¿Cómo y por qué la clase económica premium se ha convertido en una historia de éxito para una aerolínea?

Aunque es un concepto que mucha gente todavía considera relativamente “nuevo” en términos de viajes aéreos de pasajeros, el fenómeno de la clase económica premium nos acompaña desde hace más de treinta años. En este artículo, AeroTime examina los orígenes de las cabinas económicas premium, cómo surgió el concepto, quiénes fueron los primeros en adoptarlas, cómo funciona la oferta económica premium para las aerolíneas y cómo ha florecido hasta convertirse en la enorme historia de éxito que es hoy.

Economía premium: cómo empezó todo

Durante la década de 1970, las aerolíneas normalmente ofrecían una sola clase de viaje o, en algunos casos (particularmente en viajes nacionales y de larga distancia en EE. UU.), una cabina de dos clases con una sección de primera clase y una cabina económica (o “autocar”). para aquellos que viajaban con un presupuesto más ajustado. Casi no hubo adopción de clases intermedias de servicio a bordo de aviones de pasajeros, y la mayoría de las aerolíneas se conformaron con este acuerdo de dos clases.

Este status quo empezó a cambiar a finales de los años 1970. La aerolínea australiana Qantas , que en ese momento estaba en transición para convertirse en un operador exclusivamente de Boeing 747, identificó la posibilidad de una tercera clase intermedia de servicio. La oferta mejorada estaba dirigida a aquellos viajeros de larga distancia que deseaban más comodidad a bordo pero cuyos presupuestos no alcanzaban para cubrir el pasaje aéreo completo de primera clase.

El nuevo concepto de cabina se denominó “clase ejecutiva” y otras aerolíneas pronto siguieron el ejemplo de Qantas. Poco después , British Airways , TWA y Pan Am emularon la idea en sus propias flotas. No pasó mucho tiempo antes de que casi todas las principales aerolíneas de larga distancia incluyeran una cabina de clase ejecutiva, reconociendo la necesidad de mantenerse al día con el mercado y temiendo perder ingresos para sus competidores si no lo hacían.

La introducción de la clase económica premium se produjo de forma comparable a la de la clase ejecutiva. Al identificar un mercado en el que un cierto número de pasajeros en clase económica estaban dispuestos a pagar un poco más por comodidad adicional en vuelos de larga distancia pero no querían o no podían pagar un pasaje aéreo completo en clase ejecutiva, las aerolíneas comenzaron a revisar las clases de servicio que ofrecían a bordo. sus vuelos a principios de los años 1990.

En 1991, la aerolínea taiwanesa EVA Air introdujo una nueva y revolucionaria clase de viaje a bordo de su flota de Boeing 747-400. El nuevo servicio se denominó inicialmente como “Evergreen Class”, antes de adoptar más tarde un nombre más descriptivo: economía premium.

Esta innovación presentó una cabina exclusiva ubicada en la sección de morro del avión, situada frente a la cabina estándar de clase económica de EVA. En lugar de la disposición de asientos estándar 3-4-3 de la clase económica, la nueva cabina ofrecía asientos más anchos con más espacio para las piernas en una disposición 2-2-2 (lo que permitía estrechar el fuselaje delantero). Si bien el servicio a bordo era común para ambas cabinas en la cubierta principal de los 747, los pasajeros que viajaban en la cabina económica mejorada tenían mucho más espacio en su área exclusiva.

La introducción de un producto mejorado de clase económica rápidamente llamó la atención de otras aerolíneas de todo el mundo. La siguiente gran aerolínea en adoptar el modelo fue Virgin Atlantic en el Reino Unido.

Inicialmente calificada por la aerolínea como ‘Clase Media’ y situada entre su producto de clase ejecutiva ‘Clase Alta’ y clase económica, la Clase Media (que posteriormente fue rebautizada por la aerolínea como ‘Economía Premium’ en 1994) ofrecía asientos más grandes en una cabina separada. en los 747 de la aerolínea, pero mantuvo el mismo servicio de comidas que en su cabina económica. A los pasajeros que reservaron para viajar en clase media también se les ofreció mostradores de facturación separados en el aeropuerto, además de una bebida de bienvenida después del embarque.

Adopción del modelo económico premium

Después de sentarse y observar cómo Virgin Atlantic y EVA atraían a más pasajeros que pagaban mucho dinero por una experiencia económica mejorada, las aerolíneas estadounidenses comenzaron a adoptar un modelo ligeramente diferente, aunque basado en el mismo concepto. TWA fue la primera en añadir más espacio para las piernas de todos los pasajeros que viajan en cabinas de clase económica (o turista) en sus vuelos. Con la marca ‘Comfort Class’, el producto no ofrecía cabinas separadas ni servicios de comidas mejorados, pero permitía un par de pulgadas adicionales de espacio para las piernas para los pasajeros de la clase económica.

