Cómo las aerolíneas emergentes están incursionando en el mercado estadounidense

Invertir en aerolíneas ha sido tradicionalmente una propuesta bastante arriesgada y, sin embargo, la industria de la aviación continúa ejerciendo una atracción gravitatoria que muchos empresarios encuentran difícil de resistir.

Es notable que incluso durante lo peor de la pandemia de COVID-19, con flotas en tierra en todo el mundo y aerolíneas con pérdidas de efectivo, no faltaron nuevos proyectos de aerolíneas que tomaron forma.

Durante los últimos años, EE. UU. ha demostrado ser un terreno particularmente fértil para nuevos operadores. Estados Unidos bien puede ser un mercado consolidado en lo que respecta a los viajes aéreos, pero las aerolíneas emergentes han surgido rápidamente cada vez que se percibe que un segmento del mercado está desatendido por los titulares.

Pero, ¿qué hueco en el mercado han descubierto sus fundadores? ¿Y cuáles son sus respectivas propuestas de valor? Vamos a ver.

brisa vías aéreas

Breeze Airways es el último proyecto de uno de los empresarios más prolíficos y exitosos del panorama aeronáutico internacional.

Cuando se trata de iniciar nuevas aerolíneas, el historial de David Neeleman, fundador de Breeze Airways, es insuperable.

Antes de Breeze, ya había lanzado nada menos que otras cuatro aerolíneas en tres países diferentes: Morris Air y JetBlue Airways en EE. UU., WestJet en Canadá y Azul en Brasil. Además de eso, Neeleman también se hizo cargo y administró temporalmente TAP Air Portugal y fue un inversor minoritario en la aerolínea francesa Aigle Azur.

Si JetBlue y Azul representaron una fuerza transformadora en sus respectivos mercados, Neeleman ahora apunta a hacerlo todo de nuevo, solo que esta vez en un segmento algo diferente.

En lugar de enfrentarse oficialmente en su propio territorio, Breeze airways está pasando por alto los principales centros para conectar aeropuertos estadounidenses de segundo y tercer nivel que, hasta ahora, tenían pocos o ningún enlace aéreo directo entre ellos.

Para hacerlo, la nueva aerolínea está utilizando Airbus A220-300 relativamente pequeños, configurados para acomodar entre 126 y 137 pasajeros y, temporalmente como una solución provisional, incluso Embraer E190 y E195 más pequeños (procedentes de Azul, otra aerolínea en la órbita de Neeleman). ).

Este es un enfoque similar al seguido en Europa por otra aerolínea que fue pionera con éxito en este tipo de concepto de tarifas bajas interregionales, Volotea, con sede en Barcelona, ​​que comenzó usando Boeing 717 para luego cambiar a Airbus A319.

Breeze parece estar siguiendo los pasos de JetBlue, que, en el momento de su lanzamiento, modificó el libro de reglas tradicional de bajo costo para presentar lo que podría describirse como un producto híbrido.

Las tarifas bajas siguen siendo uno de los principios de Breeze, pero la nueva aerolínea también pone énfasis en ser una aerolínea “agradable”. Para llevar el punto a casa, sus tres clases de tarifas se denominan “Agradable”, “Más agradable” y “Más agradable”, según el paquete de servicios que compre.

Y, si bien el producto “más agradable” puede ser comparable a una clase ejecutiva, los niveles más básicos también se benefician de algunos de los elementos más típicamente asociados con un producto premium, como la capacidad de cambiar o cancelar su boleto sin cargo.

Aerolíneas Avelo

Curiosamente, los cambios y cancelaciones gratuitos también son un punto de venta importante para Avelo Airlines, otro recién llegado.

Esta aerolínea de ultra bajo costo es la última encarnación de un operador chárter preexistente llamado Xtra Airways, que ingresó al mercado regular después de un cambio de propiedad y un cambio de marca y relanzamiento completo.

