La distinguida carrera de la pionera aviadora británica Amy Johnson

Amy Johnson será recordada como una de las mejores aviadoras de Gran Bretaña y un modelo a seguir para las generaciones venideras

La piloto nacida en Inglaterra, Amy Johnson, formaba parte de un pequeño pero histórico grupo de mujeres aviadoras que ocuparon los titulares de todo el mundo y abrieron el camino para la innovación aeroespacial. Al igual que Jeanne Batten, Bessie Coleman y Amelia Earhart, Johnson permitió que el mundo viera que las mujeres tenían su lugar en el creciente mundo de la aviación. La aviadora es más conocida por su histórico vuelo en solitario de Londres a Australia.

Sus primeros años

Johnson aprendió a volar en el London Airplane Club a fines de la década de 1920 mientras trabajaba como secretaria, pero pronto pasó a la aviación a tiempo completo y se convirtió en la primera ingeniera de tierra entrenada en Gran Bretaña. De hecho, en 1929 obtuvo su licencia de piloto “A” y su licencia de ingeniero “C”. Ella fue la primera mujer en obtener este último.

En 1930, su padre (y magnate del petróleo) Lord Wakefield ayudó a Johnson a comprar un Gypsy Moth por 600 libras. Conocido como ‘Jason’ por el negocio familiar de pesca, el avión monomotor de cabina abierta estaba hecho de madera y tela y solo tenía instrumentos de vuelo básicos sin radio. Esta combinación de avión/piloto demostraría ser una combinación perfecta para muchas aventuras de vuelo que se avecinan.

Haciendo un nombre por sí misma

El mismo año que compró el Gypsy Moth, Johnson voló 11,000 millas para convertirse en la primera mujer en volar sola desde Gran Bretaña a Australia. Partió del aeropuerto de Croydon el 5 de mayo y aterrizó en Darwin, Territorio del Norte el 24 de mayo. Todo salió bien durante esta primera etapa, pero ‘Jason’ resultó dañado mientras aterrizaba en el aeropuerto de Brisbane unos días después. Afortunadamente, Johnson no resultó herido y pronto apareció en los titulares mundiales convirtiéndose en una celebridad en Australia y en el Reino Unido.

Antes de dejar el Pacífico Sur, Johnson recibió el Trofeo Harmon, así como un CBE (‘La Orden Más Excelente del Imperio Británico’) en los Honores del Cumpleaños de Jorge V en 1930 en reconocimiento a este logro. Si eso no fuera suficiente, también fue honrada con la licencia de piloto civil número 1 según las Regulaciones de navegación aérea de Australia de 1921.

Los elogios desde abajo fueron geniales, pero Johnson fue tratado como un miembro de la realeza en casa. De hecho, un millón de personas se alinearon en la ruta entre el aeropuerto de Croydon y el West End de Londres para darle la bienvenida de regreso a Inglaterra.

Logros de largo alcance

Su vuelo récord a Australia resultaría ser el primero de muchos viajes históricos. Para su próxima serie de aventuras aéreas, Johnson obtuvo un de Havilland DH.80 Puss Moth G-AAZV al que llamó ‘Jason II’. En julio de 1931, se asoció con Jack Humphreys para volar de Londres a Moscú en un día, completando el histórico viaje de 1760 millas (2830 km) en aproximadamente 21 horas. No se detuvieron ahí y optaron por hacer de Tokio su destino final sobrevolando Siberia.

El amor estaba en el aire

El 29 de julio de 1932, Johnson se casó con el piloto escocés James Mollison, quien también batió récords y estaba interesado en continuar con sus aventuras aéreas. Para solidificar su amor común por el vuelo (y entre ellos), Mollison le propuso matrimonio a Johnson en pleno vuelo solo ocho horas después de conocerse. Con mucho gusto aceptó la propuesta aerotransportada y el dúo volador estaba listo para explorar tierras lejanas juntos. Sin embargo, Johnson tenía otro récord en solitario (esta vez de su esposo) que romper. Poco después de la boda, partió de Inglaterra con una escala final en Ciudad del Cabo, Sudáfrica.

Los novios voladores luego emprendieron una circunnavegación planeada alrededor del mundo, lo que resultó en un aterrizaje forzoso en Connecticut mientras volaban desde el sur de Gales a los Estados Unidos. Se quedaron sin combustible mientras intentaban aterrizar de noche. Johnson y Mollison fueron arrojados del avión pero evitaron sufrir lesiones graves.

La pareja continuó con sus aventuras voladoras, pero Johnson fijó sus ojos en un disco en solitario más. El 4 de mayo de 1936, voló de Gran Bretaña a Sudáfrica en un Percival Gull Six logrando otro hito en vuelo. Más tarde ese año, Johnson recibió la Medalla de Oro del Royal Aero Club.

El romance aéreo entre los Mollison finalmente se desvaneció y la pareja se divorció en 1938.

La pérdida de una aviadora

Amy Johnson pasó a volar en numerosas capacidades de servicios de apoyo civil y gubernamental, incluida su función de vuelo en Air Transport Auxiliary (ATA), que, lamentablemente, es donde llegamos al trágico final de su historia. La ATA era una organización civil británica que transportaba aviones militares nuevos, reparados y dañados entre varias instalaciones militares. También voló personal de servicio y realizó algunos trabajos de ambulancia aérea.

Cuando volaba en una misión el 5 de enero de 1941, Johnson se desvió del rumbo en condiciones climáticas adversas y saltó a Herne Bay, donde caía nieve y el agua estaba muy fría. Fue vista brevemente pero luego desapareció y nunca se recuperó.

A título póstumo, Amy Johnson ha sido recordada con canciones, estatuas de placas e incluso un KLM MD-11 con su homónimo. También será recordada como una de las mejores aviadoras de Gran Bretaña y un modelo a seguir para las generaciones venideras.

 

Fuente: https://simpleflying.com/the-distinguished-career-of-pioneering-british-aviator-amy-johnson/

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