Las ciudades más pequeñas perderán el servicio a medida que las aerolíneas se retiren

¿Qué tienen en común Toledo, Ohio, Dubuque, Iowa e Ithaca e Islip de Nueva York? Para septiembre, cada una de estas ciudades perderá parte, si no todo, de su servicio aéreo de United, Delta o American Airlines.

La escasez de pilotos, el aumento de los precios del combustible, un nuevo contrato con los pilotos que aún vuelan y la inflación han creado una tormenta perfecta para las aerolíneas y los viajeros.

Algunas aerolíneas, como American, estacionaron 100 de sus aviones hace unas semanas y tuvieron que admitir que simplemente no tenían los pilotos para volar los aviones. Y con el aumento de los costos de combustible y los salarios de los pilotos, los aviones en sí mismos (jets regionales de 50 asientos) ya no son rentables para volar. Dados los costos actuales, estos aviones tendrían que volar con un factor de carga de alrededor del 90% para obtener una pequeña ganancia. Y esos números simplemente no cuadran para las aerolíneas.

American Airlines anunció que finalizaría el servicio por completo a ciudades como Dubuque, Ithaca e Islip. Toledo no tendrá ningún vuelo de United, Delta o American a partir de septiembre.

Con American abandonando Dubuque, esa ciudad también está perdiendo su única aerolínea.

“Estamos increíblemente decepcionados al enterarnos de la decisión de American Airlines de partir de Dubuque”, dijo en un comunicado Molly Grover, presidenta y directora ejecutiva de la Cámara de Comercio del Área de Dubuque . “Desafortunadamente, esta es la tendencia actual en la industria de la aviación y los aeropuertos regionales se están llevando la peor parte del impacto”.

Los residentes de ciudades como Toledo necesitarán conducir alrededor de una hora para llegar al aeropuerto principal más cercano, Detroit, e incurrirán en el gasto adicional de conducir, estacionar y, con menos competencia en el mercado, inevitablemente, tarifas aéreas más altas. Y para aquellos viajeros de ocio que normalmente volarían a Toledo, puede significar no ir en absoluto.

Para los viajeros de negocios, las consecuencias pueden ser más graves. Para un fabricante en una de estas ciudades, hacer llamadas de ventas para vender un producto se volvió más difícil y más costoso. Las personas que de otro modo acudirían a ese fabricante para hacer negocios pueden optar por reunirse con empresas que son más accesibles. Como el servicio aéreo es crucial para los negocios y el comercio, y sin él, muchas empresas en estas ciudades sin servicio aéreo podrían mudarse o fracasar.

En los últimos tres años, comenzando poco antes de la pandemia, 42 mercados en EE. UU. han perdido entre un tercio y la mitad de su servicio aéreo. Y todo indica que más aeropuertos en la lista serán reducidos o cortados por las principales aerolíneas.

A corto plazo, la economía de volar aviones regionales ha cambiado drásticamente. Si el aumento de los costos del combustible y de la tripulación obliga a una aerolínea a aumentar las tarifas a niveles estratosféricos pero aún así no puede obtener ganancias, la eficiencia y el ahorro de costos que justificaron la compra del avión en primer lugar ya no funcionan.

Y con la continua escasez de pilotos, otras ciudades podrían perder el servicio aéreo antes de fin de año, como Quincy y Moline en Illinois, muchas ciudades pequeñas en Wisconsin y Minnesota, Eureka y Chico en California y pequeños aeropuertos regionales en Arkansas y Alabama.

Mientras tanto, muchas ciudades de EE. UU. están siendo atendidas por aerolíneas bajo un programa subsidiado por el gobierno federal llamado EAS (Servicios Aéreos Esenciales), que garantiza que las pequeñas comunidades de EE. UU. reciban un nivel mínimo de servicio aéreo regular. El programa incluye 60 comunidades en Alaska y 115 en los EE. UU. continentales, como Muscle Shoals, Alabama, Devil’s Lake, North Dakota, Johnstown, Pennsylvania y Eau Claire, Wisconsin. Pero las aerolíneas deben estar dispuestas a ofertar para operar el servicio subsidiado, y el número de aerolíneas interesadas está disminuyendo, al igual que la frecuencia y el nivel de servicio que las aerolíneas pueden brindar en los mercados a los que ya prestan servicios.

A medida que más ciudades pierdan el servicio, espere que más viajeros aéreos tomen la carretera y compartan el viaje cuando sea posible. Más personas conducirán a aeropuertos a una distancia de hasta 200 millas para tomar su vuelo y pagarán tarifas aéreas más altas.

 

Fuente: https://news.yahoo.com/smaller-cities-set-lose-airlines-100011979.html?ncid=twitter_yahoonewst_sjwumo1bpf4

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