El 2 de marzo hace 54 años: el primer vuelo del Concorde

El 2 de marzo marca la primera vez que el Concorde surca los cielos, con el avión 001 despegando para realizar pruebas desde Toulouse, Francia.

Hoy se cumplen 54 años desde que el Concorde despegó por primera vez desde su sitio de fabricación en la ciudad francesa de Toulouse. El avión número 001 se embarcó en el primero de docenas de vuelos de prueba para probar la aeronavegabilidad del poderoso avión supersónico, además de servir como marketing de ventas para el innovador jet de alas delta. Aquí hay un vistazo al vuelo de prueba y lo que le sucedió a este icónico avión.

Comienzan las pruebas

Más de ocho años después de que el Ministerio de Abastecimiento del Reino Unido formara el Comité de Aviones de Transporte Supersónico (STAC) en octubre de 1965, Sud Aviation y la British Aircraft Corporation ( BAC ) comenzaron a fabricar dos prototipos del Concorde en febrero de 1965. Estos aviones innovadores se construyeron en su respectivos países de origen del fabricante, y designados como 001 en Toulouse y 002 en Filton.

Después de más de cuatro años de intenso trabajo, el primer modelo Concorde fue certificado para vuelos de prueba en 1969, sentando las bases para el primer paso en el viaje del avión. 001 estuvo listo primero y se convirtió en el primer avión en volar, con matrícula F-WTSS. El primer vuelo del Concorde tuvo lugar el 2 de marzo de 1969 desde el aeropuerto de Toulouse.

El fuselaje tenía una sola franja transversal y las palabras “Sud Aviation – British Aircraft Corporation” en el medio, con “Concorde” en la parte delantera del fuselaje. Desde el principio, este fue un avión distinto y no se parecía a casi nada más que estuviera volando en ese momento. La única excepción fue su competidor soviético, el Tupolev Tu-144, que empezó a volar unos meses antes que el Concorde.

El vuelo en sí

Un informe de la BBC en ese momento discutió el primer vuelo. Después de dos días de mal tiempo, finalmente las condiciones fueron lo suficientemente claras para despegar el día 2. Esto se produjo después de un retraso de un año en las pruebas, lo que levantó algunas cejas. El vuelo navegó durante 27 minutos sin problemas importantes, descritos por el piloto como ” sin problemas reales, [solo] algunas fallas menores con los instrumentos, lo cual es inevitable “.

Sin embargo, el despegue, el frenado y el aterrizaje fueron suaves, estableciendo los controles de vuelo críticos. El vuelo no fue supersónico, ya que el avión solo voló hasta 10,000 pies y a 300 mph (483 km / h), ni cerca de su capacidad máxima de vuelo. El primer piloto de este vuelo fue el Mayor André Édouard Turcat, un ex piloto de la Fuerza Aérea Francesa que se hizo conocido por este innovador vuelo de prueba ampliamente celebrado.

Otros hitos siguieron más tarde ese año. Por ejemplo, el Chicago Tribune señala que en abril de 1969 el prototipo de fabricación británica, número 002, despegó por primera vez. Luego, en octubre de ese año, el New York Times informó que el prototipo francés había volado supersónicamente por primera vez, volando más rápido que la velocidad del sonido durante nueve minutos. Finalmente entró en servicio comercial en 1976.

¿Qué pasó con este avión?

Si bien los aviones de prueba de hoy en día generalmente se envían a los clientes después de la aprobación, este no fue el caso con Concorde. De hecho, el F-WTSS (001) se presentó en el Salón Aeronáutico de París en junio de 1969, que fue su primera gran demostración comercial. La aeronave también desempeñó un papel esencial para el entrenamiento de la tripulación, ya que se realizó en vuelos de familiarización para pilotos en Pan Am, BOAC, Pan Am y más.

Fuente: https://simpleflying.com/concorde-first-ever-flight/
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