Boeing se despide de la ‘Reina de los Cielos’ con la última entrega del 747

Más de medio siglo desde que el jumbo jet original marcó el comienzo de una nueva y glamorosa era de aviones, ayudando a llevar viajes aéreos asequibles a millones de pasajeros, el último Boeing 747 estaba programado para ser entregado el martes, marcando el comienzo del capítulo final para el amado avión.

En una ceremonia que se transmitirá en vivo en línea a las 4 p. m., hora del este, la aeronave se entregará en una ceremonia en la planta de Boeing en Everett, Washington, a su nuevo propietario, el operador de carga aérea estadounidense Atlas Air.

Si bien el último 747 no transportará pasajeros que paguen, su entrega es otro hito para la distintiva “Reina de los cielos” de dos pisos, que revolucionó los viajes intercontinentales mientras también aparecía en películas de James Bond e incluso daba paseos a cuestas en el transbordador espacial. .

Con el último 747 de pasajeros que entró en servicio hace más de cinco años, el final de la carrera perdurable del 747 ahora se acerca aún más, acelerado por las aerolíneas que cambian sus preferencias a aviones más pequeños y económicos.

La entrega del martes es un momento muy esperado por la comunidad mundial de la aviación. Los entusiastas de los aviones expectantes han seguido cada paso de la construcción del 747 final, desde que Boeing anunció en julio de 2020 que dejaría de producir su único buque insignia.

El avión, registrado como N863GT, hizo su primera aparición pública en diciembre, cuando salió de la línea de ensamblaje de Boeing cubierto con pintura verde anticorrosiva . A principios de enero, aparecieron fotos en línea de la aeronave, que ya vestía la librea de Atlas Air.

Un pequeño detalle significativo no pasó desapercibido: una calcomanía justo al lado del morro en homenaje a Joe Sutter, ingeniero jefe del programa Boeing 747, quien murió en 2016 y es considerado por muchos como el “padre” de este famoso avión.

Canción del cisne

Curiosamente, para un avión anterior a los alunizajes del Apolo (llegó a los cielos unos meses antes, en febrero de 1969), la línea de producción del Boeing 747 ha sobrevivido a la de uno de sus competidores recientes más directos, el Airbus A380, que se fabricó entre 2003 y 2021.

Fue la introducción del avión europeo de dos pisos a principios de la década de 2000 lo que llevó a Boeing a anunciar, en 2005, una última versión del diseño del 747 que en ese momento ya comenzaba a mostrar su edad.

El B747-8I (o B747-8 Intercontinental), como se llama esta última variante del venerable jumbo jet, resultó ser el canto del cisne para los grandes aviones cuatrimotores.

A pesar de que el A380 está actualmente disfrutando de un resurgimiento , con las aerolíneas apresurándose para volver a poner en servicio los fuselajes almacenados en respuesta a la recuperación del tráfico aéreo posterior a Covid, estos gigantes de los cielos luchan por competir con la flexibilidad operativa y las economías de combustible de los aviones gemelos más pequeños. jets con motor.

A diciembre de 2022, solo quedan en servicio 44 versiones de pasajeros del 747, según la firma de análisis de aviación Cirium. Ese total es inferior a los más de 130 en servicio como aviones de pasajeros a fines de 2019, justo antes de que la pandemia paralizara la demanda de viajes aéreos, especialmente en rutas internacionales en las que se usaban principalmente el 747 y otros aviones de fuselaje ancho. La mayoría de esas versiones de pasajeros de los aviones quedaron en tierra durante los primeros meses de la pandemia y nunca volvieron a estar en servicio.

Lufthansa sigue siendo el operador más grande de la versión de pasajeros del B747-8, con 19 en su flota actual y compromisos potenciales para mantener los pasajeros voladores jumbo durante años, posiblemente décadas por venir.

El edificio más grande del mundo

El 747 ha demostrado ser más popular entre los operadores de carga. Todavía hay 314 747 cargueros en uso, según Cirium, muchos de los cuales se usaron inicialmente como aviones de pasajeros antes de ser renovados como cargueros.

Características tales como la distintiva capacidad de carga frontal y la posición elevada de la cabina, dejando toda la longitud del fuselaje inferior disponible para transportar artículos de gran volumen, lo han convertido en un favorito de carga.

La entrega del martes también genera preguntas sobre lo que sucederá con la gran fábrica de Everett de Boeing, en la que se produce el 747 desde 1967.

Esta instalación fue construida especialmente para el Boeing 747 y es, según la compañía, el edificio más grande del mundo por volumen. Desde entonces, ha servido como el principal lugar de producción de los aviones de pasajeros de fuselaje ancho de Boeing, el 767, 777 y 787 (sin embargo, el 737 de fuselaje estrecho más vendido se produce en Renton, otra ubicación en el área de Seattle).

Los desarrollos de los últimos años han desplazado el centro de gravedad industrial de la empresa a otra parte.

Además de perder el B747, Everett perdió recientemente la línea de producción del 787, luego de que Boeing decidiera consolidar la producción en su planta de Charleston, Carolina del Sur.

Boeing continúa fabricando el B767 en Everett, un modelo relativamente antiguo con perspectivas comerciales limitadas, así como el B777, que actualmente tiene bajas tasas de producción, en previsión de su nueva versión, el B777X . Este último, sin embargo, ha sufrido varios retrasos y actualmente se encuentra en un proceso de certificación y desarrollo que está resultando mucho más largo y complejo de lo esperado.

Aviones presidenciales de estados unidos

Si bien Boeing no ha revelado mucho públicamente sobre lo que pretende hacer con las instalaciones que albergaron la línea de ensamblaje final del Boeing 747, en el período previo a la entrega final del jumbo han surgido informes de que pueden usarse para trabajar en B787 Dreamliner almacenados.

Es más, según estas mismas fuentes, Boeing también podría producir B737 adicionales en Everett. La producción de este modelo superventas actualmente se lleva a cabo en otra instalación en Renton, más al sur en el área metropolitana de Seattle.

A pesar de la fanfarria del 31 de enero, todavía hay dos entregas más de Boeing 747 pendientes, y de ninguna manera son ordinarias.

Estos son los dos nuevos aviones presidenciales de EE. UU., que técnicamente se llaman VC-25, aunque popularmente se les conoce como “Air Force One” (un distintivo de llamada que solo se usa cuando el presidente de EE. UU. está a bordo).

Estos dos aviones ya se han construido, ya que originalmente estaban destinados a la aerolínea rusa Transaero, que quebró en 2015. Los dos futuros Air Force One se encuentran actualmente en un extenso programa de modificaciones para prepararlos para el servicio presidencial.

Fuente: https://www.msn.com/en-us/news/us/boeing-says-farewell-to-queen-of-the-skies-with-last-747-delivery/ar-AA16WFQO

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