¿Qué causó el accidente del Air France Concorde?

Cómo una pieza de metal más delgada que un centavo le costó la vida a 113 personas.

Han pasado más de 22 años desde que un trágico accidente selló el destino del Concorde. El Air France Concorde, registrado como F-BTSC, estaba programado para operar el vuelo 4590 el 25 de julio de 2000, repleto de emocionados pasajeros que se dirigían a Nueva York desde París. Pero debido a una extraña combinación de eventos fortuitos, los 100 pasajeros y los nueve miembros de la tripulación nunca lograron llegar a los Estados Unidos.

Una breve historia de la flota Concorde de Air France

Parece casi increíble que el Concorde voló por primera vez hace más de 50 años, dado lo futurista que era el avión y, hasta cierto punto, todavía lo es. El 2 de marzo de 1969, Concorde despegó por primera vez, cuando MSN 001 despegó de Toulouse, Francia. El primer Concorde británico, MSN 002, despegó un mes después.

No fue hasta 1976 que Air France comenzó a operar el tipo, con el número de cola F-BVFA despegando de París a Brasil . Air France continuaría operando siete aviones Concorde de producción, registrados BVFA – D, BVFF y BTSC-D. MSN 203, o F-BTSC, fue el primer modelo de producción, ya que voló por primera vez en enero de 1975.

Diseñado con un ala delta inclinada hacia atrás sin flaps ni listones, el Concorde fue el primero y sigue siendo el único avión de pasajeros en tener motores turborreactores con dispositivos de poscombustión que le permitieron navegar a Mach 2 (1350 mph). El Concorde era 800 millas por hora más rápido que cualquier otro avión transatlántico de pasajeros, para ponerlo en perspectiva.

Con alrededor de 100 asientos distribuidos en una configuración 2-2 y baños en el medio, no había distinción de clases en los asientos, pero la gente, por alguna razón, siempre quería sentarse cerca del frente. Era bien conocido por ser ruidoso e incómodo para volar, pero viajar con Concorde no se trataba de comodidad sino de velocidad, transportando pasajeros de Nueva York a Europa en unas asombrosas tres horas y media.

Air France vuelo 4590

El vuelo de París a Nueva York era un servicio chárter que transportaba a 100 turistas alemanes a los Estados Unidos en unas vacaciones de ensueño a bordo del MS Deutschland para un crucero de lujo por el Caribe. Con todos a salvo a bordo, el avión rodó hacia la pista y comenzó su carrera de despegue alrededor de las 14:44 hora local.

Cuando el avión aceleró a la velocidad de despegue, algo estaba claramente mal. Un controlador de tráfico aéreo llamado Gilles Logelin pudo ver humo y llamas saliendo de la aeronave e informó a la tripulación de vuelo. Sin embargo, Concorde había pasado V1 y estaba comprometido con el despegue.

La aeronave despegó, pero tuvo poco o ningún empuje del motor 2 y redujo la potencia del motor 1. Las alarmas de incendio sonaron en la cabina y el ingeniero de vuelo se movió para apagar el motor 2 y desplegar el retardador de fuego. Las alarmas disminuyeron y, a pesar de una velocidad aerodinámica inferior a la esperada, el piloto al mando ordenó la retracción del tren de aterrizaje.

Segundos después, el primer oficial advirtió que el tren de aterrizaje no se había retraído y volvió a notar la baja velocidad. Con solo tres motores, uno de los cuales no funcionaba bien, y la resistencia adicional del tren de aterrizaje desplegado, la tripulación tenía pocas esperanzas de que el Concorde despegara. La alarma contra incendios volvió a sonar y la energía del motor 1 se perdió por completo.

Menos de un minuto y medio después de comenzar su carrera de despegue, el vuelo 4590 se estrelló contra un hotel en “La Patte d’Oie” en Gonesse en la intersección de las carreteras N17 y D902. Los 100 pasajeros y nueve tripulantes a bordo fallecieron, junto con cuatro personas en tierra.

¿Qué causó el accidente?

Las investigaciones sobre el trágico incidente revelaron que una pieza de metal había caído de un avión que había despegado minutos antes. El avión, un DC-10 operado por Continental Airlines , había continuado su vuelo sin problemas, pero los escombros que dejó atrás iniciaron una cadena de eventos que finalmente condujeron a este desastre.

La reacción inicial fue que la culpa era de un incendio en el motor, pero las imágenes del despegue mostraban claramente que no había un incendio en un motor, sino que provenía del tanque de combustible en el ala. Posteriormente, se notó que uno de los neumáticos del Concorde había explotado durante el despegue. La inspección de la pista descubrió una pieza de titanio de alrededor de 1,4 mm de espesor, más delgada que un centavo, que coincidía con las abrasiones en el neumático que explotó.

El inocuo trozo de metal había destrozado el neumático, lo que provocó que un trozo de caucho que pesaba alrededor de 4,5 kg (casi 10 libras) saliera disparado de la rueda como un misil. Viajando a gran velocidad, se estrelló contra la parte inferior del ala cerca del tanque de combustible, enviando una onda de choque tan fuerte que el tanque de combustible estalló.

