una aerolínea de bajo costo para servir a nuestro mercado de ocio”, dijo. “Puede que no llene completamente el vacío, pero ayudaría”.

El Aeropuerto Toledo Express en Ohio perdió vuelos de American Airlines a Chicago y a Charlotte, Carolina del Norte, dejando solo la aerolínea de ultra bajo costo Allegiant que ofrece a los residentes de Toledo servicio a Phoenix-Mesa, Arizona, y a tres ubicaciones de Florida: Fort Myers/Punta Gorda , Orlando/Sanford y Tampa/St. Petersburgo, aunque con vuelos no diarios.

“Todos los aeropuertos compiten por el mismo avión, los mismos pilotos, las mismas tripulaciones”, dijo Joe Cappel, vicepresidente de desarrollo comercial de la Autoridad Portuaria del Condado de Toledo-Luca en Ohio. Entonces, además de ofrecer paquetes de incentivos competitivos a las aerolíneas, Toledo Express también ofrece ayudar a las nuevas aerolíneas con marketing y publicidad para el manejo de equipaje. “Cualquier cosa que se te ocurra está sobre la mesa”, dijo.

Y Dubuque, donde la falta de servicio aéreo “desconecta [la ciudad] del mercado global”, según Molly Grover, presidenta y directora ejecutiva de la Cámara de Comercio del Área de Dubuque, acaba de contratar una firma de relaciones públicas para ayudar a unir los esfuerzos. de comunidades igualmente afectadas para trabajar en la restauración del servicio aéreo.

“El servicio aéreo comercial es un servicio esperado tanto para las empresas como para los residentes”, dijo Grover, y prometió trabajar “incansable y tenazmente” para restaurarlo.

Fuente: https://www.msn.com/en-us/travel/news/as-holiday-travel-heats-up-nearly-60-u-s-airports-see-service-slashed-in-half/ar-AA14ky8k
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