Cómo cambió la aviación durante el reinado de la reina Isabel II

Los 70 años del reinado de la reina Isabel II han sido testigos de avances revolucionarios en la tecnología de la aviación. Como homenaje, AeroTime contempla la evolución de la aviación ante los ojos de la Reina. 

Un pionero 

Aunque no era un avión sino un mecánico de automóviles durante la Segunda Guerra Mundial, la entonces princesa Isabel ya estaba acostumbrada a los aviones incluso antes de ascender al trono.  

En enero de 1952, se embarcó con su esposo, el duque de Edimburgo, un piloto apasionado, en una gira por África a bordo de un Canadair Argonaut de British Overseas Airways Corporation (BOAC) llamado ‘Atalanta’. Se consideró que el rey Jorge estaba demasiado enfermo para realizar el vuelo él mismo y, por lo tanto, se eligió a la princesa para representar a su padre. 

El Argonaut era una variante mejorada del avión con motor de pistón Douglas DC-4. Contaba con motores Rolls-Royce Merlin, que habían demostrado su valía durante la guerra en aviones de combate como el Supermarine Spitfire o el Avro Lancaster. 

Un mes después de embarcarse en la gira, se enteró de que el rey Jorge había fallecido. La Princesa voló de Uganda a Libia y luego a Londres, donde fue coronada Reina Isabel II.  

En junio de 1953, la reina Isabel II hizo historia en la aviación cuando se embarcó junto con la reina madre y la princesa Margarita en un avión De Havilland DH106 Comet de la British Overseas Airways Corporation (BOAC).  

El vuelo VIP la convirtió en la primera miembro de la realeza en embarcarse en un vuelo a reacción y ayudó a popularizar esta nueva tecnología al mostrar cuán segura era, incluso para la Reina y sus dos hijas. 

Sin embargo, menos de un año después, dos accidentes fatales revelaron fallas críticas en el diseño del Comet. “Todavía me estremezco cada vez que pienso en ese vuelo”, dijo más tarde en una entrevista Sir Miles Thomas, el presidente de BOAC en ese momento que también estaba en el vuelo.  

Durante su reinado, la Reina siguió siendo transportada en vuelos comerciales fletados por compañías aéreas británicas. Gracias a su estatus, la monarca nunca necesitó pasaporte para volar. De hecho, dado que los pasaportes británicos se emiten a nombre de la Reina, habría parecido redundante que ella hubiera emitido uno para ella. 

El 2 de noviembre de 1977, al final de su Jubileo de Plata, la Reina abordó un vuelo de British Airways. Pero no en un avión cualquiera: fue el Concorde G-BOAE. El vuelo, de Barbados a Heathrow, fue el primer vuelo supersónico que experimentó la reina Isabel II, pero no el último. Usó el legendario avión durante al menos cuatro visitas oficiales más. 

Su relación con la aviación comercial continuó hasta 2011, con la última visita de la Reina a Australia. Para esta ocasión, la Reina y el Duque de Edimburgo abordaron un Boeing 777-200ER de British Airways. El que fue su último vuelo programado de larga distancia también fue el primer vuelo de la aerolínea nacional directamente de Perth a Londres, el vuelo sin escalas más largo jamás realizado. 

El vuelo de la reina 

Históricamente, The Queen’s Flight, una flota dedicada formada por su padre como la primera unidad de aeronaves de jefe de estado del mundo, solo se dedicaba a vuelos regionales y de corta distancia. Sorprendentemente, no fue hasta 1986 que la unidad adquirió sus primeros jets: dos aviones British Aerospace BAe 146 equipados con una cabina VIP. 

En 1995, como una forma de reducir los costos operativos, The Queen’s Flight se fusionó con el Escuadrón No. 32 de la Royal Air Force, que se convirtió en el Escuadrón No. 32 (The Royal). La flota de BAe 146 y BAe 125 se integró en el escuadrón, junto con una serie de helicópteros. 

El Queen’s Helicopter Flight, sin embargo, siguió siendo una flota separada. Creado en 1998, utiliza dos grandes helicópteros Sikorsky S-76C++ con librea real y emplea un pequeño equipo de pilotos dedicados a brindar servicio de helicóptero a los miembros de la familia real en compromisos oficiales. 

En 2022, el Escuadrón No. 32 recibió dos aviones comerciales Dassault Falcon 900LX, el primer Dassault y el cuarto avión francés operado por la RAF. Designado Envoy IV CC.1, los dos aviones actualmente son pilotados por tripulaciones mixtas de RAF y pilotos civiles. Después de recibir mejoras militares, serán inducidos oficialmente por el Escuadrón N° 32 de la RAF en abril de 2024. Fue en uno de estos aviones que siete miembros de la Familia Real aterrizaron en Escocia el 9 de septiembre de 2022, horas antes del anuncio del muerte de la reina Isabel II en el castillo de Balmoral. 

En sus 70 años de reinado, la reina Isabel II ha visto cambios tremendos en la aviación, tanto militar como civil. El Jubileo de Platino de la Reina, celebrado en junio de 2022, fue un testimonio de ello, con un vuelo que incluyó tanto el pasado como el presente de los aviones británicos. 

 

Fuente: https://www.aerotime.aero/articles/32133-queen-elizabeth-ii-era-in-aviation

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