Avelo, que define su misión como “ahorrar tiempo y dinero a los viajeros”, opera una flota de aviones B737NG (tanto en la versión -700 como en la -800) que ofrece un producto básico (sin comida, bebida ni entretenimiento a bordo a bordo, incluso si está dispuesto a pagar por ello), aunque puede agregar algunas opciones de asientos y equipaje por una tarifa.

Curiosamente, Avelo gestiona no una, sino dos redes paralelas, una en cada costa de Estados Unidos, sin que ninguna de sus rutas las conecte.

Vías aéreas del Pacífico Norte

Northern Pacific Airways, la tercera de las nuevas aerolíneas que estamos analizando, tiene como objetivo replicar en el mercado transpacífico lo que Icelandair ha estado haciendo durante décadas en el Atlántico Norte: ofrecer una opción de viaje intercontinental a buen precio, con el atractivo adicional de la oportunidad de explorar un lugar interesante en el camino.

Los fundadores de Northern Pacific Airways están vinculados al estado más septentrional de Estados Unidos a través de su adquisición previa de los activos de Ravn. Ravn era la aerolínea regional más grande de Alaska cuando quebró durante la pandemia de COVID-19. Después de relanzar Ravn y elaborar planes para su crecimiento futuro como posible operador de aviones eléctricos, comenzaron a planificar la próxima empresa de aviación.

Si Icelandair ha encontrado un nicho viable para volar personas entre Europa y América a través de Keflavik, Northern Pacific Airways quiere unir los “48 contiguos” con el este de Asia a través de Alaska.

Los paralelismos no terminan ahí. Northern Pacific también ha seleccionado el Boeing 757, que durante décadas fue el caballo de batalla de Icelandair, como su avión preferido. Ciertamente, este no es un avión de última generación, pero se espera que la combinación de disponibilidad a un costo razonable, capacidad y confiabilidad comprobada haga el truco.

El enlace con Alaska es un elemento clave de este proyecto y la necesaria escala en Anchorage (ANC) se ve como una oportunidad comercial y un elemento de diferenciación, más que un estorbo. Northern Pacific planea ofrecer, en cooperación con la industria turística de Alaska, una serie de productos diseñados específicamente para ayudar a los pasajeros a explorar y disfrutar este enorme estado ártico durante sus escalas.

La idea suena bastante sencilla, pero su implementación no ha sido del todo sencilla.

Northern Pacific Airways presentó su primer avión en enero de 2022, pero el lanzamiento de los servicios regulares se ha retrasado repetidamente debido a que las restricciones de viaje relacionadas con el COVID en los mercados objetivo de Japón y Corea del Sur se prolongaron hasta finales de este año. Como resultado, los gerentes de Northern Pacific comenzaron a buscar formas alternativas de desplegar sus aviones. Un servicio propuesto a México desde Ontario, California, no se ha materializado y, posteriormente, la gerencia de la aerolínea ha estado buscando oportunidades en otros lugares.

En octubre, uno de los Boeing 757 de Northern Pacific se detuvo en Saipan, en las Islas Marianas del Norte, de camino a Alaska. El objetivo de este viaje era lanzar la posibilidad de que parte de la flota de Northern Pacific tuviera su base en este territorio de EE. UU. en el Pacífico y actuara como el transportista de origen del archipiélago en virtud de un contrato de arrendamiento con tripulación.

Durante una llamada telefónica reciente, el CEO de Northern Pacific, Rob McKinney, confirmó que si este acuerdo finalmente se lleva a cabo, lo más probable es que la aerolínea despliegue un par de aviones en Saipan, y que el resto se asigne a la operación de Alaska, como se planeó originalmente.

Independientemente de su nombre, esto convertiría a esta startup en una verdadera aerolínea pan-pacífica.

 

Fuente: https://www.aerotime.aero/articles/how-startup-airlines-are-taking-on-the-us-market

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