Moda que no vuela: el turbulento tema de las políticas de código de vestimenta de las aerolíneas

Le ha sucedido a una modelo, un médico y un estilista, junto con muchos otros pasajeros de líneas aéreas: ser señalado o denegado el embarque en un vuelo por sus elecciones de moda.

El primer paso típico de los pasajeros involucrados: ventilar sus quejas en las redes sociales.

Eso hizo Aurora Culpo cuando su hermana Olivia Culpo, modelo y ex Miss Universo, tuvo que tapar su sujetador deportivo negro y sus pantalones cortos de ciclista con una sudadera con capucha antes de abordar un vuelo de American Airlines a Cabo San Lucas en 2022. Aurora, que viajaba con su hermana, criticó a American en las redes sociales.

Tisha Rowe, una médica con sede en Houston, también criticó públicamente a la aerolínea con sede en Fort Worth por un incidente ocurrido en julio de 2019 en el que le pidieron que cubriera su traje floral “demasiado revelador” con una manta en un vuelo de Jamaica a Miami.

Otro incidente muy publicitado ocurrió en Alaska Airlines en agosto de 2021, cuando la policía escoltó a un pasajero que vestía pantalones cortos negros e, inicialmente, un top corto de un vuelo al aterrizar. La pasajera, Ray Lin Howard, una autodenominada estilista y rapera que se hace llamar Fat Trophy Wife en línea, publicó un video en TikTok de ella misma siendo interrogada por las autoridades después del vuelo, en el que se le permitió permanecer. El vídeo tiene más de 1,5 millones de me gusta y ha sido compartido más de 10.000 veces.

Más recientemente, una pasajera llevó su indignación un paso más allá al contratar a la destacada abogada de derechos civiles Gloria Allred después de un incidente en Delta Air Lines en enero de 2024. En un vuelo de Salt Lake City a San Francisco, Lisa Archbold dijo que fue “tratada como una criminal” por no usar sostén debajo de la blusa. Ella dice que el agente de la puerta de embarque la escoltó fuera del avión y le permitieron volar solo después de que se puso una camisa sobre su atuendo “revelador”.

Allred celebró una conferencia de prensa a finales de marzo, titulada “El pecho de una pasajera versus Delta Air Lines”, sentada junto a Archbold contra un fondo de sujetadores que colgaban de un perchero. Allred también escribió una carta a Delta instando a la aerolínea con sede en Atlanta a cambiar su política y solicitando una reunión con su presidente.

“La política actual de Delta, que es altamente subjetiva, se ha aplicado de manera discriminatoria y ha resultado en un trato desigual y acoso a pasajeros como la Sra. Archbold”, escribió Allred.

La comodidad es el rey

Antes de la Ley de Desregulación de las Líneas Aéreas de 1978, los pasajeros en Estados Unidos pagaban mucho dinero por boletos de avión y también vestían como corresponde, con trajes de tres piezas, vestidos y tacones altos.

Hoy en día, la comodidad es el rey y, junto con las normas y tendencias culturales cambiantes, como el athleisure, la mayoría de las cabinas económicas modernas están pobladas por pasajeros que visten jeans, camisetas, sudaderas con capucha, chanclas y, a veces, incluso pijamas.

Sin embargo, incluso teniendo en cuenta la nueva norma de vestirse informalmente, las fricciones de moda que pueden ocurrir entre los pasajeros y el personal de las aerolíneas pueden atribuirse en parte a la vaguedad general de las políticas de las aerolíneas.

Cuando un pasajero compra un billete de avión, también acepta cumplir el contrato de transporte. Es un documento legal que describe las políticas de la aerolínea. Pero algunas aerolíneas no tienen un código de vestimenta oficial propiamente dicho; en cambio, profundamente enterrado en ese contrato de transporte, hay una línea o dos sobre lo que está prohibido. Para muchas aerolíneas, estar descalzo es definitivamente una opción prohibida.

Las aerolíneas también pueden establecer otros parámetros relacionados con la apariencia. Delta, por ejemplo, dice que cuando la “ conducta, vestimenta, higiene u olor de un pasajero crea un riesgo irrazonable de ofensa o molestia para otros pasajeros”, se le puede retirar del avión.

American Airlines simplemente afirma que sus pasajeros deben “vestirse apropiadamente; No se permiten pies descalzos ni ropa ofensiva”. Spirit Airlines también prohíbe a los pasajeros descalzos , así como la ropa que sea “de naturaleza lasciva, obscena u ofensiva”.

