Tormenta de polvo en Irak hospitaliza a 1.000 personas y suspende vuelos

Cientos de iraquíes acudieron a los hospitales con problemas respiratorios el jueves y el aeropuerto de Bagdad suspendió los vuelos durante varias horas mientras una espesa tormenta de arena cubría el país, la quinta en engullir a Irak en un mes.

Los medios estatales iraquíes dijeron que la mayoría de los pacientes sufrían problemas respiratorios mientras las clínicas en el norte y el oeste del país luchaban por mantenerse al día con la afluencia. Las autoridades instaron a los ciudadanos a permanecer en sus casas.

Más de 1.000 iraquíes fueron trasladados de urgencia al hospital con problemas respiratorios, según Al Jazeera.

Los iraquíes se despertaron con un cielo de color ocre y una gruesa capa de polvo cubrió las carreteras y los edificios con una película naranja. La visibilidad era baja y los conductores mantuvieron encendidas las luces delanteras de los automóviles para ver la carretera.

Los vuelos programados para salir durante la noche y el jueves por la mañana fueron pospuestos, dijo un funcionario del aeropuerto a The Associated Press, que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a hablar con los periodistas.

Los vuelos se reanudaron por la tarde, cuando el polvo comenzó a despejarse.

Irak es propenso a las tormentas de arena estacionales, pero los expertos y los funcionarios están dando la voz de alarma por su frecuencia en los últimos años, que dicen que se ve exacerbada por las precipitaciones récord, la desertificación y el cambio climático.

Sin embargo, Azzam Alwash, jefe de la organización sin fines de lucro Nature Iraq, advirtió que “el cambio climático por sí solo no da la imagen completa” y que las prácticas agrícolas inapropiadas y la mala gestión de los recursos hídricos han contribuido a los problemas.

“El cambio climático se ha convertido en una excusa muy conveniente para que los funcionarios eviten la responsabilidad por no tomar medidas durante los últimos 20 a 40 años”, dijo.

La desertificación, resultado de antiguas prácticas de irrigación que se remontan a la era sumeria, y el aumento de la salinidad del agua también son factores, dijo. “Estos son problemas de política”.

El Banco Mundial ha advertido que Irak podría sufrir una caída del 20% en los recursos hídricos para 2050.

Issa al-Fayad, funcionario del Ministerio de Medio Ambiente, dijo que Irak podría enfrentar 272 días de tormentas de arena al año en las próximas décadas.

Fuente: https://news.yahoo.com/iraq-dust-storm-hospitalizes-1-161606782.html

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