El principal regulador de aviación de EE. UU. dice que la supervisión de Boeing “no está entregando aviones seguros”

El nuevo jefe de la Administración Federal de Aviación dijo el martes que su agencia está a mitad de camino de una revisión de la fabricación en Boeing, pero ya sabe que se deben hacer cambios en la forma en que el gobierno supervisa al fabricante de aviones.

El administrador de la FAA, Michael Whitaker, sugirió que Boeing, bajo presión de las aerolíneas para producir grandes cantidades de aviones, no está prestando suficiente atención a la seguridad.

Whitaker dijo que la FAA ha tenido dos desafíos desde el 5 de enero, cuando el panel de una puerta de emergencia explotó un avión Boeing 737 Max 9 sobre Oregon.

“Primero, ¿qué le pasa a este avión? Pero segundo, ¿qué está pasando con la producción en Boeing? Whitaker dijo a un subcomité de la Cámara. “Ha habido problemas en el pasado. No parecen resolverse, por lo que sentimos que necesitamos tener un mayor nivel de supervisión”.

Whitaker, que asumió la dirección de la FAA hace unos tres meses, hacía su primera aparición en el Capitolio desde la explosión en Oregón.

Por otra parte, se esperaba que los investigadores de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte publicaran un informe preliminar sobre el incidente del mes pasado el martes.

El testimonio de Whitaker ante un subcomité de Transporte de la Cámara de Representantes fue amplio. Los líderes del panel habían detallado las preguntas que querían respuestas , pero pocos legisladores se apegaron al guión: preguntaron sobre todo, desde el incidente del Max 9 hasta el aumento de la edad de jubilación para los pilotos y los inmigrantes alojados en los aeropuertos.

Whitaker dijo que la FAA está a la mitad de una auditoría de seis semanas que ha implicado colocar “alrededor de dos docenas” de inspectores en la planta 737 de Boeing en Renton, Washington, y “tal vez media docena” en una planta de Wichita, Kansas, donde fabrica el proveedor Spirit AeroSystems. los fuselajes de los 737.

Los inspectores están buscando deficiencias en la calidad del trabajo durante el proceso de fabricación que podrían haber contribuido a que un tapón de puerta explotara en un Alaska Airlines Max 9 a 16.000 pies sobre Oregón.

Whitaker dijo que espera que la FAA mantenga a la gente en las fábricas de Boeing y Spirit después de que finalice la auditoría, pero dijo que las cifras no han sido determinadas.

Durante muchos años, la FAA ha dependido de los empleados de los fabricantes de aviones para realizar algunos trabajos relacionados con la seguridad en los aviones que construyen sus empresas. Eso ahorra dinero al gobierno y, en teoría, aprovecha la experiencia de los empleados de la industria, pero fue criticado después de dos accidentes mortales que involucraron aviones Boeing Max 8 en 2018 y 2019.

“Para tener un sistema verdaderamente seguro, me parece que no podemos confiar en que los propios fabricantes sean sus propios guardianes”, dijo el representante Colin Allred, demócrata por Texas, durante la audiencia del martes.

Whitaker ha dicho que la práctica de autocontrol (en teoría, supervisada por inspectores de la FAA) debería reconsiderarse, pero nuevamente no llegó a decir que debería eliminarse. Pero dijo que se necesita una vigilancia más estrecha de Boeing.

“El sistema actual no funciona porque no proporciona aviones seguros”, dijo Whitaker. “Tal vez debamos analizar los incentivos para asegurarnos de que la seguridad reciba el primer peldaño de consideración adecuado que merece”.

No estaba previsto que testificara ningún representante de Boeing. La compañía no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre los comentarios de Whitaker.

Boeing y la FAA han estado bajo un renovado escrutinio desde el incidente del mes pasado en un Max 9 de Alaska Airlines. Las críticas tanto a la compañía como a su regulador se remontan a los mortales accidentes del Max 8 en Indonesia y Etiopía que mataron a 346 personas.

Whitaker prometió que la FAA “tomará las medidas apropiadas y necesarias” para mantener seguro al público que vuela.

Después del incidente en el avión de Alaska, la FAA dejó en tierra la mayoría de los Max 9 durante tres semanas hasta que la FAA aprobó un proceso para inspeccionar paneles llamados tapones de puertas. La FAA también dijo que no permitirá que Boeing aumente la tasa de producción de nuevos aviones Max hasta que esté satisfecha con los procedimientos de seguridad de la compañía.

On Sunday, Boeing, which is based in Arlington, Virginia, disclosed that Los agujeros perforados incorrectamente en los marcos de las ventanas requerirán que la compañía reelabore unos 50 aviones antes de que puedan ser entregados a los clientes de las aerolíneas.

Fuente: https://www.msn.com/en-us/money/companies/the-top-us-aviation-regulator-says-oversight-of-boeing-is-not-delivering-safe-aircraft/ar-BB1hQX9h

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