De las políticas de las aerolíneas estadounidenses que revisó CNN Travel, la de Hawaiian Airlines es la más detallada. Según la Regla 13, Negativa al transporte , Hawaiian establece claramente lo que no está permitido a bordo: braguitas de bikini, bañadores y pies descalzos, junto con ropa que sea “lasciva, obscena o claramente ofensiva para los demás”. También especifica que la ropa debe “cubrir la parte superior del torso”, pero aclara que se permiten camisetas sin mangas, blusas de tubo y blusas sin mangas (al igual que pantalones cortos, pero sin especificaciones sobre el largo).

Mientras tanto, los pasajeros que viajan con pases de invitado o de compañero proporcionados por empleados de la aerolínea (pasajeros sin revoluciones, en la jerga de la aviación) podrían estar bajo un mayor escrutinio por su vestimenta, lo que también puede ser una sorpresa. Un ejemplo: en 2017, un empleado de United Airlines expulsó a dos adolescentes de un vuelo porque llevaban mallas, una decisión que la aerolínea defendió en las redes sociales, lo que provocó una ola de mala prensa para la aerolínea con sede en Chicago.

‘La cuestión de la moda centrada en el género’

El aspecto más complicado de la mayoría de las políticas es la ambigüedad inherente en torno a lo que significan términos como “apropiadamente”, “lascivo” y “ofensivo”, lo que da al personal de las aerolíneas un amplio margen de maniobra para determinar qué volará.

Nick Leighton, experto en etiqueta con sede en Manhattan y cofundador del podcast “Were You Raised by Wolves?” , también señala que lo que se considera aceptable o apropiado varía mucho entre las áreas geográficas donde opera la aerolínea.

“Las aerolíneas deciden [sus políticas], pero ¿qué estándar cultural es ese?” Leighton le dice a CNN Travel. “¿Será la sede de Delta en Atlanta, que será diferente de, ya sabes, Provenza o Los Ángeles?”

Esas discrepancias –sin mencionar las enormes diferencias culturales y antecedentes entre los empleados y pasajeros de las aerolíneas– pueden hacer que algunos pasajeros sean más objetivo que otros.

Las mujeres, por ejemplo, constituyen la mayoría de los incidentes más publicitados. Mary Jo Manzanares, una escritora de viajes radicada en Seattle que trabajó como azafata para una aerolínea estadounidense durante 33 años, reconoce que hay “bastante vergüenza corporal” involucrada en muchos incidentes que ve en los medios.

“Tiene que ver con vestimenta escasa, [y] que generalmente se centra en las mujeres, aunque, para ser justos, un hombre que suba en su Speedo probablemente provocará la misma respuesta”, dice. “Pero no hay duda: es una cuestión de moda centrada en el género. Ojalá no lo fuera”.

En su carta al presidente de Delta, Allred también enfatizó ese desequilibrio, citando el contrato de transporte de la aerolínea que establece que la aerolínea “’no puede negarse a proporcionar transporte basándose en… el sexo’. Al negarle a la Sra. Archbold el derecho a viajar con una camiseta que sería perfectamente apropiada para un hombre, Delta discriminó por motivos de sexo”.

Manzanares dice que tuvo la suerte de enfrentar sólo un “pequeño puñado” de incidentes relacionados con la vestimenta durante sus décadas como asistente de vuelo. Pero también señala que muchos pasajeros no son conscientes del riesgo de problemas durante el vuelo que pueden surgir, por ejemplo, de un eslogan aparentemente inofensivo en una camiseta. Es por eso que el personal en tierra y los asistentes de vuelo intentan abordar cualquier problema potencial mucho antes del despegue, afirma.

“Hay que dar prioridad a resolver las cosas sobre el terreno, asegurándose de que no haya agresión”, explica Manzanares. “Cuando llegas a 30.000 pies, es posible que tengas conversaciones o bromas con los pasajeros o comentarios inapropiados entre ellos, agregas un poco de alcohol y es posible que estés realizando un aterrizaje no programado. Y nadie quiere eso.”

Nadie quiere ser la policía de la moda

Al investigar este artículo, CNN Travel contactó a los departamentos de medios de casi una docena de importantes aerolíneas estadounidenses e internacionales, incluidas aquellas involucradas en incidentes muy publicitados relacionados con la vestimenta de los pasajeros, para obtener comentarios sobre sus políticas de vestimenta y cómo responden a las quejas.

Sólo dos respondieron: un portavoz de KLM y Air France, que declinó hacer comentarios, y un portavoz de Southwest que le dijo a CNN Travel por correo electrónico que la aerolínea no tiene un código de vestimenta oficial. En cambio, “los empleados de Southwest son responsables de usar su criterio para garantizar la comodidad y seguridad de todos mientras cumplen con nuestro Contrato de transporte ”, escribió. En cuanto a la apariencia e higiene personal, el contrato sólo establece que se podrá negar el transporte a pasajeros descalzos y a personas con “olor desagradable”.