Delta Air Lines , American Airlines y United Airlines siguieron esta tendencia a principios de la década de 2000, ya sea aumentando la separación de los asientos en toda la cabina económica o solo en ciertas filas, a menudo las primeras en la cabina económica. Sin embargo, dado que el público viajero estadounidense es sensible a los precios de los billetes y que el mercado estadounidense es altamente competitivo, tuvieron un éxito limitado con sus diseños de cabina híbrida, ya que los pasajeros tendían a optar por la tarifa más barata al realizar la reserva.

No fue hasta muchos años después que las grandes aerolíneas estadounidenses adoptaron cabinas completamente separadas y, en algunos casos, mejoraron los servicios a bordo, que la clase económica premium despegó entre las aerolíneas estadounidenses tradicionales. American Airlines fue la primera en introducir un verdadero producto de clase económica premium y ponerlo a disposición de su flota de larga distancia en 2016, brindando más capacidad de clase económica premium que cualquier otra aerolínea estadounidense.

En tiempos más recientes, un número cada vez mayor de aerolíneas han adoptado cabinas económicas premium en sus aviones. British Airways introdujo su ‘World Traveller Plus’ en 2000, mientras que otras aerolíneas han comenzado a ofrecer servicios económicos mejorados a medida que se comenzaron a entregar nuevos tipos de aviones en las últimas dos décadas. Hoy en día, cada vez es más difícil encontrar una aerolínea importante que vuele rutas internacionales que no ofrezca una clase de servicio situada entre su clase económica y ejecutiva.

De hecho, a medida que más aerolíneas adoptan el modelo y aumenta la competencia por los pasajeros de la economía premium, las compañías ahora están enfrascadas en una batalla para ver cuál puede ofrecer la mejor versión de la economía premium en el mercado. Las innovaciones en el diseño, los diseños de asientos cada vez más elaborados y los ajustes a los menús a bordo se han convertido en parte de esa batalla, y cada nuevo participante que ingresa al mercado eleva continuamente el listón.

Llega tarde a la fiesta de la economía premium, pero ya disfruta del botín que se ofrece a las aerolíneas por parte de los pasajeros de clase económica dispuestos a pagar tarifas más altas por un poco más de espacio a bordo: Emirates . La megatransportista con sede en Dubai introdujo la economía premium en sus flotas de Airbus A380 y Boeing 777-300ER solo en 2022. Sin embargo, el producto ha tenido un éxito fenomenal hasta ahora, según la aerolínea, y el despliegue de la economía premium continúa en toda su flota tan rápidamente. según lo permitan las cadenas de suministro y los programas de mantenimiento de aeronaves individuales.

Lufthansa también es otro recién llegado, aunque comenzará a ofrecer economía premium en ciertas rutas de larga distancia en 2024 luego de la presentación de su producto Allegris en economía premium en 2023.

¿Qué ofrece normalmente la economía premium?

Aunque es difícil generalizar ya que el producto económico premium de cada aerolínea es diferente, existen dos elementos clave en cualquier producto económico premium: asientos y servicio.

En términos de asientos, los asientos económicos premium de la mayoría de las aerolíneas ofrecerán beneficios como espacio adicional para las piernas (comúnmente alrededor de 38 pulgadas de inclinación versus 31 a 32 pulgadas en la clase económica), asientos más anchos, ángulo de reclinación adicional, mesas con respaldo y reposapiernas más maniobrables. , pantallas de entretenimiento más grandes y tomas de corriente/USB.

En términos de servicio, la clase económica premium generalmente ofrece una experiencia aeroportuaria mejorada y también un mejor servicio a bordo. Si bien no está al nivel de la clase ejecutiva (ya que el acceso a la sala VIP del aeropuerto y los menús de primera calidad no están incluidos), la experiencia puede incluir franquicia de equipaje facturado adicional, instalaciones de facturación exclusivas, control de seguridad y embarque prioritarios (“vía rápida”), y Ofertas mejoradas de alimentos y bebidas a bordo.

¿Por qué la clase económica premium funciona para las aerolíneas?

Como le dirá cualquier contador de aerolíneas o aquellos con buen ojo para la economía de las aerolíneas, la clave para tener una estrategia de precios eficaz es garantizar que su empresa ofrezca el producto adecuado para cada uno de los segmentos del mercado en los que pretende atraer clientes. Esta no es una política limitada a las nuevas aerolíneas, sino que todas las aerolíneas deberían monitorear y revisar periódicamente.

Si bien históricamente las aerolíneas ofrecían solo una o quizás dos clases de servicio, a medida que las aerolíneas comenzaron a invertir más tiempo y dinero en comprender los requisitos y deseos de sus pasajeros, la oferta de productos cambió. De manera similar, a medida que los aviones comerciales de pasajeros se han vuelto más grandes y avanzados, han aumentado las oportunidades abiertas a las aerolíneas para mejorar sus ofertas a bordo.

