¿Cuándo abrió cada una de las terminales del aeropuerto de Londres Heathrow?

El aeropuerto de Londres Heathrow de hoy es el más activo del Reino Unido y el tercero más activo del mundo para el tráfico internacional de pasajeros. Se opera a través de varias terminales de pasajeros, cada una de las cuales atiende a tipos específicos de aerolíneas, vuelos y conexiones. Pero no siempre fue tan grande.

Los primeros días

El establecimiento de Heathrow como base para la aviación se remonta a 1915, cuando Fairey Aviation comenzó a ensamblar y probar en vuelo su avión desde el aeródromo de Northolt, un sitio a unas seis millas del actual aeropuerto de Heathrow. Richard Fairey comenzó a comprar terrenos en el sitio actual a partir de 1929 y lo abrió como aeródromo en 1930.

Sin embargo, sería a mediados de la década de 1950 antes de que se construyeran terminales permanentes. El primero en llegar fue el Edificio 1, conocido como el edificio ‘Europa’. Fue inaugurado en 1955 por la Reina, y en 1956 se amplió con un segundo edificio llamado ‘Britannic’ designado para vuelos domésticos. Hoy en día, esto se conoce mejor como Terminal 2 o ‘The Queens Terminal’.

A medida que la actividad siguió aumentando en el aeropuerto clave de Londres, la década de 1960 vio crecer la demanda de vuelos internacionales de larga distancia. Para acomodarlos, se construyó una nueva terminal, conocida como la terminal ‘Oceánica’. Inaugurada en 1961, la terminal le costó al Reino Unido 3 millones de libras esterlinas y solo atendía vuelos de salida.

Curiosamente, esta nueva terminal internacional no era un lugar popular desde el que volar. La razón de esto fue un clima increíblemente incómodo dentro del edificio: demasiado caluroso en verano y muy frío en invierno. Tuvieron que pasar 20 años para que se resolviera este problema, cuando en unas obras de reforma se descubrió que una máquina cortadora de azulejos se había quedado en los conductos y estaba bloqueando el sistema de calefacción y aire acondicionado.

Todo cambia

En 1968, el aeropuerto puso en funcionamiento una nueva terminal de corta distancia, denominada Terminal 1. Esto significó un cambio para todas las demás terminales: los edificios 1 y 2 (Europa y Britannic) se combinaron para convertirse en la Terminal 2, y Oceanic pasó a llamarse Terminal 3. Fue en esta época cuando se conoció oficialmente como Heathrow,  habiendo servido anteriormente como ‘Aeropuerto de Londres’.

Las tres terminales se construyeron muy próximas entre sí, dentro del triángulo de las pistas del aeropuerto. Era una señal de los tiempos que Heathrow no estaba en absoluto preparado para proporcionar estacionamiento para sus huéspedes. En aquel entonces, volar era en gran medida el coto exclusivo de los ricos, y la mayoría de los pasajeros llegaban al aeropuerto en un automóvil con chofer.

Ese legado persigue al aeropuerto hasta el día de hoy, con pocas oportunidades de construir un estacionamiento cercano debido a que los edificios están muy cerca uno del otro. Poco se dieron cuenta los planificadores del aeropuerto de que algo estaba a punto de suceder que cambiaría la aviación para siempre.

Llega la Reina

La década de 1970 trajo consigo el Boeing 747, un jet de fuselaje ancho que encogió el mundo para millones de personas. Con la llegada de la Reina de los Cielos, las aerolíneas ahora podrían llevar a más personas más lejos que nunca y de manera más económica, abriendo los viajes aéreos a las masas. Para ilustrar esto, cuando se inauguró la Terminal 1 a finales de los años 60, cinco millones de pasajeros al año pasaban por Heathrow. A finales de los años 70, este número se había disparado a 27 millones.

Esta demanda llevó a la necesidad de más espacio en la terminal y, en 1986, la Terminal 4 se abrió al público. Esta fue la primera terminal que se construyó fuera del complejo central e iba a ser el hogar de British Airways para sus operaciones de larga distancia. La línea Piccadilly se amplió para dar servicio a esta terminal, que ya se había conectado con el área de la terminal central.

El desarrollo continuó en los años siguientes, con una remodelación importante en 2005 para la Terminal 1. 2006 vio la construcción de un gran edificio de muelle con fachada de vidrio en T3, a un costo de alrededor de £ 100 millones. Este albergaba cuatro nuevos puestos de estacionamiento de aviones diseñados para manejar el avión de pasajeros más grande del mundo: el Airbus A380.

La última terminal que se inauguró fue la Terminal 5, en 2008. El edificio principal del complejo es la estructura independiente más grande del Reino Unido y se ha utilizado exclusivamente como hub de IAG para British Airways e Iberia. Con un costo de £ 4 mil millones, la terminal tiene tres subterminales dentro, 5A, 5B y 5C, conectadas por un transportador de personas automatizado. El próximo año, se conectará a Elizabeth Line como parte del proyecto Crossrail, brindando nuevas opciones para el tránsito hacia el centro de Londres.

La Terminal 1 se cerró en 2015. Su uso se había reducido gradualmente y, en el momento de su cierre, solo manejaba una pequeña cantidad de vuelos de British Airways. Su último vuelo fue BA0970 a Hannover, Alemania.

 

Fuente: https://simpleflying.com/heathrow-terminals-opening-dates/

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