Las aerolíneas se ven obligadas a abandonar el servicio en estos aeropuertos de EE. UU. debido a la escasez de pilotos

Volar hacia y desde el aeropuerto de Dubuque, Iowa, a orillas del Mississippi, ha sido muy fácil para los 100.000 residentes del condado. El aeropuerto es pequeño y fácil de atravesar. El estacionamiento es gratuito.

Todo está programado para terminar este septiembre.
American Airlines AAL ) , la única aerolínea que brinda servicio regular a Dubuque, está cancelando sus rutas debido a la falta de pilotos necesarios para los aviones regionales que prestan servicio en el aeropuerto. La aerolínea también está cancelando el servicio en Islip, Nueva York, en el este de Long Island, Ithaca, Nueva York, la sede de la Universidad de Cornell en el norte del estado y Toledo, Ohio, por la misma razón. Llamó a los movimientos una “decisión difícil”.
Para la mayoría de los residentes y empresas que utilizan el aeropuerto de Dubuque, la principal alternativa será un viaje de tres horas al aeropuerto O’Hare en Chicago, que es todo menos fácil de navegar o estacionar a bajo costo. Gran parte del recorrido ni siquiera se realiza en autopistas interestatales.
Más allá de dificultar los viajes, la decisión es un duro golpe para las perspectivas comerciales de la ciudad y sus alrededores.
“Ciertamente es decepcionante. Obviamente, el servicio aéreo es importante para la comunidad empresarial”, dijo Molly Grove, directora ejecutiva de la Cámara de Comercio del Área de Dubuque. “Dependen de ello para atraer talento, o para que el talento vuele a otros negocios. El tiempo que se ahorra al no tener que conducir a algún lado, es insuperable”.
Pero Dubuque y los otros aeropuertos afectados no están solos. Este es un problema que afecta a más y más ciudades, y es probable que sea una preocupación creciente en los próximos años, según los expertos. United UAL ) y Delta DAL ) , las otras dos principales aerolíneas que utilizan una red hub-and-spoke que depende de aviones regionales, también están recortando el servicio a algunos de los aeropuertos más pequeños a los que sirven.
A pesar de los esfuerzos de las aerolíneas para contratar más pilotos , aún se pronostica que la escasez en EE. UU. empeorará. Y eso será especialmente cierto para las aerolíneas regionales que prestan servicios en estas ciudades más pequeñas en nombre de las principales aerolíneas. Son principalmente esos pilotos los que están siendo contratados para volar los aviones más grandes.
Además, este problema no es simplemente el resultado de las interrupciones en la industria de las aerolíneas de EE. UU. causadas por la pandemia y la avalancha de jubilaciones anticipadas que tuvo lugar como resultado.
“Las comunidades perdieron el servicio aéreo durante la mayor parte de la última década”, dijo Faye Malarkey Black, directora ejecutiva de la Asociación Regional de Aerolíneas. “No tiene que perder todo su servicio para perder la conectividad con el sistema. Cuando pierde gran parte de su frecuencia, las empresas no querrán ubicarse en un lugar”.
Las estadísticas de la RAA muestran que dos docenas de mercados atendidos por aeropuertos regionales han perdido la mitad de su servicio en los últimos tres años, y eso no incluye las rondas de recortes previstas para finales de este año. Otros 42 mercados han perdido entre un tercio y la mitad del servicio en ese lapso de tiempo.
Malarkey Black dijo que la escasez de pilotos ha dejado a los operadores sin otra opción que reducir el servicio. Según cifras de la firma de análisis de aviación Cirium, alrededor del 10 % de los aviones de tamaño completo de Boeing y Airbus en las flotas de las aerolíneas estadounidenses aún no están volando, incluso cuando la demanda de viajes se ha recuperado de los niveles de la pandemia. Y más de 500 jets regionales, o casi una cuarta parte de los jets regionales estadounidenses fabricados por los principales fabricantes Bombardier y Embraer, permanecen en tierra.
“No tenemos todos los pilotos para operar todos estos aviones”, dijo. “Menos pilotos ingresan a la profesión de los que la abandonan. Es un gran trabajo. El problema es que existen enormes barreras de entrada y [está] limitado a aquellos lo suficientemente ricos como para pagar la capacitación”.
Aunque Malarkey Black dijo que cree que se pueden hacer cambios en las oportunidades de préstamo y otros recursos para traer más pilotos al campo, otros expertos dicen que no creen que la tendencia se revierta.
“Los jets regionales existen por una razón. Eso no va a desaparecer. Pero la economía de volar está cambiando”, dijo Jim Corridore, gerente senior de conocimientos de la firma de investigación Similarweb. “Hay costos de combustible, presiones salariales. La economía de volar está cambiando. Ciertas ciudades simplemente no serán rentables”.
Fuente: https://edition.cnn.com/2022/07/12/business/pilot-shortage-cities-lose-air-service/index.html
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