Se desconoce qué causó que el combustible se encendiera; podría haber sido el calor de los motores o una chispa del tren de aterrizaje dañado. Fuera lo que fuera, en cuestión de segundos, el combustible de alto octanaje se encendió, provocando un fuego que derritió el ala mientras los pilotos luchaban por mantener el control.

Errores de tripulación involucrados

Aunque los escombros fueron en última instancia la raíz de este desastre, otros factores contribuyeron al desenlace fatal. En el otro extremo de la pista esperaba un Boeing 747 que transportaba al presidente francés, Jacques Chirac. Si la tripulación del Concorde hubiera abortado el aterrizaje, existía la posibilidad de que el avión hubiera estado en curso de colisión con el avión del presidente. Este factor pudo o no haber influido en la decisión del Capitán Christian Marty de continuar con el despegue a pesar de los problemas conocidos.

A los problemas se sumó el hecho de que el Concorde estaba más cargado de lo normal. Los turistas alemanes habían traído mucho equipaje, lo que significaba que el avión volaba con más combustible a bordo de lo habitual. El informe sobre el accidente indicó que la aeronave estaba ligeramente sobrecargada, aunque esto no se consideró un factor importante en el accidente.

Sin embargo, lo que contribuyó a un error fue la decisión del ingeniero de vuelo de apagar el motor número 2. Con las advertencias de incendio, asumió que había un incendio en el motor y lo apagó. Si la tripulación hubiera seguido el procedimiento normal para la advertencia de incendio, el motor podría haber seguido funcionando y haberles dado más tiempo para asegurar un aterrizaje de emergencia.

Con el motor 2 apagado y el motor 1 comenzando a fallar, todo el empuje provenía de un lado. Esto hizo que el Concorde rodara por los aires y chocara contra el hotel en un ángulo de casi 90 grados. Cuatro personas en el hotel murieron de inmediato, pero no fueron las únicas víctimas.

Sobreviviendo al incendio del hotel

Recordando ese fatídico día, la jefa del hotel, Michèle Fricheteau, se disponía a dar la bienvenida a los huéspedes cuando escuchó un fuerte ruido. Cuando fue entrevistado por 9News de Australia, el jubilado de 66 años dijo:

“Escuché un ruido muy, muy fuerte… Le dije a [mi asistente] Frank, ‘oh la là, eso es mucho ruido del Concorde hoy’, pero ni siquiera había terminado mi oración cuando hubo un explosión en el hotel, una explosión terrible”.

La Sra. Fricheteau había enviado a casa a muchos de los empleados del hotel de 44 habitaciones temprano y estaba esperando un autobús que transportaba a jóvenes músicos que se había retrasado en el camino.

“Nuestra suerte era inaudita… Cuarenta minutos después, todos habrían muerto”.

La Sra. Fricheteau le da crédito al endeble mostrador de madera del mostrador de recepción del hotel ya su estatura “muy baja” por salvarle la vida. El mostrador la protegió de lo peor de la explosión, pero su rostro, brazos y cabello sufrieron quemaduras graves. Mientras intentaba escapar, recuerda haberle dicho a su asistente Frank que saliera por una ventana y agregó:

“Era imposible salir, imposible. El pequeño Frank me dijo: ‘oye, no vas a pasar, no es posible’, así que salí por la ventana también.

“Había pedazos de avión por todo el suelo, y todavía no pensé en el Concorde, no me registré. No había hecho la conexión entre el accidente y el ruido del Concorde”.

En los meses posteriores a la tragedia, la Sra. Fricheteau, su esposo y sus hijos buscaron una nueva vida en el Pacífico Sur y se mudaron al territorio francés de Nueva Caledonia. A pesar de estar a miles de kilómetros de donde ocurrió el accidente, se han mantenido en contacto con las familias de los cuatro empleados del hotel que fallecieron.

El principio del fin

Durante 27 años, el Concorde cruzó los océanos de forma segura y sin víctimas mortales hasta ese fatídico día. Hubo algunos problemas con las pérdidas del timón y British Airways dejó en tierra un avión debido a grietas en las alas, pero nadie resultó herido en ninguno de estos incidentes. Como resultado del accidente, todos los modelos Concorde quedaron en tierra, en espera de la reingeniería de neumáticos, tren de aterrizaje y tanques de combustible.

La flota volvió al servicio en 2001, pero la confianza del consumidor se vio afectada. El entusiasmo por viajar disminuyó aún más a raíz de los ataques del 11 de septiembre. En 2003, el Concorde se retiró del servicio, poniendo fin a lo que mucha gente pensaba que era solo el comienzo de los viajes supersónicos.

Sería el año posterior al retiro mundial del Concorde antes de que se concluyera que la tira de metal había causado el accidente. Continental Airlines fue acusada de ser penalmente responsable del accidente, y el mecánico acusado de ajustar mal la banda, John Taylor, también fue acusado de homicidio involuntario.

Tanto Continental como Taylor fueron declarados culpables en la corte en 2010, pero luego anularon los cargos en la apelación. No obstante, la aerolínea fue condenada al pago del 70% de los 100 millones de euros de indemnización que se entregaron a las familias de los fallecidos.

 

Fuente: https://simpleflying.com/concorde-air-france-crash/

 

close

Suscríbete gratis al boletín de noticias

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *