Las aerolíneas intentan evitar colapsos a medida que comienza el período de viaje más largo del Día de Acción de Gracias

Las aerolíneas manejaron con facilidad el primer fin de semana en lo que dicen es una nueva ventana de viaje ampliada para el Día de Acción de Gracias, una señal temprana de que su optimismo de cara a un período crítico de vacaciones está bien fundado. Pero a medida que la industria se acelera para uno de sus períodos más activos del año, se avecinan los días pico de viajes de las vacaciones y la amenaza de las inclemencias del tiempo.

Los líderes de la industria se han estado preparando para un Día de Acción de Gracias que se parece más a una larga y ajetreada semana de viajes que a una carrera loca por el aeropuerto el miércoles y nuevamente el domingo, como resultado de horarios flexibles que permiten a algunos trabajar desde cualquier lugar. Desde el jueves, más de 2 millones de personas al día han pasado por los puntos de control de la Administración de Seguridad del Transporte, superados por 2,4 millones el viernes.

Las cifras han superado las cifras del año pasado y rivalizan con las de 2019. Menos del 1 por ciento de los vuelos se cancelaron y alrededor de una cuarta parte se retrasaron en los últimos días, según datos de FlightAware, cifras que son comparables con el período de viaje de Acción de Gracias de 2019.

El feriado de esta semana representa una prueba importante para la recuperación de las aerolíneas de la era de la pandemia y su capacidad para llevar a los viajeros a sus destinos a tiempo después de un verano caótico. También mostrará cómo la pandemia ha cambiado los patrones de viaje, afectando los viajes de negocios y abriendo la puerta a viajes que combinan trabajo, ocio y visitas familiares.

Los líderes de la industria son optimistas y dicen que el aumento de las contrataciones y la reducción de los vuelos significa que las compañías aéreas cuentan con personal para evitar retrasos y cancelaciones importantes.

“Sentimos que hemos hecho absolutamente un buen trabajo al asegurarnos de contar con el personal necesario, de asegurarnos de que la gente esté capacitada y de tener gente adicional a bordo para poder manejar los viajes de Acción de Gracias”, dijo Sharon Pinkerton, vicepresidenta sénior de asuntos legislativos. y política regulatoria en el grupo comercial Airlines for America. “Y como resultado, estamos seguros de que la semana va a ir bien”.

Hay mucho en juego para la industria. Un verano agitado que vio tasas de cancelación elevadas provocó la ira de los pasajeros, los legisladores y el secretario de Transporte, Pete Buttigieg. Los funcionarios federales anunciaron multas la semana pasada contra seis aerolíneas por reembolsos retrasados, lo que indica que estarían observando cómo se desarrollan las vacaciones.

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“Estamos encantados de que la demanda esté regresando como nadie pensó posible, con más y más pasajeros que tienen los ingresos y el deseo de volar”, dijo Buttigieg el lunes durante una visita al Aeropuerto Internacional O’Hare de Chicago. “Pero también sabemos que eso significa que las aerolíneas deben seguir tomando medidas para abordar los desafíos de dar servicio a los boletos que venden”.

Los ejecutivos esperan que el domingo posterior al Día de Acción de Gracias sea el día más ocupado para los viajes aéreos durante el período, cuando TSA dijo que más de 2,5 millones de personas podrían pasar por sus puertas. United Airlines espera que el día sea el más ocupado desde el comienzo de la pandemia, con unos 460.000 pasajeros. La aerolínea dijo que agregó 275 vuelos a su horario el domingo para satisfacer la demanda.

Fuera del control de las aerolíneas, el clima podría poner un freno a los viajes. Los meteorólogos dijeron que el clima del miércoles será generalmente tranquilo en todo el país, aunque será posible un potente sistema de tormentas en el este de los Estados Unidos a partir del viernes.

Los analistas y los funcionarios de las aerolíneas dicen que la tendencia general que da forma a la industria durante las vacaciones y más allá es la capacidad de los pasajeros para trabajar de forma remota, lo que da lugar a una combinación de viajes de negocios y de placer. Helane Becker, analista de la firma financiera Cowen, dijo que crea beneficios potenciales tanto para las aerolíneas como para sus clientes.

“Es más manejable, francamente”, para las aerolíneas, dijo Becker. “Les permite ser menos ‘picos’. Para los clientes, les permite obtener mejores precios”.

Fuente: https://www.msn.com/en-us/travel/news/airlines-try-to-avoid-meltdowns-as-longer-thanksgiving-travel-period-begins/ar-AA14nQTC

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