La historia de la antigua aerolínea rusa Vladivostok Air

La aerolínea fue la aerolínea más grande del Lejano Oriente ruso durante muchos años.

Vladivostok Air fue, en un momento, la aerolínea más grande en el Lejano Oriente ruso y Siberia, operando vuelos nacionales alrededor de Rusia y volando tan lejos como África, Asia y Europa. Su hogar estaba en el Aeropuerto Internacional de Vladivostok, aunque también tenía centros en Moscú Sheremetyevo y Khabarovsk Novy International.

Esta histórica aerolínea nació en 1932 como una iniciativa de Aeroflot . Sin embargo, obtuvo su independencia y cambió su nombre a Vladivostok Air en 1992. Cesó sus operaciones en 2013 cuando, junto con SAT Airlines, se reformó para convertirse en la base de la nueva aerolínea Aurora.

Orígenes de la aerolínea

En la década de 1930, se estaban construyendo una gran cantidad de aeropuertos en toda la URSS. Se prestó especial atención a las regiones del Lejano Oriente y Siberia, con miras a mejorar la conectividad entre estas comunidades y Moscú. Se construyó un puerto de hidroaviones en la región del Segundo Río de Vladivostock, mientras que un aeropuerto terrestre se construyó cerca de la ciudad, llamado Ozernye Klyuchi, que significa Lago Springs.

Un hidroavión completó su primer vuelo el 27 de agosto de 1932, y este avión llevó a cuatro pasajeros desde Khabarovsk al aeropuerto Second River el 2 de septiembre de 1932. Aunque no se llamó así, este sería el precursor de Vladivostok Air; comienzos humildes, pero el comienzo de una larga y exitosa historia.

El avión Polikarpov Po-2 entró en uso en 1934, cuando el aeropuerto Second River se trasladó a un lugar seco. Se inauguró el Aeropuerto Ozernye Klyuchi (ahora parte de Vladivostok International), al igual que Iman (ahora conocido como Dalnerechensk), los cuales ayudaron a impulsar los avances de esta primera aerolínea.
Con el inicio de la Segunda Guerra Mundial, conectar Vladivostok con Moscú se convirtió en un requisito apremiante para el país, lo que permitió los movimientos de tropas y el suministro de las necesidades de la ciudad. Como tal, la aerolínea inició vuelos de pasajeros entre Vladivostok y Moscú en 1948, utilizando aviones Ilyushin Il-12. Más tarde agregó Antonov An-2 y Lisunov Li-2, y lanzó servicios de helicópteros con Mil Mi-1, Mi-4 y Kamov Ka-15.

Entrando en la era del jet

Después de la guerra, la aerolínea obtuvo sus primeros jets, comenzando con el Tu-104 y el Tu-114D. Con más alcance para volar más lejos y más rápido, el crecimiento de la aerolínea fue rápido. Para respaldar esto, el Aeropuerto Ozernye Klychi agregó instalaciones terrestres y una terminal construida con ladrillos para respaldar su capacidad de pasajeros. Este aeropuerto ahora se conoce como Vladivostok International.

Continuó operando un sólido servicio de helicópteros, utilizando estos aviones como grúas voladoras y ambulancias, a menudo en apoyo de la industria ballenera y pesquera rusa.

En los años 70, la aerolínea compró Tu-154, así como nuevos Yakolev Yak-40 y Mil Mi-8. Para 1985, el aeropuerto había abierto una segunda pista y su aerolínea local definitivamente estaba en alza. Esto se vio reforzado por el final de la Guerra Fría y el colapso de la Unión Soviética a principios de los 90. Esto permitió a Vladivostok Air iniciar servicios internacionales, lo que impulsó su rápida expansión. En 1995 compró su primer avión de largo alcance, el Tu-154M.

Hacia el siglo XXI

La aerolínea se mudó al nuevo milenio con el objetivo de modernizar su flota. Esto incluyó agregar el Tupolev Tu-204-300. De hecho, fue la primera aerolínea del mundo en operar este avión y contaba con una flota de 6 en total. La aerolínea tuvo un revés en 2001 cuando el vuelo 352 de Vladivostok Air, un Tu-154, se estrelló mientras intentaba aterrizar en Irkutsk, matando a los 145 a bordo.

En 2007, arrendó un Airbus A320, convirtiéndose en la primera aerolínea en operar un avión de fabricación extranjera en el Lejano Oriente de Rusia. En los próximos años, operaría 8 de los modelos de Airbus. Esta modernización vio la finalización de su transición de una pequeña aerolínea regional a un competidor global y la compañía más grande en el Lejano Oriente de Rusia. Para 2009, transportaba a más de 900.000 pasajeros al año, y también obtuvo el premio Wings of Russia a la “aerolínea del año: elección de los pasajeros”.

A pesar de la crisis financiera mundial de 2008, la aerolínea logró aumentar su tráfico de pasajeros en un 36,6 % entre 2008 y 2009. El factor de ocupación de pasajeros también había aumentado un 9,5% y sus ingresos eran casi un 40% superiores a los del año anterior. La aerolínea incorporó el servicio de Airbus A330-300 y en 2010 firmó un acuerdo interlineal con United Airlines para consolidar su posición de vuelo entre Rusia y Estados Unidos.

Este sólido desempeño convirtió a la aerolínea en una atractiva oportunidad de inversión y, en 2011, Aeroflot adquirió una participación mayoritaria. Este fue el principio del fin de Vladivostok Air. Aeroflot tenía la intención de convertirlo nuevamente en un alimentador regional y eliminar sus vuelos de larga distancia, y había planeado fusionarlo con SAT Airlines para convertirse en la aerolínea regional del Lejano Oriente de la aerolínea de bandera. En diciembre de 2013, dejó de operar y, en última instancia, muchos de sus activos y personas formaron la base de la nueva aerolínea Aurora.

La flota de Vladivostok Air

A lo largo de los años, Vladivostok Air operó una gran cantidad y variedad de aviones. Sin embargo, los registros de exactamente qué operó la aerolínea y cuándo son escasos. Los datos de ATDB.aero enumeran 51 fuselajes que conocemos, que son:

  • Il-76 x 3
  • Tu-154 x 14
  • Tu-204-300 x 6
  • An-24×3
  • Airbus A320-200×8
  • Airbus A330-300×3
  • Mil Mi-8 x 11
  • Yakovlev Yak-40 x 13

También ordenó 4 Antonov An-148 en el Salón Aeronáutico MAKS en septiembre de 2009, un jet regional que tuvo su vuelo inaugural en 2004. Fue diseñado para transportar de 68 a 85 pasajeros entre 1100 y 2700 millas dependiendo de su configuración. Sin embargo, luego de un accidente en 2016, todos los An-148 y An-158 quedaron en tierra en Rusia.

Parece que, a estas alturas, la nueva aerolínea Aurora no se había hecho cargo de los cuatro que se encargaron inicialmente. Luego, An-148 cesó la producción en 2018 después de que las relaciones entre Rusia y Ucrania se deterioraran. Los cuatro aviones encargados originalmente por Vladivostok Air pasaron a la historia.

 

Fuente: https://simpleflying.com/vladivostok-air-history/

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