La industria de la aviación puede alcanzar sus objetivos de emisiones, pero necesita nuevos combustibles

Los combustibles alternativos que apenas existen en la actualidad probablemente serán clave para reducir las emisiones y limitar el calentamiento.

Reducir las emisiones de carbono de los aviones será difícil, pero no imposible. Con suficiente financiación, apoyo de políticas y combustible alternativo, la aviación puede progresar lo suficiente para ayudar al mundo a alcanzar los objetivos climáticos globales para 2050, según un nuevo informe .

Hoy en día, la aviación representa alrededor del 3% de las emisiones de gases de efecto invernadero en todo el mundo. Algunas aerolíneas y grupos de la industria se han comprometido a alcanzar emisiones netas cero para 2050, pero estos planes a menudo no incluyen detalles sobre cómo llegar allí.

El nuevo informe, publicado por el Consejo Internacional de Transporte Limpio (ICCT), un grupo de investigación sin fines de lucro, describe posibles caminos para que la aviación reduzca las emisiones lo suficiente como para hacer su parte para mantener el calentamiento global a menos de 2 °C por encima de los niveles preindustriales, el objetivo establecido por el acuerdo de París. Alcanzar ese objetivo requerirá una acción rápida dentro de la aviación y un apoyo político significativo para tecnologías como los combustibles alternativos que actualmente no existen a escala industrial.

La aviación es una industria que es notoriamente difícil de descarbonizar. Los estrictos requisitos operativos y de seguridad limitan la tecnología que se puede utilizar. El equipo tiene una larga vida útil, por lo que un avión construido hoy seguirá volando en 2050. Eso significa que el progreso técnico debe ocurrir rápidamente para hacer mella en las emisiones en las próximas décadas.

“Si desea descarbonizar la aviación, debe comenzar ahora”, dice Lynnette Dray , investigadora principal del University College London.

Mantener las emisiones lo suficientemente bajas como para mantenerse por debajo de los 2 °C de calentamiento significaría reducir las emisiones anuales de la aviación en 2050 a aproximadamente la mitad de los niveles proyectados actualmente, una tarea abrumadora para una industria que se espera crezca rápidamente en las próximas décadas. Para que la industria alcance ese objetivo, sus emisiones deberían alcanzar su punto máximo y comenzar a disminuir para 2030, dice Brandon Graver , uno de los autores del informe e investigador sénior de aviación en el ICCT. Y para limitar aún más el calentamiento a 1,75 °C, las emisiones deberán comenzar a disminuir a partir de 2025.

En el análisis ICCT, se proyecta que alrededor del 60% de las reducciones de emisiones provendrán de combustibles bajos en carbono.

Pero los nuevos combustibles tienen un largo camino por recorrer para alcanzar ese tipo de impacto. El suministro de combustible alternativo para aviones representa alrededor del 0,05 % del suministro total de combustible en 2020. A juzgar por las cifras de 2018 , el suministro de combustible no fósil para un año completo impulsaría la aviación mundial durante unos 10 minutos.

Para mantenerse al día con la demanda en 2050, incluso en la estimación más conservadora, el suministro de combustible alternativo tendría que crecer unas 3.000 veces desde los niveles de 2020. 

La pequeña cantidad de combustible alternativo comercial que se produce en la actualidad se deriva en gran medida de grasas, aceites y grasas de desecho. Pero el suministro de estos aceites usados ​​es limitado, por lo que los combustibles adicionales deberán provenir de otras fuentes. 

Otros biocombustibles también jugarán un papel, pero el impacto real de los biocombustibles en la reducción de emisiones puede variar ampliamente dependiendo de su fuente, dice Praveen Bains , analista de biocombustibles de la Agencia Internacional de Energía. Y las fuentes de biomasa, como los desechos agrícolas, también serán demasiado limitadas para impulsar el vuelo global. 

Por lo tanto, la industria de la aviación también cuenta con tecnología como el queroseno sintético como combustible alternativo. Al menos la mitad del suministro de combustible alternativo en las proyecciones de ICCT proviene de esa tecnología, en la que la electricidad se usa para convertir el dióxido de carbono en combustible que los aviones pueden quemar. Si bien partes de este proceso se realizan industrialmente en la actualidad, existen grandes interrogantes sobre la tecnología y su costo futuro.

Para compensar el resto de los recortes de emisiones necesarios para mantenerse por debajo de los 2 °C para 2050, las aerolíneas deberán mejorar tanto la eficiencia técnica (por ejemplo, cuánto combustible quema un avión por milla) como la eficiencia operativa (cuán completos son los vuelos). ). Y es probable que la demanda deba disminuir, ya sea porque las personas viajan menos o porque cambian a otros modos de transporte, como los trenes de alta velocidad. 

“Va a llevar mucho trabajo”, dice Graver, “y no quiero que la gente piense que es una causa perdida y que no va a pasar nada. Pero tenemos que tomar medidas ahora”.

Fuente: https://www.msn.com/en-us/?cvid=5e43074db02f444193f6310d504cb579

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