No es de extrañar que la tarea de controlar la vestimenta de los pasajeros (y pedirles que se cubran si es necesario) tampoco sea precisamente agradable para los asistentes de vuelo. “Lo último que queremos es que nos conviertan en policías de la moda”, dice Manzanares.

Pero como sugieren los titulares recientes, los pasajeros que traspasan los límites con lo que usan (o no usan) corren el riesgo de ponerse no solo a ellos mismos en una situación incómoda, sino que también podrían molestar a cientos de otros pasajeros al causar retrasos en los vuelos.

Abordar posibles interrupciones antes de un vuelo requiere un tiempo precioso y colaboración entre el personal de la aerolínea, incluido el capitán (también conocido como piloto al mando), quien en última instancia tiene la última palabra sobre si se le negará el embarque a un pasajero, según el sitio de aviación Simple Flying .

Los pasajeros que sientan que fueron tratados injustamente siempre pueden presentar una queja ante la aerolínea o el Departamento de Transporte. Pero no hay garantías sobre compensaciones o reembolsos, que generalmente se realizan caso por caso.

En otras palabras, los pasajeros a quienes se les niega el embarque debido a su vestimenta podrían tener que pagar la factura del boleto no utilizado (y, potencialmente, también tener que volver a reservar). En un incidente publicado en X el 1 de abril , un pasajero de American Airlines afirma que se le negó el embarque después de pagar 2.000 dólares por un billete de primera clase porque llevaba una vestimenta que “ofendía” a alguien.

No está claro cuál fue el resultado; Ni el transportista ni el pasajero involucrado respondieron a las solicitudes de comentarios. Sin embargo, los pasajeros también deben tener en cuenta que es probable que el seguro de viaje no cubra los gastos de bolsillo resultantes de que se les deniegue el embarque debido a su vestimenta.

“Basado en mis más de 20 años de experiencia en seguros de viaje… nunca he visto a un proveedor de seguros de viaje cubrir tales incidentes”, dijo Jeff Rolander, vicepresidente de reclamos de Faye Travel Insurance , a CNN Travel por correo electrónico.

‘Momento de enseñanza’

Leighton, el experto en etiqueta, señala que otros pasajeros pueden contribuir a evitar una situación de vestuario potencialmente problemática siguiendo una sencilla regla de etiqueta que también se aplica en otros espacios concurridos, como ascensores o metros: “Mantenerse en su pequeña burbuja y no interferir en la burbuja de cualquier otra persona”.

“Por eso, por ejemplo, está bien comer cuando te sirven”, explica. “No tienes que esperar a que te sirvan la fila; no es una cena. No estamos juntos, vamos a fingir que estamos solos. Por eso, mucha etiqueta es como: ‘Haz como si esto no estuviera sucediendo’. “

Cuando algo es particularmente difícil de ignorar (tal vez una frase obscena en una camiseta cuando vuelas con niños pequeños), Leighton aconseja a los padres o cuidadores que lo conviertan en un “momento de enseñanza” explicando que “ésta no es una forma apropiada de ignorarlo”. vestirse en un avión, y está sucediendo, pero para que lo sepas, en nuestra familia, eso no es lo que haríamos”.

Según Kristy Alpert, una escritora de viajes radicada en Europa y originaria de Estados Unidos que ha visitado los siete continentes, un cambio de mentalidad puede ser útil para algunos pasajeros al elegir su vestuario a bordo, especialmente aquellos acostumbrados a ciertas normas culturales en algunos países occidentales.

“No se trata de que renuncie a mi libertad de vestirme como quiero, sino que soy amable con los demás”, explica Alpert, cuyo padre es un piloto retirado de Delta. “Entonces, al no usar pantalones cortos súper cortos o usar un logo que sé que va a ofender a alguien, no estoy renunciando a mis derechos de elegir lo que me pongo. Soy yo siendo un viajero mundial, siendo un ciudadano global”.

Mientras tanto, Leighton dice que muchos de los problemas podrían evitarse si los pasajeros eligieran su vestimenta a bordo teniendo en cuenta su seguridad personal y, más específicamente, cómo se comportarían determinadas prendas y calzado en una situación de emergencia.

“Quiero asegurarme de que si tengo que abandonar este avión en 90 segundos, estoy vestido apropiadamente”, explica.

“Siempre uso fibras naturales, pantalones y mangas largas y zapatos cerrados cuando vuelo porque, personalmente, no me gustaría intentar evacuar un avión o huir en una pista con una minifalda ajustada o sandalias abiertas. Entonces, tal vez el enfoque debería ser: debes vestirte de manera segura”.

Fuente: https://edition.cnn.com/travel/airline-dress-code-policies-controversy/index.html

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