Cómo el SAF puede volverse competitivo en términos de costos frente al combustible convencional

El Combustible de Aviación Sostenible (SAF) ha sido destacado como una opción elegible para que los transportistas cumplan con sus obligaciones bajo el Plan de Reducción y Compensación de Carbono para la Aviación Internacional (CORSIA). Por lo tanto, con las ambiciones de emisiones netas cero en la agenda de numerosos gobiernos de todo el mundo, se requiere un impulso hacia una industria favorable a los SAF.

Desafíos financieros

Como Simple Flying ha comentado en numerosas ocasiones, las aerolíneas son sin lugar a dudas una industria con márgenes extremadamente bajos, y muchas de las aerolíneas más grandes alcanzan un punto de equilibrio en porcentajes minúsculos. Como resultado, las aerolíneas deben ser extremadamente cuidadosas al gestionar los costos operativos, especialmente aquellos que tienen una capacidad extremadamente limitada de controlar.

El combustible constituye uno de los mayores gastos operativos de las aerolíneas, y para las compañías que operan vuelos de larga distancia, el combustible se convierte cada vez más en una porción cada vez mayor del costo total de funcionamiento de un vuelo. Como resultado, las aerolíneas son extremadamente cuidadosas con las decisiones que toman en torno al uso de SAF.

Política gubernamental

A pesar de ser promocionado como una solución integral para reducir las emisiones de carbono, el SAF es generalmente mucho más caro que el combustible para aviones estándar. Posteriormente, las aerolíneas han compartido sus preocupaciones sobre el precio del SAF, especialmente porque se espera que cumplan los objetivos de reducción de carbono.

La prueba genera datos sobre operaciones con 100% SAF en lugar de las mezclas actualmente disponibles.

La IATA señaló anteriormente que con el apoyo político adecuado, los SAF podrían representar el 2% de todo el combustible de aviación a mediados de esta década. Por lo tanto, 2025 se convertirá en un punto de inflexión en la competitividad de SAF con respecto a los combustibles fósiles. Una vez que se alcance este punto de referencia, SAF estará en camino de convertirse en la principal fuente de combustible de aviación.

Después de todo, el costo es una de las principales razones por las que varias aerolíneas han tardado en adoptar SAF. En 2020, el coste total del combustible para aviones fue de 0,5 dólares por litro. Mientras tanto, el coste del SAF era de 1,1 dólares por litro, más del doble del precio del combustible para aviones convencional.

No obstante, el costo del combustible para aviones ya se ha disparado en medio de crisis políticas y sociales desde el año pasado. Según la IATA , el precio del combustible para aviones se sitúa actualmente en unos 105 dólares por barril.

Dificultades en la adquisición.

Adquirir SAF también es un poco más fácil de decir que de hacer, y las aerolíneas a menudo enfrentan desafíos tanto para encontrar SAF como para demostrar su autenticidad. Algunas empresas, como 4AIR, han creado todo un modelo de negocio basado en ayudar a las aerolíneas a localizar SAF, algo que la empresa ayudó a hacer a Southwest Airlines .

Pero en general, el precio de adquisición de combustibles de todo tipo ha aumentado lentamente en los últimos años en medio de la escasez de la cadena de suministro y un aumento de la demanda de energía. Como resultado, los desafíos de adquirir SAF se están reduciendo lentamente y cada vez más empresas están ayudando a desarrollar este mercado, lo que hace que sea aún más fácil conseguir este combustible verde.

La próxima tendencia

Si bien el precio actual es el resultado de una crisis global y no es un reflejo de una trayectoria natural, se espera que el precio general del combustible para aviones convencional aumente cada año, mientras que se prevé que la tasa de SAF (HEFA) baje. En la Cumbre de Cielos Sostenibles celebrada en Farnborough, Inglaterra, a principios de este año, a la que asistió Simple Flying, la potencia de motores CFM International destacó que el factor de aumento anual para el combustible para aviones convencional es del 1%.

Mientras tanto, el factor de aumento anual para el costo de cumplimiento de CO2 es del 3,5%, sumando las tarifas para los operadores en este departamento. En comparación, el factor de eficiencia promedio de SAF es del 2,25%. Con políticas efectivas, el precio de los SAF podría ser igual a los costos del combustible para aviones y de las emisiones de CO2 aproximadamente para 2037.

Ya hemos visto un aumento significativo en el despliegue por parte de las aerolíneas en los últimos tres años. En 2019, los transportistas se comprometieron a aportar 40 millones de litros de SAF. Luego hubo un salto del 55% en 2020 a 80 millones de litros, saltando nuevamente a 120 millones de litros en 2021.

En la práctica

En el otoño de 2021, CFM trabajó con Airbus para desplegar un A319neo con 100% SAF . Además, Airbus amplió sus experimentos al A380 el mes pasado . Todos los aviones Airbus son actualmente compatibles al 50% con la mezcla SAF. Sin embargo, el fabricante busca aumentar este porcentaje al 100% para 2030. El presidente y director ejecutivo de CFM International, Gaël Méheust, compartió lo siguiente en la Cumbre de Cielos Sostenibles:

“No dejes que nadie te diga que no podemos volar con 100% SAF. Lo hemos demostrado y continuaremos trabajando para recopilar información y decirle a las autoridades que necesitamos aumentar el 50% hasta el 100%”.

Recientemente, Rolls-Royce también firmó un Memorando de Entendimiento (MOU) con Alder Fuels, un desarrollador de tecnología limpia, para realizar pruebas de vuelo en un motor Rolls-Royce Pearl. El fabricante de motores probará varios parámetros, incluidos criterios de eficiencia energética y emisiones, entre otros, del SAF desarrollado por Alder Fuels para ayudar a convertirlo en un producto comercialmente viable.

Si bien SAF será una fuerza impulsora en el camino hacia la sostenibilidad, no es la solución milagrosa. En particular, la tecnología de hidrógeno y electricidad desempeñará un papel importante en la transformación verde. Méheust considera que el hidrógeno es la verdadera solución sin emisiones de carbono debido a sus métodos de utilización potencialmente respetuosos con el medio ambiente.

Financiamiento del sector privado

Si bien definitivamente se necesita una política gubernamental para ayudar a que SAF sea competitivo, el apoyo de grandes corporaciones privadas también puede ser un tremendo catalizador para el desarrollo de SAF. La última financiación de LanzaJet, una empresa de tecnología de combustibles sostenibles, por parte del fondo Breakthrough Energy, respaldado por Bill Gates, es un ejemplo de cómo el respaldo del sector privado puede ayudar a equiparar el SAF con el combustible tradicional.

LanzaJet recibió una subvención de 50 millones de dólares para apoyar a su planta en Georgia en la creación de SAF. Implementa un proceso que toma etanol de fuentes como la caña de azúcar en Brasil, el gas residual en China o el maíz en Estados Unidos y lo convierte químicamente en diésel renovable o combustible de aviación sostenible.

Dependiendo de la materia prima, puede lograr una reducción de las emisiones de CO2 de al menos un 70% y hasta un 85% en comparación con el combustible convencional a base de queroseno. De hecho, Breakthrough Energy Catalyst podría abrir el camino para que otras iniciativas similares financien la producción de SAF. La producción de SAF claramente requiere mucho capital para competir de manera realista con los combustibles tradicionales.

Fuente: https://simpleflying.com/saf-cost-competitive-jet-fuel/

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