El aeropuerto de Rockford prepara la próxima expansión de carga a medida que Menzies se muda

La llegada de un operador global de asistencia en tierra brinda a los operadores de carga más opciones de servicio.

El Aeropuerto Internacional Rockford de Chicago anunció el miércoles que Menzies Aviation, un importante proveedor de servicios terrestres aeroportuarios en todo el mundo, operará una nueva terminal de carga de 50,000 pies cuadrados que mejora aún más su creciente atractivo como alternativa de carga al cercano aeropuerto Chicago O’Hare. .

Rockford, parte de una nueva generación de aeropuertos centrados en la carga que capta negocios de los transportistas descontentos en las puertas de enlace internacionales de pasajeros, no se detiene allí. Planea manejar aún más aviones de carga a mediados de la década con una cuarta instalación de carga. Mientras tanto, se espera que la construcción de una nueva calle de rodaje y un parque de combustible comience este año, lo que aumentará la eficiencia operativa y la resiliencia.

Ubicado aproximadamente a una hora en automóvil al oeste de O’Hare, Chicago Rockford (RFD) alberga el segundo centro aéreo de UPS (NYSE: UPS ) más grande de América del Norte y un centro regional de Amazon Air (NASDAQ: AMZN ). Las aerolíneas de carga que frecuentan el aeropuerto incluyen Atlas Air, Emirates, Korean Air, National Airlines y Silk Way West Airlines. La inversión agresiva en infraestructura (más de $ 200 millones durante ocho años) y el hacinamiento en Chicago O’Hare han llevado a un rápido crecimiento en el comercio electrónico y el transporte internacional.

El volumen de carga por peso desembarcado aumentó un 25 % en 2021, lo que convirtió a Rockford en el decimocuarto aeropuerto de carga más grande de EE. UU., frente al decimonoveno en 2019, según la Administración Federal de Aviación. 

En virtud de un contrato de arrendamiento de 10 años que comienza el 1 de junio, Menzies brindará servicios de carga para vuelos fletados y programados, incluidas transferencias de aeronaves y procesamiento para empresas de logística. La instalación incluye un área de almacenamiento de temperatura controlada para productos farmacéuticos.

Agregar un manipulador de carga aérea grande hace que RFD sea más atractivo para los clientes potenciales de aerolíneas y logística al darles la opción entre dos proveedores de servicios. 

“Estamos muy contentos de tener un agente de servicio terrestre global en el aeródromo ahora que nos brinda un entorno competitivo y ofrece a los transportistas la oportunidad de tener una selección cuando vienen a Rockford”, dijo Zack Oakley, subdirector de operaciones y planificación. FreightWaves.

Los desafíos de la cadena de suministro retrasaron la apertura del nuevo centro de carga que ocupará Menzies. Los funcionarios esperaban completar la construcción a fines del año pasado, pero los contratistas de la construcción tuvieron que esperar por los equipos de calefacción y refrigeración debido a problemas de producción asociados con el acero y otros componentes, dijo Ken Ryan, director de desarrollo comercial de la Autoridad del Aeropuerto de Greater Rockford, durante una entrevista. en noviembre.

El edificio está esencialmente completo y Menzies tendrá acceso temprano para instalarse el 1 de abril, dijeron las autoridades.

Menzies es un proveedor global de servicios aeroportuarios terrestres, de abastecimiento de combustible y de carga en más de 250 aeropuertos de todo el mundo. En 2022 fue adquirida por Agility, un operador de parques logísticos y desarrollador de infraestructura con sede en Kuwait. Menzies adquirió la semana pasada AJAS Ltd., una empresa privada que brinda servicios de manejo de rampa, pasajeros y carga para varias aerolíneas en aeropuertos de Jamaica.

El proveedor de servicios aeroportuarios dijo que contratará entre 60 y 70 personas para operar el almacén de carga RFD y las aeronaves de apoyo. También comprará principalmente equipos terrestres eléctricos. 

Aeropuertos amigables con la carga

Varios aeropuertos de segundo nivel se han ganado el favor de las aerolíneas de carga y las empresas de logística que fletan sus propios aviones, especialmente durante la pandemia, cuando los grandes aeropuertos estaban sobresaturados con cargueros, porque tratan la carga como el principal cliente. En muchos casos, los importadores que utilizan las principales puertas de enlace de pasajeros, como O’Hare y el JFK de Nueva York, pueden tardar días en recuperar sus envíos.

La buena infraestructura, el servicio al cliente, los horarios de atención más amplios, el despacho prioritario de las autoridades aduaneras y la proximidad a los parques de almacenamiento facilitan la recogida y entrega de envíos en aeropuertos de segundo nivel, dicen los especialistas en transporte de carga. En los aeropuertos más pequeños, los grandes transportistas pueden arrendar terminales de carga en el lado del aire, lo que les otorga un control directo sobre su carga en comparación con el uso de un tercero para desarmar y preparar las cargas para su recogida. Otro incentivo viene en forma de tarifas aeroportuarias más bajas y menos congestión vial.

Los aeropuertos de este grupo, además de Chicago Rockford, incluyen Columbus, Ohio’s Rickenbacker; Cincinnati-Norte de Kentucky; y el aeropuerto de Greenville-Spartanburg en Carolina del Sur.