Si bien las tarifas aéreas tradicionalmente se han mantenido altas en los ámbitos de primera clase y clase ejecutiva a lo largo de los años, las tarifas aéreas en clase económica se han mantenido obstinadamente bajas a medida que aumentaba la competencia. Sin embargo, a medida que la segmentación del mercado ha aumentado y los viajeros se han vuelto más inteligentes y están más en sintonía con sus necesidades y requisitos, las aerolíneas se han apresurado a adaptarse para hacer frente a esos cambios de comportamiento adaptando sus modelos de productos.

El objetivo para cualquier operador, ya sea una aerolínea de cercanías que opera pequeños aviones turbohélice en rutas regionales o una gran aerolínea de bandera que vuela aviones de fuselaje ancho en servicios intercontinentales, siempre será el mismo independientemente. Es decir, vender tantos asientos como sea posible en cada vuelo y al mismo tiempo maximizar los ingresos de esos asientos vendidos y mantener los costos lo más bajos posible.

Los dos primeros elementos de esta teoría sólo pueden lograrse si se ofrece lo que el público viajero quiere a un precio que esté dispuesto a pagar por ello. Por lo tanto, las aerolíneas deben monitorear periódicamente sus productos para que tanto los factores de carga como los rendimientos se maximicen continuamente.

Los últimos años ofrecen evidencia inequívoca de que las aerolíneas monitorean sus ofertas a bordo y realizan cambios para satisfacer las demandas de sus clientes. La adopción de la economía premium fue una parte clave de esta estrategia. De manera similar, la aparente caída en desgracia de las secciones de primera clase en las aerolíneas ha sido el resultado de que las aerolíneas respondieron a los cambios en las demandas y expectativas de los clientes.

Con la enorme evolución de los productos de clase ejecutiva durante la última década, incluidas las pantallas de privacidad y las camas reclinables, el mercado para quienes están dispuestos a pagar una tarifa de primera clase ha caído drásticamente. En respuesta, las aerolíneas han estado reduciendo o eliminando por completo las cabinas de primera clase, que alguna vez fueron el bastión de los viajes en clase alta, pero ahora son una pérdida de ingresos que muchas aerolíneas no pueden permitirse. En particular, cuando podrían utilizar el valioso espacio que ocupan los camarotes vacíos de primera clase para camarotes de clase ejecutiva con altos factores de ocupación.

El mismo argumento se aplica a la clase económica premium y explica su rápido crecimiento en popularidad entre las aerolíneas y los pasajeros por igual. Si una aerolínea ve demanda de una clase de viaje por parte de personas que pagarán un suplemento por un poco más de espacio en una cabina exclusiva que de alguna manera les da una sensación de exclusividad, entonces ¿por qué no ofrecerla? Las aerolíneas han reconocido cada vez más que es mejor invertir en cabinas económicas premium en lugar de ver a los mismos clientes votar con sus pies y volar sobre sus competidores.

A medida que más aerolíneas han optado por esto, la prevalencia de la clase económica premium ha aumentado a nivel mundial, y el número de aerolíneas que implementan cabinas entre business y turista no muestra signos de disminuir en el corto plazo. Después de todo, ninguna aerolínea ha adoptado e invertido en una cabina económica premium y luego revocó esa decisión y la eliminó. Esto por sí solo dice mucho sobre lo atractivo que puede ser el producto.

El futuro de la economía premium

Con el avance de la tecnología en el diseño de las cabinas de pasajeros, es probable que en el futuro se produzcan más mejoras en los productos económicos premium que ofrecen las aerolíneas. Desde el diseño de los asientos hasta los ajustes en los menús a bordo, y desde la conectividad a bordo (incluido Wi-Fi gratuito) hasta servicios adicionales como espacio lounge a bordo y bares de autoservicio, todavía hay margen para que las aerolíneas mejoren lo que ya se ofrece en el ámbito de la economía premium.

Dicho todo esto, dado que el concepto de economía premium se ideó hace poco más de treinta años, el crecimiento estelar de su popularidad, en particular entre los viajeros de larga distancia, hace que el concepto de economía premium sea una verdadera historia de éxito de la industria aérea del siglo XXI. .

Con los avances realizados por las aerolíneas en sus cabinas de clase ejecutiva y económica en los últimos años, no sería poco realista esperar que la experiencia de la clase económica premium continúe mejorando y desarrollándose en el futuro, a medida que las aerolíneas aprovechen la oportunidad para satisfacer las demandas de los pasajeros y superar las expectativas y al mismo tiempo mejorar sus resultados.      

Fuente: https://www.aerotime.aero/articles/premium-economy-brief-history-guide

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