Menzies citó el tamaño, la ubicación y el entusiasmo de RFD por facilitar las operaciones de carga como razones para seleccionar el aeropuerto. 

El lado terrestre del nuevo almacén de carga aérea de Chicago Rockford, que será operado por Menzies Aviation. (Foto: Autoridad aeroportuaria de Greater Rockford)

“A pesar de la recesión cíclica actual en el volumen de carga, vemos que los aeropuertos secundarios se vuelven más atractivos debido a la menor congestión, los costos más bajos y la excelente infraestructura circundante, lo que acelerará el traslado de mercancías desde el aeropuerto hasta el destino final”, dijo Robert Fordree, vicepresidente ejecutivo de carga en Menzies Aviation, en un comunicado de prensa. “Confiamos en que, en asociación con RFD, atraeremos cargueros programados y carga especializada para que se manejen de manera segura, eficiente y aplicando los estándares certificados requeridos”. 

En los últimos dos años, RFD ha erigido dos edificios de carga con 190 000 pies cuadrados de espacio y estacionamiento para hasta seis cargueros Boeing 747-8. Maersk Air Cargo subarrendará una sección de 60,000 pies cuadrados, adquirida como parte de su reciente adquisición del transportista alemán Senator International. Otro gran transportista, DB Schenker, ocupa 50 000 pies cuadrados para respaldar su flota controlada de aviones chárter. El espacio restante es administrado por el operador de tierra local Emery Air para una variedad de inquilinos, incluido el gran transportista europeo DSV. 

La cuarta fase de la expansión de Rockford eventualmente entregará hasta 1 millón de pies cuadrados de instalaciones, además de posiciones de aeronaves, para operaciones de carga. Ryan dijo que la construcción inicial probablemente cubrirá de 200 000 a 400 000 pies cuadrados y que varios proveedores de logística ya han mostrado interés en arrendar espacio.

Oakley dijo que pasar del concepto al diseño del edificio está en suspenso mientras la autoridad aeroportuaria espera que el mercado de carga aérea se recupere de la recesión actual ligada a la desaceleración de la economía global. Algunos analistas esperan que los volúmenes de comercio aéreo y marítimo se recuperen nuevamente en la segunda mitad del año o en 2024, según el curso de la inflación y las correcciones del inventario minorista. Se estima que la construcción tomará de 18 a 24 meses.

Mientras tanto, la construcción comenzará en la primavera en una nueva calle de rodaje de 4,267 pies para aumentar el acceso al área de carga del sur directamente desde la pista. La calle de rodaje adicional garantizará que los aviones de fuselaje ancho extragrandes, como los 747-8, puedan pasar simultáneamente sin tener que detenerse para ceder el derecho de paso. 

La autoridad aeroportuaria recibió el otoño pasado una subvención de $ 6,8 millones para el proyecto de la FAA, y se espera una segunda parte de la subvención este año fiscal. Oakley dijo que la calle de rodaje podría abrirse para el otoño. 

 Son solo cinco minutos desde que las ruedas bajan hasta que se apaga el motor cuando aterrizas en Rockford”, dijo Ryan. “Ese es un gran impacto en el desgaste de los motores, el consumo de combustible y las emisiones de carbono”. 

Oakley agregó que las aerolíneas pueden ahorrar casi una hora de tiempo de operación (25 minutos o más en el rodaje en cada dirección) en Rockford en comparación con un gran aeropuerto como O’Hare. La diferencia en las emisiones de dióxido de carbono para un solo movimiento de entrada o salida de un 747-400 puede ser de 20 toneladas, dijeron las autoridades.

El año pasado, RFD también anunció una asociación con Kale Logistics Solutions para implementar un sistema comunitario de carga aeroportuaria para facilitar un intercambio de datos más rápido y mejorar la eficiencia de las transferencias de camiones y otras tareas. 

Granja de combustible

La semana pasada, los funcionarios abrieron un área de almacenamiento temporal de combustible, que consta de cuatro contenedores conectados con vejigas que pueden contener 70,000 galones de combustible para aviones, en la zona de carga sur. Mientras tanto, se espera que la construcción comience este verano en una granja de combustible permanente en el extremo norte del aeropuerto, adyacente a la instalación de combustible dedicada de UPS, que tendrá de 500,000 a 1 millón de galones de almacenamiento conectado a la tubería, dijo Oakley. Se estima que el proyecto tendrá un costo de $ 2 millones a $ 3 millones.

Actualmente, los aviones en el centro del campo son reabastecidos por camiones cisterna. El objetivo es construir una tubería debajo de la pista en seis o siete años para que los trabajadores de la rampa puedan repostar aviones con hidrantes fijos.

Las áreas de almacenamiento existentes alrededor del aeropuerto, que también sirven a las aerolíneas de pasajeros, pueden contener alrededor de 100,000 galones. Depender de un transporte cisterna constante en un aeropuerto que consume hasta 50 millones de galones por año aumenta el riesgo de interrupciones climáticas y de otro tipo.

 

Fuente: https://www.freightwaves.com/news/rockford-airport-prepares-next-cargo-expansion-as-menzies-moves-in

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